Novak Djokovic tiếp tục đà sa sút ở các giải đấu lớn khi bị D.Istomin loại ngay vòng 2 Giải Quần vợt Úc mở rộng chiều 19-1, mở ra hy vọng lần đầu vô địch cho Andy Murray

Hạng 117 thế giới, 30 tuổi, tham dự nhờ suất đặc cách, đầu năm đến giờ chỉ khởi động ở 1 giải thuộc hệ thống Challenger (tại Bangkok - Thái Lan) nhưng ít ai ngờ Denis Istomin lại lật đổ được tay vợt 6 lần vô địch N.Djokovic ngay vòng 2 sau trận đấu kéo dài 4 giờ 48 phút với tỉ số 7-6, 5-7, 2-6, 7-6, 6-4.

Djokovic bi loai som, Murray mung tham - Anh 1

Istomin sau chiến thắng gây sốc trước Djokovic, tạo bước ngoặt lớn trong cuộc đua đến chức vô địch đơn nam Ảnh: REUTERS

Sau trận, Istomin lấy làm tiếc cho Novak nhưng như chính Djokovic nhận xét, tay vợt người Uzbekistan đã chơi một trận hay nhất trong sự nghiệp để tạo nên cú sốc lớn nhất của nội dung đơn nam của Giải Úc mở rộng. Giao bóng tốt, lì lợm, đánh trái tay hay và không ngại mạo hiểm, Istomin (với HLV cũng là mẹ ruột) khiến Djokovic lần thứ hai trong vòng 7 năm nhận thất bại trước một tay vợt ngoài tốp 100 thế giới (trước đó thua Del Potro hạng 145 ở Olympic Rio 2016).

Trước khi thắng Djokovic, Istomin chỉ 1 lần đánh bại tay vợt thuộc tốp 10 sau 33 trận. Thành tích tốt nhất của anh ở các giải Grand Slam là vào đến vòng 4 Wimbledon 2012 và Mỹ mở rộng 2013 (thua Murray).

Ngôi sao người Serbia chiều 19-1 giao bóng quá kém: Mắc 9 lỗi giao bóng kép (so với 3 của Istomin), tỉ lệ cú giao bóng 1 vào ô chỉ có 58%, bị mất break ở bàn thứ 5 ván quyết định dẫn đến thua trận. Cú đánh thắng điểm (winner) của anh chỉ có 68 nhưng lỗi đánh bóng hỏng lên đến 72. Có vẻ sự chuẩn bị chưa kỹ về thể lực khiến Djokovic (thắng Giải Qatar Open trước Murray) không còn tự tin về độ dẻo dai nên thường không dám đánh hiểm để rồi tự gây khó, bị Istomin ép sân.

Cú sốc chiều 19-1 trước Istomin không rõ có phải là cột mốc đánh dấu sự tuột dốc của Djokovic hay không nhưng những người mến mộ anh lo ngại vì dấu hiệu đang hiển hiện. Kể từ khi lần đầu vô địch Pháp mở rộng vào tháng 5-2016 (danh hiệu Grand Slam thứ 12 trong sự nghiệp), tay vợt 29 tuổi người Serbia bắt đầu chững lại ở các giải đấu lớn: Bị loại ở vòng 3 Wimbledon, dừng bước ngay vòng 1 Olympic, thua ở chung kết Mỹ mở rộng, bị R.Bautista Agut và M.Cilic lần lượt loại tại bán kết, tứ kết Thượng Hải Masters, Paris Masters trước khi mất ngôi số 1 thế giới về tay Andy Murray.

Djokovic bị loại, A.Murray (gặp S.Querrey sáng 20-1) hẳn là người mừng nhất tại Úc mở rộng năm nay bởi tay vợt Serbia là nỗi ám ảnh của tân số 1 thế giới tại Grand Slam đầu tiên trong năm. Kể từ năm 2010, ngôi sao người Scotland đã 4 lần giành quyền vào chung kết, 1 lần lọt vào bán kết, 1 lần tứ kết nhưng hết 5 lần gác vợt trước Djokovic, trong đó có 4 trận chung kết 2011, 2013, 2015 và 2016; lần còn lại là thua ở bán kết giải 2012. Murray tổng cộng đã 5 lần vào chung kết Úc mở rộng nhưng chưa một lần lên ngôi, dù anh đã vô địch Mỹ mở rộng và 2 lần giành HCV Olympic.

Tuy nhiên, hẳn Murray không quá chủ quan vì ở nhánh của Djokovic vẫn còn Nadal và những tay vợt trẻ như Raonic sẵn sàng cho tham vọng lên ngôi một khi họ tiến vào được trận đấu cuối cùng của nội dung đơn nam.

Nội dung đơn nữ tiếp tục có nhiều bất ngờ khi hạt giống số 3 A.Radwanska sớm chia tay sau thất bại 3-6, 2-6 trước tay vợt 34 tuổi M.L.Baroni của Croatia. Trước đó, hạt giống số 4 S.Halep bị loại ngay vòng 1 bởi H.Rogers (Mỹ).

Nhiều cặp đấu hấp dẫn ngày 20-1

Hôm nay, 20-1, giải tiếp diễn với các trận đấu sớm vòng 3 đơn nam và đơn nữ, đáng chú ý có các cặp đấu: Murray - Querrey, Federer - Berdych, Tsonga - Sock, Tomic - Evans, Bouchard - Vanderweghe, Jankovic - Kuznetsova và Kerber - Pliskova.

Trần Đoàn