Diana là một trong những ca khúc để đời của ca sĩ, nhạc sĩ Paul Anka. Gần 60 năm qua bài hát này vẫn được nghe đi nghe lại như một lời tỏ tình dễ thương và chân thành nhất.

Khi bài hát này lên quán quân Paul Anka mới chỉ vừa 16 tuổi và ít ai biết nhân vật chính trong bài hát chính là mối tình đầu của ông.

Anh quá trẻ còn em lại lớn tuổi

Thủ đô Ottawa (Canada) vào năm 1956 đang bước vào một mùa Hè oi bức. Những nhóc tì bạn bè của Paul Anka đang nô nức rủ nhau đi bơi, đi picnic để tránh nắng và tận hưởng kỳ nghỉ hè vừa bắt đầu. Ở tuổi 15, đó là niềm vui gần như duy nhất. Nhưng Paul Anka thì không. Cậu đang bị cảm. Chính xác hơn là bị cảm “nắng”. Đã mấy ngày nay, cô bạn Diana Ayoub tránh mặt không gặp Anka.

Tất cả các cuộc gọi điện đến nhà Ayoub, đầu dây bên kia vẫn toàn là tiếng của bố cô. Anka đã chờ từ sáng, trưa cho đến chiếu tối mà cô bạn vẫn không ló mặt ra khỏi nhà.

Những bức thư gửi đến đều không hồi âm, trái tim của cậu trai 15 tuổi như vỡ từng mảnh nhỏ. Diana Ayoub là mối tình đầu, là tiếng sét đầu tiên, là cú đánh knock-out khiến cậu trai Paul Anka gần như không gượng dậy nổi.

'Diana': Moi tinh don phuong dua Paul Anka len dinh - Anh 1

Paul Anka và Diana Ayoub những ngày còn thân thiết

Chỉ có điều, nàng 18, chàng mới chỉ 15. Nàng đã cười sặc sụa khi nghe chàng bày tỏ tình cảm. “Vui quá đi, một chàng trai 15 tuổi đang muốn hẹn hò với tôi”, Ayoub vừa nói vừa xoa đầu Paul Anka, một cử chỉ của một người chị dành cho đứa em hơn là một một chàng trai ngang lứa.

Họ biết nhau trong ca đoàn, Paul Anka đánh piano còn Diana Ayoub thì hát. Đôi mắt đen láy thừa hưởng dòng máu Ai Cập đã khiến Ayoub tách biệt khỏi những cô gái xung quanh và khiến Paul Anka mê mệt.

Những dòng thư đầu tiên mà Anka gửi đến Ayoub là những lời tỏ tình nồng cháy “Anh quá trẻ còn em lại lớn tuổi nhưng anh không quan tâm đến chuyện dư luận nghĩ gì. Anh sẽ mãi nguyện cầu rằng đôi chúng ta sẽ như đôi chim câu tự do trên cành. Xin hãy đến bên anh, Diana”.

Nhưng Diana thì lại im lặng, sự im lặng khiến Paul Anka lại tiếp tục những dòng thư cháy bỏng. Nhưng càng viết, mối tình của Anka lại càng rơi vào nỗi buồn mênh mông.

Thư tình không xong, Anka lắp những lời thơ mình đã viết thành bài hát và đặt tên thành Diana. Tất cả các hội hè thanh niên mà Ayoub tham gia, Paul Anka đều đến, rụt rè xin hát và chỉ hát đúng bài Diana. Nhưng cho dù những tiếng vỗ tay vang lên như sấm thì điều mà Paul Anka mong chờ lại không xảy đến. Chẳng có điều kỳ diệu nào cho chàng trai 15 tuổi và đau đớn rằng Diana chỉ hoàn toàn muốn làm bạn với chàng mà thôi.

Diana làm thay đổi cuộc đời

Mùa Hè kết thúc cùng mối tình tuyệt vọng, Paul Anka quyết định nghỉ học và xin cha cho đến New York để đi theo con đường âm nhạc. Cần biết rằng trước đó, Paul Anka từng có một sáng tác vào năm 14 tuổi và cũng đã có chút tiếng tăm. Nhưng người cha không đồng ý, và muốn con mình vẫn đi học phổ thông còn chuyện âm nhạc thì tính sau.

Nhưng quyết định này đã thay đổi khi một người bạn của ông nói rằng tại New York (Mỹ) đang có cuộc tuyển lựa những tài năng âm nhạc và điều này sẽ hợp với Paul Anka vì cậu đã từng gây chú ý. Sau cùng, Paul Anka nhận được của cha số tiền là 500 USD và lên đường.

Hành trang mang theo của Paul Anka là Diana và 3 bài hát khác. Và tại cuộc thi tuyển lựa tài năng của hãng ABC năm ấy với giám tuyển là ông trùm Don Costa, Paul Anka đã gây ấn tượng mạnh khi lần đầu tiên hát Diana trước một cử tọa khá đông người.

Nghe Anka hát xong, việc đầu tiên Costa hỏi là ai đủ trách nhiệm để ký hợp đồng. Đó là một câu hỏi điên rồ ở hãng ABC lúc ấy khi chưa từng có một tài năng nào được ký hợp đồng sớm như vậy. Đáp lại, hôm sau, cha của Paul Anka bay từ Canada sang và trực tiếp ký hợp đồng thu âm của cậu con trai chỉ mới vừa 15 tuổi.

Ngay sau đó, hãng đĩa ABC cũng thông báo, đĩa đơn đầu tiên Diana sẽ sớm được phát hành. Lập tức, Paul Anka viết thư cho Diana Ayoub: “Diana thân yêu, mọi người ở đây bảo rằng bài hát này quá khác biệt và trong vòng vài chục tiếng nữa, nó sẽ được phát hành single. Em không cần nói gì cả. Hôn em. Em là người tạo ra điều này”.

Nhưng Diana Ayoub cũng chẳng biết nói gì. Bên cạnh đó, kế hoạch phát hành single này dự kiến vào tháng 3/1957 cuối cùng kéo dài sang tháng 8 cùng năm để Paul Anka tròn 16 tuổi, cái tuổi hát về tình yêu ít ra còn có người tin.

Và đó là một tính toán hợp lý. Tháng 8/1957, khi single Diana ra đời với người hát là một cậu trai 16 tuổi Paul Anka đã gần như thay đổi bộ mặt ngành ghi âm Mỹ. Bài hát thắng gần như tuyệt đối với số lượng bán ra lên đến hàng triệu bản (tính đến giờ này là 20 triệu), trở thành một trong những single thành công nhất mọi thời tại Mỹ. Chưa kể tại Anh và cả quê hương Canada của Paul Anka.

Diana đã đưa Paul Anka một bước trở thành ngôi sao sáng nhất lúc ấy và hãng ABC đã tìm được một mỏ vàng rộng lớn, đủ sức khai thác trong nhiều thập niên.

Nhưng Diana Ayoub thì vẫn im lặng

Nhưng thành công bao nhiêu thì tiếng vọng đáp lại từ một người duy nhất mà Paul Anka mong chờ vẫn chỉ là “bạn bè thôi”.

Ngày Paul Anka hồi hương, cả nghìn người ra đón và báo chí thì xâu xé nhau để tìm xem nhân vật Diana là ai. Và khi tìm ra được thì ngôi nhà nơi Diana Ayoub đang ở gần như trở thành một chiến trường. Bố của cô phải quây kín hết các cửa sổ để khỏi bị dòm ngó. Thậm chí, nhiều paparazzi còn bắc cả thang lên tận cửa sổ phòng ngủ của Diana Ayoub để moi tin. Người ta tìm mọi cách để phỏng vấn cô. Báo chí thêu dệt rằng Diana Ayoub chính là vú em trong gia đình của Paul Anka.

Sau này Diana Ayoub kể lại rằng thậm chí những gã trai muốn hẹn hò cô cũng không dám bày tỏ vì họ sợ ngày mai hình ảnh của họ lại lên báo. “Đó thật sự là một ác mộng với tôi” - Diana kể lại.

Nhưng Diana Ayoub vẫn cảm động vì bài hát về mình đã đưa Paul Anka trở thành ngôi sao ca nhạc. Cô hiếm hoi nhận trả lời một vài cuộc phỏng vấn và tuyên bố sẵn sàng trở thành trưởng nhóm fan club của Paul Anka tại quê nhà. “Còn tình cảm thì sao?”, trước những câu hỏi như thế, Diana Ayoub chọn sự im lặng.

Và đó có thể là lý do sau khi về quê nhà, Paul Anka gần như sau đó đã sang Mỹ định cư và không bao giờ trở lại, thậm chí còn từ chối biểu diễn tại Ottawa cho đến tận năm 2002.

Mối tình đầu ông đem theo đã hóa thành một bài hát bạc triệu và kể từ đó trở đi, Paul Anka trở thành một ca - nhạc sĩ thành công vang dội khắp thế giới trong suốt nhiều thập niên với hàng loạt bài hát bất hủ.

Từ đó trở đi, họ cũng ít khi nào nói về nhau. Sau này, trong cuốn hồi ký của mình, Paul Anka vẫn dành những lời đẹp đẽ nhất dành tặng Diana Ayoub và người đọc vẫn gần như cảm nhận được ít nhiều tiếng thở dài trong dòng suy tư của ông.

Diana Ayoub - vẫn im lặng giữa đời thường

Còn Diana Ayoub, sau chứng cuồng Diana thì cô trở lại với đời thường. Cô gần như bị quên bẵng nhưng điều ấy lại làm cô vui hơn.

Diana Ayoub vẫn ở lại Ottawa, lập gia đình, có con. Sau khi tốt nghiệp thì cô đi làm và đã từng làm quản lý cho kho hàng thời trang Divine Liquidation. Giờ thì Ayoub đã nghỉ hưu và vui vầy bên con cháu. Trong hồi ức của mình, Diana Ayoub vẫn vui khi nhớ về ngày cũ, về những gì mà cô đã khiến một chàng trai trẻ gần như điên dại vì mình và nhờ đó anh đã trở thành một ngôi sao xuất chúng.

Nguyên Minh
Thể thao & Văn hóa Cuối tuần