Sự khởi động của thế hệ dịch vụ nhạc trực tuyến mới đang là thách thức đối với iTunes của Apple và làm giảm doanh thu phát hành CD tới 30% (tương đương 4 tỷ USD) trong năm 2009 tại thị trường âm nhạc Mỹ.

Dịch vụ mới đó được gọi với cái tên là những đám mây âm nhạc, nó cho phép người dùng lưu trữ các bài hát trên các máy chủ từ xa và có thể truy cập và nghe những giai điệu nhờ máy tính, TV, Set-Top-Box hay trên smartphone. Đó đã tạo ra áp lực đối với dịch vụ tải nhạc của Apple, Amazon, Wal-Mart. Khi người dùng thử các dịch vụ này họ sẽ ngừng thói quen tải các bài hát, ông Martin Olausson một giám đốc tại hãng phân tích Strategy Analytics. Đó là một dịch vụ tiềm năng, ông nói. Ngày 20.5, Google đã công bố một kế hoạch, họ sẽ bán các bản nhạc kỹ thuật số cho smartphone chạy hệ điều hành Android và công nghệ của họ đã cho phép nghe những bản nhạc trên máy tính bằng thiết bị di động. Nếu ai đó có thể đe dọa Apple, thì người đó giống như là Google, nhà phân tích Chetan Sharm cho biết. Spotify cũng tung ra một chiến dịch giật gân ở châu Âu đó là quảng cáo miễn phí trên dịch vụ âm nhạc web, dự kiến khởi động vào quý III năm nay. Dịch vụ cho phép người dùng máy tính và smartphone để nghe, chia sẻ và tải về các bản nhạc với bạn bè và cũng có thể đặt mua các bài hát. Người dùng có thể trả lệ phí hàng tháng nếu không muốn các quảng cáo làm phiền. Những người đồng sáng lập Skype Niklas Zennstrom và Janus Friis đã “khởi động” một công ty mới với tên Rdio cho phép những người dùng nghe các bản nhạc trực tuyến và trả phí thuê bao. Dịch vụ này sẽ sớm được ra mắt, phát ngôn viên Alice Chan cho biết. Các nhà phân tích cũng hy vọng Apple khởi động một dịch vụ nghe nhạc thu phí thuê bao. Họ dự đoán Apple cũng sẽ ra mắt dịch vụ đó vào mùa hè này. Tháng 12 năm ngoái Apple đã mua lại Lala – dịch vụ cho phép người dùng nghe các bản nhạc trực tuyến, mua các bản nhạc, tải chúng về và giao tiếp với những nguời dùng khác. Lala sẽ đóng của vào ngày 31.5 tới và hiện trang web đã không chấp nhận người dùng mới đăng ký. Các nhà phân tích cho rằng một phiên bản nghe nhạc trực tuyến mới của iTunes thu phí thuê bao có thể sắp ra mắt. Dịch vụ âm nhạc đám mây đang làm xói mòn sự phân biệt giữa các loại hình website âm nhạc, nó là sự kết hợp các tính năng của nghe đài trực tuyến, các cửa hàng bán các bản nhạc cho phép người dùng tải về, các mạng xã hội. Trong dịch vụ âm nhạc thế hệ mới được tạo ra, bạn sẽ mất đi cảm giác giữa âm nhạc mà bạn sở hữu với cái bạn đang đi thuê, theo ông Mark Mulligan giám đốc mảng công nghiệp công ty phân tích Forrester Research.