- Ngày 16/10, tại Hà Nội, Phó Thủ tướng, Bộ trưởng Ngoại giao Phạm Gia Khiêm thay mặt lãnh đạo Đảng, Nhà nước đã trao Quyết định sửa đổi chức danh cho ông Sugi Ryotaro từ “Đại sứ hữu nghị đặc biệt Việt – Nhật” thành “Đại sứ đặc biệt Việt – Nhật”.

Phó Thủ tướng, Bộ trưởng Ngoại giao Phạm Gia Khiêm nhiệt liệt chào mừng Đại sứ Sugi Ryotaro, đánh giá cao vai trò của Đại sứ trong hoạt động tăng cường và củng cố quan hệ hữu nghị, hợp tác toàn diện giữa hai nước. Phó Thủ tướng nhấn mạnh, những việc làm thiện chí của Đại sứ Sugi Ryotaro đã góp phần đem lại sự động viên tinh thần, hỗ trợ vật chất thiết thực cho nhiều người nghèo, gia đình có hoàn cảnh khó khăn ở Việt Nam. Phó Thủ tướng nhấn mạnh, quan hệ Việt Nam - Nhật Bản đã phát triển nhanh chóng và tốt đẹp trong những năm qua. Năm 2008, cũng được ghi dấu bằng việc hai nước phối hợp tổ chức thành công nhiều sự kiện giao lưu văn hóa kỷ niệm 35 năm thiết lập quan hệ ngoại giao, góp phần thúc đẩy giao lưu văn hóa nghệ thuật và thắt chặt thêm tình hữu nghị, sự hiểu biết giữa hai dân tộc Việt Nam và Nhật Bản, những thành công này có sự đóng góp rất quan trọng của Đại sứ. Đại sứ Sugi Ryotaro bày tỏ cảm ơn về những ghi nhận của nhà nước Việt Nam, khẳng định sẽ tiếp tục nỗ lực đóng góp hơn nữa cho quan hệ hữu nghị và hợp tác hướng tới đối tác chiến lược giữa hai nước. Đại sứ Sugi Ryotaro là nghệ sĩ nổi tiếng của Nhật Bản trên nhiều lĩnh vực nghệ thuật như: âm nhạc, hội họa, sân khấu điện ảnh. Ông là người nước ngoài đầu tiên được Chính phủ Việt Nam bổ nhiệm làm Đại sứ Hữu nghị đặc biệt. Ông Sugi Ryotaro là người hoạt động tích cực trong nhiều lĩnh vực như truyền hình, sân khấu, xã hội. Vài năm trước khi nổi tiếng về hoạt động sân khấu nghệ thuật, Sugi Ryotaro bắt đầu hoạt động xã hội với công việc cố vấn trại giam, từ đó đến nay ông không ngừng cống hiến hết mình cho các hoạt động xã hội, đã ba lần được nhận Huy chương vì hoạt động xã hội (năm 1980,1984 và 1996). Được bổ nhiệm làm Giám sát danh dự của Bộ Tư Pháp và hiện đang giữ cương vị Đại sứ thiện chí Nhật Bản - Việt Nam tại Bộ Ngoại Giao. Tháng 12/1997, ông đã được nhận Huân chương Hữu nghị (Huân chương cao nhất dành cho người ngoại quốc) do Chủ tịch nước CHXHCN Việt Nam Trần Đức Lương trao tặng. Trong suốt những năm qua, ông đã trở thành người bạn thân thiết và gắn bó với nhân dân Việt Nam thông qua nhiều hoạt động xúc tiến giao lưu văn hóa và từ thiện cho trẻ em Việt Nam có hoàn cảnh khó khăn. Ông cũng đã hỗ trợ "Chương trình xóa nạn mù chữ ở Việt Nam" với tư cách là Đại sứ đặc biệt của UNESCO, nhận đỡ đầu hàng chục trẻ em tại Làng trẻ mồ côi Béc-la, Hà Nội./.