Bàn thắng duy nhất của đội trưởng Karagounis đã giúp Hi Lạp quật ngã Nga, qua đó giành chiếc vé thứ hai của bảng A để cùng với CH Czech tiến bước vào tứ kết.

-

Sau hai lượt trận bất bại và thể hiện sự vượt trội so với các đối thủ, Nga được đánh giá có khả năng rất lớn để giành ngôi đầu bảng A. Việc luôn áp đảo trước Hi Lạp trong quá khứ, với 13 trận thắng và chỉ thua 3, càng làm tăng thêm tinh thần cho đội bóng xứ bạch dương.

Nga có một trận đấu gây thất vọng

Tuy nhiên, mọi chuyện không hề đơn giản với người Nga như hai lượt trận trước đó. Vẫn kiểm soát bóng nhỉnh hơn đối phương, tạo ra nhiều cơ hội dứt điểm, nhưng hiệu quả trong lối chơi của các học trò HLV Dick Advocaat là rất thấp.

Hai ngôi sao sáng nhất trong thành phần Nga, đội trưởng Arshavin và tài năng trẻ Dzagoev, đều không có nhiều khoảng trống để thể hiện mình, khi luôn bị hàng thủ Hi Lạp vây kín.

Hậu quả, từ chỗ có cơ hội cao nhất, Nga đã phải đón nhận bi kịch nặng nề và cùng chủ nhà Ba Lan kết thúc cuộc chơi ngay từ vòng bảng.

Trên SVĐ Quốc gia ở Warsaw, trong khoảng thời gian đầu trận, Nga thi đấu chủ động và đã có một số tình huống khá nguy hiểm. Từ pha xâm nhập và dứt điểm bất ngờ của Arshavin mà Dzagoev là tác giả đường chuyền, cho đến cú sút của tiền đạo Kerzhakov.

Karagounis tung nhát dao quyết định

Sức ép lên phần sân Hi Lạp mỗi lúc một tăng, nhưng chính các cầu thủ Nga không làm được điều gì đặc biệt như đã từng có trước đó. Các pha dứt điểm thì thiếu độ chính xác, và khả năng phối hợp cũng mất đi tốc độ. Tình huống đáng kể nhất của Nga chỉ là pha kết thúc đi vọt xà trong gang tấc của Zhirkov.

Khi Nga liên tục tấn công bất thành, thì Hi Lạp càng có thêm sự tự tin vào chính mình ở khâu phòng ngự. Đội quân của HLV Santos đã bố trí số đông quanh khu vực cấm địa, để phong tỏa mọi khu vực dẫn vào khung thành thủ môn Sifakis.

Không chỉ chơi phòng ngự đầy chủ động, Hi Lạp đã tận dụng thành công sự hớ hênh trong phòng thủ của Nga khi hiệp thứ nhất trôi vào những phút bù giờ để ghi bàn thắng mở tỉ số.

Từ pha ném biên của Hi Lạp, hậu vệ Ignashevich xử lí bất cẩn khi đánh đầu đưa bóng đến chân Karagounis. Đội trưởng nhà vô địch EURO 2004 đã không bỏ lỡ cơ hội khi mở tốc độ xâm nhập vòng cấm, trước khi sút căng đầy quyết đoán hạ gục Malafeev.

Đầu hiệp hai, HLV Advocaat đã tung Pavlyuchenko vào sân thay Kerzhakov nhằm cải thiện hàng công. Dù vậy, lối chơi của Nga cũng không có bất kỳ chuyển biến tích cực nào. Pavlyuchenko cũng như Kerzhakov, khi luôn dứt điểm cẩu thả, và đôi lúc lạm dụng cá nhân.

Nỗi thất vọng của các cầu thủ Nga

Chưa thấy hiệu quả từ những lần thay người, khung thành Nga liên tục chao đảo. Trong một pha phản công bên cánh trái, hậu vệ Torosidis tiền xuống gần sát biên ngang và căng vào cho Gekas. Rất may cho Nga khi Anyukov kịp lùi về phá bóng, ngay trước khi Gekas có thể khiến Malafeev phải vất vả.

May mắn thêm một lần nữa mỉm cười với người Nga, khi tình huống Tzavelas sút phạt trực tiếp rất kỹ thuật ở phút 70 đưa bóng đi đập trúng điểm nối giữa xà ngang và cột dọc, trong lúc Malafeev đã chôn chân đứng nhìn.

Không còn cách nào khác, HLV Advocaat liên tiếp tung thêm tiền đạo là Pogrebnyak và tiền vệ công Izmailov vào sân. Nga gần như chỉ chơi bóng trên phần sân của đối phương nhằm kiếm bàn gỡ hòa, điều kiện cần và đủ để họ bước tiếp vào vòng tứ kết.

Phút 84, trong một lần hiếm hoi tìm thấy khoảng trống, Arshavin tung đường chuyền chính xác vào vòng cấm, tạo cơ hội để Dzagoev thực hiện cú đánh đầu lái bóng cực kỳ kỹ thuật. Khi Dzagoev và các cầu thủ Nga đã nghĩ đến bàn thắng thì bóng đi chệch cột dọc trong gang tấc.

Bất lực trong khâu ghi bàn, những đôi chân thiếu cảm xúc và những trái tim không có nhiệt huyết, Nga đành phải chấp nhận thất bại và trở thành đội đầu tiên về nước.

Đội hình thi đấu:
Hi Lạp: Sifakis; Torossidis, Sokratis, K. Papadopoulos, Tzavellas; Salpingidis (Ninis 83'), Katsouranis, Maniatis, Samaras; Karagounis (Makos 67'); Gekas (Holebas 64').
Nga: Malafeev; Anyukov (Izmailov 81'), Berezutski, Ignashevich, Zhirkov; Shirokov, Denisov, Glushakov (Pogrebnyak 72'); Dzagoev, Kerzhakov (Pavlyuchenko 46'), Arshavin.
Bàn thắng: Karagounis 45'+2

Kim Ngọc