NDĐT- Là quê hương của môn bóng đá, nhưng đội tuyển Anh mới chỉ một lần đăng quang (1966). Đã 44 năm qua, cứ mỗi kỳ World Cup, người dân xứ sương mù lại hy vọng đội bóng của mình một lần nữa bước lên bục vinh quang, nhưng đến nay vẫn chỉ là hy vọng mòn mỏi. Nhiều thế hệ cầu thủ tài năng đã rời xa sân cỏ, nhiều "đời" HLV người Anh rời chiếc ghế "chỉ huy" mà chưa một lần thành công.

Cũng phải nói rằng, bóng đá Anh luôn sản sinh ra nhiều cầu thủ giỏi. Bất kỳ ở giải đấu lớn nào, từ châu Âu đến giải thế giới, đội tuyển Anh luôn được đánh giá cao và được nhiều người yêu mến bởi phong cách chơi bóng của mình. Ở bất cứ giải đấu nào, đội tuyển Anh đều chơi không đến nỗi tệ, ngược lại, đều có những trận đấu "để đời" và rốt cuộc rời cuộc chơi với những tiếc nuối của những người yêu mến họ. Những kỳ World Cup 1970, 1982, 1986, 1990, 1998, 2002... đội tuyển Anh chơi rất hay, nhưng một chút thiếu - thiếu may mắn, thiếu khôn ngoan, nên chỉ có thành tích cao nhất là lọt vào vòng bán kết (1990). Những thất bại "đau đớn" đã gây nên "vết thương" tâm lý với người Anh, từ HLV đến cầu thủ. Vì lẽ đó mà Liên đoàn bóng đá Anh phải vời đến chiến lược gia nước ngoài – ông G. Ericksson. Nhưng ông này không những không vực dậy tinh thần của cầu thủ Anh, mà còn "phá" lối chơi truyền thống của bóng đá Anh là từ bỏ lối chơi tấn công vũ bão sang lối chơi phòng ngự phản công bị động. Đội tuyển Anh đã bỏ lỡ những cơ hội lớn ở World Cup 2002, Euro 2004 và World Cup 2006, khi bị loại ở tứ kết do lối chơi "nhút nhát, thiếu tự tin" của HLV G. Ericksson. Cũng là HLV nước ngoài, nhưng ông F. Capello, người Italia lại là một nhà cầm quân mà bấy lâu nay nước Anh không có. Tiếp quản "gia tài" của HLV người Anh McClaren để lại (không lọt vào vòng chung kết Euro 2008 – có lẽ đây là thất bại đau đớn nhất của bóng đá Anh khi mà họ có trong tay những cầu thủ hàng đầu thế giới), HLV Capello nhanh chóng vực dậy đội quân rệu rã bằng liệu pháp tâm lý và kỷ luật sắt đá của mình ở vòng loại World Cup 2010. Vưới sự điều chỉnh về chiến thuật, với tâm lý tự tin và giữ vững kỷ luật chiến thuật, đội tuyển Anh dễ dàng đánh bại các đối thủ trong bảng đấu của mình. Đáng kể là các cầu thủ Anh đã đánh bại đội tuyển Croatia - kẻ đã thắng đội Anh hai trận vòng loại và khiến đội Anh bị loại ở Euro 2008 – sau hai trận đấu với tổng tỷ số 9-2. Rõ ràng là khi đã giải quyết được vấn đề tâm lý và kỷ luật (kỷ luật chiến thuật và kỷ luật sinh hoạt), đội tuyển Anh mạnh mẽ hơn hẳn. Mặc dù là HLV Italia, nơi người ta chơi thứ bóng đá phòng ngự phản công đã thành truyền thống, nhưng ông Capello lại ưa dùng lối chơi tấn công, phù hợp với bóng đá Anh. Hầu hết các chuyên gia, HLV và cầu thủ trên thế giới đều đánh giá cao đội tuyển Anh ở World Cup 2010. Vị HLV người Italia đặt mục tiêu đội bóng của ông phải lọt vào trận chung kết và từ đó thực hiện giấc mơ của người Anh thành hiện thực - đoạt cúp thế giới. Ông Capello có đầy đủ những thứ mà ông cần để thực hiện mục tiêu của mình : dàn cầu thủ giỏi đồng đều ở các tuyến, cổ động viên và Liên đoàn bóng đá Anh tin tưởng và ủng hộ hết lòng. "Nỗi khổ" của ông Capello bây giờ chính là làm sao chọn ra được đội hình ưng ý nhất trong số rất nhiều cầu thủ giỏi, làm sao không để "lọt" người tài. Ngoài ra, vị trí thủ môn lâu nay là điểm yếu của đội tuyển Anh và là nỗi lo của ông Capello : D. James thì lớn tuổi, R. Grin thì thiếu ổn định, còn J. Hát thì dù khá toàn diện nhưng thiếu kinh nghiệm ở những giải đấu lớn. Ông Capello có thể phải cân nhắc một số vị trí, nhưng cái tên : A. Cole, R. Ferdinand, J. Terry, G. Johnson, Lampard, Gerrard, Rooney... chắc chắn sẽ có tên trong đội tuyển Anh. Giành một suất vào vòng sau không phải là nhiệm vụ khó khăn đối với thầy trò HLV Capello trong một bảng C gồm các đội không quá mạnh Algeria, Slovenia và Mỹ. Hơn thế, Anh là một trong những "ứng cử viên" được đánh giá cao.