Del Potro đã phá vỡ kế hoạch về trận bán kết trong mơ giữa R.Federer và R.Nadal khi hạ Federer sau 4 ván vào trưa 7-9

Lần lượt đánh bại hạt giống số 7 Grigor Dimitrov rồi hạt giống số 9 David Goffin, Andrey Rublev không khỏi mơ mộng làm nên chiến tích vĩ đại nhất khi đối đầu cùng Rafael Nadal. Tuy nhiên, sao trẻ người Nga đã phải chấp nhận thực tế cay đắng nhất khi lần đầu tiên góp mặt tại tứ kết giải Mỹ mở rộng.

Del Potro ha Federer, vao ban ket gap Nadal - Anh 1

Rublev tan giấc mơ vào bán kết lần đầu ở US Open

Đúng như dự đoán của giới chuyên môn, Rublev nhanh chóng bị cuốn theo lối chơi của Nadal dù tay vợt Nga đã nỗ lực thể hiện khả năng của mình. Nadal sớm giành break ở bàn thứ nhì trước khi Rublev nhanh chóng rút ngắn cách biệt còn 1-2 cũng bằng một bàn break. Không nao núng trước sự quật khởi của đối thủ, tay vợt người Tây Ban Nha khẳng định bản lĩnh khi tiếp tục bẻ thêm 2 bàn cầm giao bóng của Rublev để thắng 6-1 ván đầu tiên.

Del Potro ha Federer, vao ban ket gap Nadal - Anh 2

Bản lĩnh giúp Nadal thắng nhanh trong cả 3 ván đấu

Hai ván tiếp theo, Rublev để mất tổng cộng 4 break và thất bại cùng tỉ số 2-6, khép lại cuộc đối đầu chênh lệch đẳng cấp chỉ sau 96 phút. Chiến thắng chóng vánh trước tay vợt trẻ được xem là "hiện tượng" này, Nadal lần thứ 6 vào đến bán kết giải đấu tại New York và tự tin hướng đến danh hiệu vô địch thứ ba trong sự nghiệp, sau hai lần đăng quang vào các năm 2010 và 2013.

Del Potro ha Federer, vao ban ket gap Nadal - Anh 3

Biểu tượng chiến thắng quen thuộc của Nadal

Đối thủ tiếp theo của Nadal sẽ là người thắng của cặp đấu tứ kết Roger Federer – Juan Martin del Potro. Lần đối đầu gần nhất ở Olympic Rio 2016, Del Potro vượt qua Nadal với tỉ số 2-1 nhưng trong 12 dịp chạm trán trước đó, Nadal đã giành chiến thắng đến 8 lần. Còn với Federer, ngôi sao người Tây Ban Nha với 23/37 trận thắng, tạm chiếm ưu thế dù ở ba lần chạm trán từ đầu năm 2017, Nadal đã thua cả 3 trước Federer, bao gồm hai trận chung kết Úc mở rộng, Miami Masters!

Del Potro ha Federer, vao ban ket gap Nadal - Anh 4

Federer vượt qua Nadal ở chung kết Miami Masters 2017

Nadal thực sự háo hức trông chờ được đối đầu cùng Federer dù bộ đôi này chưa từng gặp nhau ở vòng bán kết giải Mỹ mở rộng. Đấy không chỉ là cơ hội "đòi nợ" ba trận thua từ đầu năm mà Nadal còn "đặt cược" cả ngôi số 1 thế giới vào cuộc chiến "siêu kinh điển" với Federer. Đối thủ người Thụy Sĩ hiện chỉ còn kém Nadal khoảng 300 điểm nên chỉ cần vượt qua "tàu tốc hành" ở bán kết, Nadal sẽ yên tâm thống trị bảng xếp hạng ATP thêm vài tháng nữa! Với việc Nadal và đồng hương Pablo Carreno Busta cùng vào đến bán kết (gặp Kevin Anderson), lần đầu tiên giải Mỹ mở rộng có sự hiện diện của hai tay vợt Tây Ban Nha ở bán kết giải nam.

Del Potro ha Federer, vao ban ket gap Nadal - Anh 5

Coco Vandeweghe hạ tay vợt số 1 thế giới K.Pliskova

Del Potro ha Federer, vao ban ket gap Nadal - Anh 6

Pliskova thất bại trong việc tìm kiếm danh hiệu Grand Slam đầu tay

Trong khi đó, với việc Coco Vandeweghe bất ngờ quật ngã hạt giống số 1 Karolina Pliskova ở tứ kết với tỉ số 7-6, 6-3, giải Mỹ mở rộng cũng lần đầu tiên sau 36 năm chào đón cả 4 tay vợt chủ nhà vào tranh bán kết đơn nữ, gồm hạt giống số 9 Venus Williams, hạt giống số 20 Coco Vandeweghe cùng hai tay vợt không phải hạt giống Sloane Stephens, Madison Keys. Mùa giải 1981, chiến tích này đã được thiết lập với bộ tứ Tracy Austin, Chris Evert, Martina Navratilova và Barbara Potter.

Ở trận tứ kết đơn nam cuối cùng, hạt giống số 3 Roger Federer bất ngờ thúc thủ sau 4 ván đấu dưới tay Juan Martin del Potro với tỉ số 5-7, 6-3, 6-7, 4-6. Đôi bên gặp nhau nhiều lần ở các giải Grand Slam nhưng hai phen chạm trán ở giải Mỹ mở rộng, Del Potro đều là người chiến thắng, gồm cả trận chung kết mùa giải 2009 kéo dài 5 ván đấu. Đây cũng là danh hiệu Grand Slam duy nhất trong sự nghiệp mà Del Potro sở hữu tính đến thời điểm này.

Del Potro ha Federer, vao ban ket gap Nadal - Anh 7

Del Potro hạ Federer ở tứ kết

Chiến thắng trước Federer đưa Del Potro lần thứ nhì vào đến bán kết giải Mỹ mở rộng, gián tiếp ngăn bước tay vợt Thụy Sĩ trên hành trình giành lại vị trí số 1 thế giới.

Đông Linh - Ảnh: Reuters