Việc Daniel Sturridge được triệu tập lên ĐT Anh ở trận giao hữu với Đan Mạch không có gì bất ngờ. Vấn đề nằm ở chỗ: đá tốt ở Liverpool là một chuyện, nhưng thành công ở ĐT Anh lại là chuyện khác.

Tất nhiên, không thể phủ nhận Sturridge đang trải qua một trong những mùa giải tốt nhất ở Premier League nói chung và Liverpool nói riêng. Số bàn thắng mà anh ghi được vào lúc này là 18 bàn sau 20 trận, cao hơn so với mọi mùa giải đã qua dù là ở Man City, Bolton hay Chelsea.

Quá nhiều thuận lợi ở Liverpool

Đáng chú ý, Sturridge còn lập thành tích ghi bàn ở 8 trận đấu liên tiếp tại Premier League, sánh ngang với chân sút người Hà Lan Ruud van Nistelrooy (Man United). Trong bối cảnh hiệu suất ghi bàn của Luis Suarez giảm sút thấy rõ, thì việc Sturridge nhả đạn đều đặn giúp cho Liverpool duy trì cơ hội vô địch, với vị trí thứ 2, cùng khoảng cách 4 điểm ít hơn đội dẫn đầu Chelsea.

Nhưng cũng phải thừa nhận, ngoài nỗ lực của bản thân, mùa giải thành công của Sturridge gắn liền với sự thăng hoa của Liverpool và đặc biệt là tài năng của Brendan Rodgers. Chiến lược gia trẻ tuổi người Bắc Ireland đã rất kiên trì và biết cách khai thác thế mạnh của Sturridge, khác hẳn so với cách mà Man City hay Chelsea sử dụng cầu thủ 24 tuổi này.

Ở Man City và Chelsea, Sturridge chỉ đơn thuần là một cầu thủ bám biên. Trong khi đó, tại Anfield, Sturridge thường xuyên di chuyển vào giữa, hoán đổi vị trí với Suarez, và rất nhiều trận đá ở vị trí trung phong, cao hơn cả tiền đạo người Uruguay.

Hơn thế, lối đá tấn công mang hơi hướng tiki-taka của Liverpool cũng giúp cho tốc độ và kỹ thuật của Sturridge được phát huy tối đa. Đội chủ sân Anfield chấp nhận lấy công bù thủ, và coi những bàn thắng của cặp SAS (Suarez - Sturridge) làm điểm tựa cho chiến thắng. Nhờ lối chơi đó, Sturridge được giải phóng khỏi nhiệm vụ phòng ngự, hoặc chỉ tham gia phòng ngự từ xa một cách hạn chế, đá gần khung thành đối phương và được tạo nhiều cơ hội ghi bàn hơn.

ĐT Anh là thử thách khác

Thử thách dành cho Sturridge ở đợt tập trung ĐT Anh lần này: phát huy năng lực sẵn có trong màu áo Liverpool. Đã có không ít chân sút chơi hay ở Premier League, nhưng nhạt nhòa khi khoác áo ĐTQG. Andy Carroll gần như “mất tích” ở ĐT Anh, ngay cả ở giai đoạn làm mưa làm gió trong màu áo Newcastle. Jermain Defoe chưa từng khẳng định được mình khi lên tuyển. Gần như hàng công ĐT Anh chỉ biết trông chờ vào Rooney.

Lối chơi của ĐT Anh lại khác xa Liverpool. Dưới thời Roy Hodgson, ĐT Anh thường xuyên đặt nặng yếu tố an toàn bên phần sân nhà lên hàng đầu. Điển hình như ở chiến dịch vòng loại World Cup 2014 vừa qua, ĐT Anh từng thủ hòa 0-0 trước Ukraine trên sân khách vào ngày 10/9. Đó là trận đấu mà các học trò HLV Roy Hodgson hoàn toàn chỉ chú tâm vào khâu phòng ngự, thay vì cố gắng tấn công để giành lấy 3 điểm trên đất Kiev.

Một trong những nhân tố giúp Anh giành quyền đến Brazil dự World Cup 2014 là việc họ nằm trong số những đội bóng để lọt lưới ít nhất ở vòng loại (4 bàn, ngang với Bỉ, Ukraine, Hy Lạp, và chỉ thua Tây Ban Nha đúng 1 bàn). Ở EURO 2012, ĐT Anh cũng lựa chọn lối đá phòng ngự - phản công để có thể vượt qua vòng bảng, trước khi bị ĐT Italy đánh bại ở vòng tứ kết bằng loạt sút luân lưu.

Rõ ràng, việc phải hòa nhập với một môi trường khác biệt là thử thách lớn dành cho Daniel Sturridge. Tuy nhiên, đấy cũng sẽ là bài kiểm tra chính xác nhất năng lực của cựu tiền đạo Man City và Chelsea này. Không ít người nói rằng Sturridge đã được hưởng lợi quá nhiều từ lối chơi và nhân sự mà Liverpool đang có trong tay. Để trở thành một ngôi sao lớn, Sturridge cần phải biết tỏa sáng trong mọi hoàn cảnh.

Dự đoán: 2-1

2 Tính đến thời điểm này, Sturridge mới chỉ ghi được 2 bàn trong 9 trận ra sân cho ĐT Anh.

4 Kết thúc vòng loại World Cup 2014, ĐT Anh chỉ để lọt lưới 4 bàn, ngang bằng với Bỉ, Ukraine và Hy Lạp, kém Tây Ban Nha đúng 1 bàn.

1 Riêng trong năm 2013, Sturridge đã thi đấu 4 trận cho ĐT Anh, ghi được 1 bàn.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa