Đang trong cơn chao đảo tại Premier League, Middlesbrough khó có thể chống chọi trước sức mạnh tấn công của Man City ở vòng tứ kết Cúp FA.

Cup FA - Vong tu ket: Middlesbrough - Man City: 'The Boro' kho voi toi 'Trang xanh' - Anh 1

Hàng phòng ngự của Middlesbrough (phải) sẽ khó lòng đứng vững trước sức mạnh tấn công của Man City

Mặc dù đang trên đà trượt dốc ở Premier League nhưng Middlesbrough vẫn thẳng đường tiến đến vòng tứ kết Cúp FA. Tuy nhiên, nếu xét đến những bại tướng dưới tay họ ở 3 vòng đấu trước, Sheffield Wednesday, Accrington và Oxford, thì chẳng có gì đáng được xem là bất ngờ. Thế nhưng, với lần thứ tư liên tục được chơi trên sân nhà ở giải đấu này, liệu Middlesbrough có thể vượt qua được đối thủ mạnh Man City khi họ gặp nhau vào tối 11.3 (theo giờ VN) tại sân Riverside?

“Một cơ hội tuyệt vời”

Cách đây 2 năm, khi đang chơi ở Championship, Middlesbrough đã gây bất ngờ khi đá bại Man City ở vòng 4 Cúp FA. Lần này, “The Boro” không còn là một ẩn số nữa bởi theo HLV Aitor Karanka, “mọi người đều biết chúng tôi là một đội bóng rất có tổ chức và khó bị đánh bại, và Man City biết đó sẽ là một thử thách khó khăn cho họ. Tôi biết Pep và tôi biết phong cách của ông ấy, và họ có 25 cầu thủ có chất lượng. Nhưng chúng tôi phải cho mọi người thấy là tại sao Man City sẽ chơi trận đấu này một cách nghiêm túc”.

HLV Karanka cũng xác định “đây là một cơ hội tuyệt vời để chúng tôi tiến đến Wembley” bởi “Cúp FA là một giải đấu quan trọng ở đất nước này nên chúng tôi phải tích cực”. Thế nhưng, liệu Middlesbrough sẽ nắm bắt cơ hội này như thế nào khi họ đang trải qua chuỗi 10 trận không biết đến chiến thắng ở Premier League để bị đẩy vào vòng xoáy của cuộc chiến giành quyền trụ hạng?

Liệu “The Boro” sẽ đối phó với sức mạnh tấn công của “The Citizens” như thế nào khi HLV Karanka đang đau đầu với hàng phòng ngự do những ca chấn thương của Calum Chambers, Daniel Ayala và George Friend? Và liệu họ sẽ tìm kiếm bàn thắng như thế nào khi các chân sút của họ đều tịt ngòi trong 4 trận đấu gần đây nhất ở Premier League? HLV Karanka cho biết: “Chúng tôi phải chiến đấu với những vũ khí của chúng tôi bởi vì chúng tôi có một tinh thần tuyệt vời trong phòng thay đồ. Điều đó mang lại cho các cầu thủ sự tự tin và chơi theo cách mà chúng tôi đang chơi”.

Muốn trở lại sân Wembley

Cup FA - Vong tu ket: Middlesbrough - Man City: 'The Boro' kho voi toi 'Trang xanh' - Anh 2

Man City (phải) hy vọng sẽ giải quyết tấm vé vào vòng bán kết Cúp FA chỉ trong 90 phút

Thế nhưng, không may cho Middlesbrough khi Wembley cũng chính là mục tiêu của Man City, như phát biểu của HLV Pep Guardiola: “Khi còn là cầu thủ, tôi đã giành được chiếc cúp Champions League đầu tiên của tôi tại sân Wembley cũ, và sau đó trên cương vị HLV tôi đã vô địch Champions League lần thứ hai của tôi ở đó. Tất nhiên tôi sẽ hài lòng, không chỉ để trở lại và nhớ những gì chúng tôi đã làm, mà còn vì chơi trận bán kết ở đó sẽ rất thú vị. Và sau đó chúng tôi có thể chơi trận chung kết”.

Với mục tiêu đó, HLV Guardiola sẽ mang đến sân Riverside một đội hình rất mạnh, bao gồm cả sự trở lại sau chấn thương của đội trưởng Vincent Kompany. Thậm chí ông sẽ nỗ lực để giải quyết tấm vé vào bán kết chỉ trong 90 phút nhằm giúp các cầu thủ dưỡng sức để chuẩn bị cho trận đấu rất quan trọng với AS Monaco ở Champions League diễn ra chỉ vài ngày sau đó.

Nếu HLV Guardiola thật sự nghiêm túc với Cúp FA thì cũng chẳng có gì khó hiểu bởi đó là con đường thuận lợi nhất để có thể giúp ông giành được một danh hiệu trong mùa bóng đầu tiên dẫn dắt Man City. Đơn giản vì “The Citizens” khó có thể đua với Chelsea ở Premier League và cũng không có nhiều hy vọng đăng quang ở Champions League khi có quá nhiều đối thủ mạnh.

Man City sẽ đến sân Riverside sau một trận đấu đầy thất vọng trước Stoke City (0-0) ở Premier League hồi giữa tuần và họ cũng biết chắc là Middlesbrough cũng có thể gây ra cho họ rất nhiều khó khăn với cách chơi phòng ngự tập trung. Tuy nhiên, “The Citizens” sẽ làm tất cả những gì có thể để không lỡ hẹn với sân Wembley vào cuối tháng Tư.

Tình hình nhân sự

Middlesbrough: Ba hậu vệ Calum Chambers, Daniel Ayala và George Frienda đều vắng mặt vì chấn thương.

Man City: Tiền vệ Ilkay Gundogan và tiền đạo Gabriel Jesus vẫn tiếp tục vắng mặt vì chấn thương.

Lịch sử đối đầu

- Middlesbrough và Man City đã gặp nhau 127 lần ở mọi giải, Middlesbrough thắng 49 trận, Man City thắng 50.

- Middlesbrough đã loại Man City ở 4 trong 5 lần gặp nhau gần đây tại Cúp FA, gần nhất là ở vòng 4 mùa 2014-2015 khi họ còn đang chơi tại Championship.

- Ở lần gặp nhau còn lại, tại vòng 3 của mùa 2009-2010, Man City đã thắng Middlesbrough 1-0 ngay tại Riverside.

Nam Khang