Những cụ bà có từng trải qua hủ tục bó chân ở Trung Quốc đang trải qua những năm cuối đời với đôi bàn chân gãy gập, khô nứt đầy đau đớn.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 1

Bó chân là một hủ tục xuất hiện ở Trung Quốc từ thời nhà Tống, khi chuẩn mực cái đẹp của người phụ nữ là có đôi bàn chân nhỏ. Hủ tục này kéo dài hàng nghìn năm, trải qua nhiều triều đại phong kiến, và chỉ kết thúc ở thế kỷ 20. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 2

Theo truyền thuyết nổi tiếng của Trung Quốc, phong tục này được bắt đầu từ việc cung phi Triệu Phi Yến của Hán Thành Đế nhảy múa trên đôi chân được quấn lụa. Dáng vẻ yểu điệu, thướt tha của nàng khiến Hán Thành Đế say mê, gọi đôi chân bó là “kim liên tam thốn”, nghĩa là “gót sen ba tấc” và lệnh cho những cung phi khác làm theo. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 3

Công cuộc “làm đẹp” bắt đầu từ khi bé gái lên 4 tuổi. Các bé gái sẽ được bà, mẹ cho ngâm chân vào thảo dược và máu động vật để tránh bị hoại tử sau này. Sau đó, bẻ gập phần ngón chân xuống rồi dùng vải quấn chặt, kéo về phía gót chân. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 4

Hai lần một ngày, các bé gái sẽ được thay một lớp băng mới, mỗi lần thay là một lần quấn chặt tấm băng hơn. Quá trình làm đẹp đầy đau đớn này thường được thực hiện vào mùa đông, bởi thời tiết lạnh làm tê liệt cảm giác, phần nào giúp giảm bớt cơn đau. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 5

Việc bó chân lan rộng ra các tầng lớp dân chúng, đặc biệt trong các nhà giàu, phụ nữ không phải lao động. Hủ tục này đã bị bãi bỏ, nhưng ảnh hưởng thì vẫn kéo dài đến ngày nay. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 6

Đây là Luo Pu, cụ bà 100 tuổi, sống ở Liuyi, ngôi làng được gọi là Làng phụ nữ bó chân. Ở đây có rất nhiều phụ nữ trải qua tục bó chân còn sống. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 7

Bà là một trong số nhiều cụ già ở Trung Quốc được cho là những phụ nữ "gót sen ba tấc" cuối cùng của nước này. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 8

Sau rất nhiều năm bị quấn chặt trong băng vải và đi đôi giày bé xíu, các ngón chân của bà Luo Pu dính lại, méo mó. Da chân cũng bị khô, nứt nẻ, và bong tróc. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 9

Hiện nay, những người già có đôi chân nhỏ ở làng Liuyi thành lập một đội múa, cùng tập luyện những điệu múa với kiếm trong đôi giày nhỏ như em bé. Ảnh: Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 10

Bàn chân với vết cắt sâu và phần ngón bị gập hẳn xuống của cụ Zhou Guizhen, 86 tuổi, khiến người xem rùng mình sợ hãi vì những cơn đau mà cụ đã chịu đựng. Ảnh: AFP/Getty Images.

Doi chan gay gap dau don cua nhung phu nu bo chan - Anh 11

Hình ảnh 3 cô gái có đôi chân nhỏ chụp trước khi hủ tục này bị cấm vào năm 1912. Trường hợp cuối cùng được ghi nhận vẫn thực hiện việc bó chân là vào năm 1957. Ảnh: Public Domain/News Dog Media.

Minh Hải