Ngày 1-1-2008, hai đảo quốc vùng Địa Trung Hải, Cyprus và Malta, đã bắt đầu lưu hành đồng tiền chung châu Âu (euro), đưa tổng số nước tham gia khu vực đồng euro lên con số 15.

small_7571 Các ngân hàng tại hai nước hiện đang đóng cửa để nghỉ lễ đón năm mới, nhưng người dân đã có thể chuyển sang dùng đồng euro thông qua các máy rút tiền. Đồng euro sẽ được dùng để thay thế dần đồng bảng của Cyprus và đồng lira của Malta, với các đồng tiền xu cũ được chuyển đổi dần sang đồng xu euro mới từ nay cho đến năm 2009-2010 và đồng tiền giấy cũ sang đồng tiền giấy euro mới đến năm 2017-2018. Tổng thống Cyprus Tassos Papadopoulos nói việc chuyển sang dùng đồng euro không chỉ đơn thuần là thay đổi tiền tệ quốc gia mà còn tạo ra các điều kiện thuận lợi dẫn đến khả năng tái thống nhất đất nước, nền kinh tế và xã hội. Malta cũng tin việc tham gia khu vực đồng euro sẽ giúp chuyển đổi nền kinh tế đất nước thành một "nam châm" thu hút nhiều đầu tư nước ngoài vào ngành công nghệ cao. Tuy nhiên, theo một cuộc thăm dò dư luận do Liên minh châu Âu (EU) tiến hành gần đây, 74% số người Cyprus và 65% số người Malta được hỏi cho rằng việc đưa vào sử dụng đồng euro sẽ đẩy giá cả trong nước tăng lên. Trước mối lo ngại này, chính phủ hai nước đã thực hiện nhiều biện pháp để trấn an người dân, trong đó có việc ban hành luật mới cấm ấn định giá; ký thỏa thuận về ổn định giá cả với các nhà nhập khẩu… Mặc dù chỉ có 1,2 triệu dân, Cyprus và Malta vẫn được hưởng quyền bỏ phiếu tại Ngân hàng trung ương châu Âu tương tự 13 quốc gia khác thuộc khu vực đồng euro.