Châu Phi hoàn toàn có thể tạo ra những sản phẩm công nghệ thành công vang dội, khiến thế giới chao đảo dưới chân mình. Cũng có những doanh nhân ở đó đang chờ đợi để đột phá, nhưng ý tưởng sáng tạo của họ sẽ không bao giờ được triển khai chỉ vì thiếu vốn ban đầu.

Bài viết của Mfonobong Nsehe, nhà báo chuyên về các vấn đề kinh tế châu Phi của tờ Forbes. Gần đây tôi có đọc bài phỏng vấn của Parmy Olson với Yuri Milner trên tạp chí Forbes. Bài phỏng vấn vô cùng thú vị. Ông Milner - tỷ phú đầu tư mạo hiểm người Nga, đã đổ hàng đống tiền vào một số ngôi sao sáng kinh doanh trong lĩnh vực web như Facebook, Zynga hay Groupon. Những công ty này đã viết lại các quy tắc của mạng xã hội, kết nối thế giới và cách mạng hóa phong cách mua sắm truyền thống của con người. Họ đã định hình cuộc sống của chúng ta, tạo ảnh hưởng đến nền văn hóa bình dân và mang lại những lợi nhuận khổng lồ cho các nhà đầu tư như Milner. Nhưng khi tôi đọc bài báo, tôi không thể không tự hỏi những câu hỏi thích đáng nhưng vẫn chưa có câu trả lời, đó là: Châu Phi thì sao? Tại sao châu lục này vẫn chưa có một phần mềm, một mạng xã hội hay một ứng dụng di động đột phá và nối tiếng toàn cầu? Không thiếu nhân tài Từ kinh nghiệm của bản thân, tôi đã khám phá ra rằng, châu Phi cũng có rất nhiều những chuyên viên công nghệ cừ khôi với những ý tưởng làm điên đảo thế giới, những kế hoạch kinh doanh vững chắc và những bí quyết thương mại cần thiết để đưa một khái niệm trở thành mối quan tâm kinh doanh trên toàn thế giới. Họ không thiếu năng lực. Họ cũng thừa những doanh nhân công nghệ thông minh tột đỉnh. Năm ngoái, doanh nhân và cũng là nhà phát triển phần mềm di động người Kenyan, ông John Waibochi, đã đánh bại các đổi thủ khác từ Mỹ, Canada và Ấn Độ để giành giải thưởng Thách Thức Đổi Mới Nokia. Giá trị giải thưởng là 1 triệu đôla. Hiện tại công ty VirtualCity của ông đang phát triển phần mềm điện thoại di động tiên phong cực kỳ thành công ở các thị trường Đông Phi. Một ví dụ nữa là Mark Shuttleworth- ông trùm Internet ở Nam Phi, thành lập công ty Thawte chuyên cung cấp các dịch vụ an ninh mạng và chứng nhận các loại chứng chỉ. Thawte thành công đến nỗi công ty này được VeriSign (VRSN) mua lại với giá 575 triệu đôla. Cũng không thể không kể đến người phụ nữ thành công hiếm hoi trong ngành công nghệ- bà Ory Okolloh. Người phụ nữ Kenya này đã thành lập Ushahidi - một công ty rất nổi tiếng trong lĩnh vực phát triển phần mềm thu thập thông tin mở. Mới đây bà đã rời Ushahidi để về làm giám đốc chính sách khu vực châu Phi của Google. Chỉ thiếu vốn đầu tư Ở Nam Phi vào tháng 12 năm ngoái, tôi có cơ hội gặp gỡ một phụ nữ trẻ rất nổi bật. Cô phát triển ứng dụng di động dựa trên giọng nói, giúp người nông dân theo dõi được giai đoạn động dục của bò cái. Điều này thật tuyệt vời. Cô đang tìm cách thu hút đầu tư để thương mại hóa phát minh của mình, và chắc chắn sản phẩm khi ra thị trường sẽ rất thành công. Ngặt một nỗi là không có nhà đầu tư mạo hiểm nào sẵn sàng hợp tác. Châu lục đen hoàn toàn có thể tạo ra những sản phẩm công nghệ thành công vang dội, có thể khiến cả thế giới chao đảo dưới chân mình. Cũng có những doanh nhân ở đó đang chờ đợi để đột phá, nhưng các ý tưởng sáng tạo của họ có thể sẽ không bao giờ được triển khai chỉ vì thiếu vốn ban đầu. Đây chính là nguyên do khiến châu Phi có thể sẽ không bao giờ có được những Facebook, Groupon, Zynga hay Google của riêng họ: Châu Phi chưa có những công ty đầu tư mạo hiểm hỗ trợ cho những dự án mạo hiểm này. Và nếu có, dù khả năng này là cực kỳ nhỏ, thì những công ty này cũng không thèm đếm xỉa đến công nghệ và vai trò vô cùng quan trọng của nó trong tương lai. Hệ quả là, họ sẽ không sẵn sàng đầu tư và quan tâm đúng mức tới lĩnh vực mà lẽ ra đáng được chú trọng. Châu Phi sẽ có tên trong bản đổ đổi mới công nghệ thế giới? Châu Phi đang trải qua thời kỳ phục hưng công nghệ. Hơn bao giờ hết, người dân đang có khuynh hướng thiên về công nghệ và phụ thuộc vào web hơn. Nếu được đầu tư đúng đắn, các doanh nhân của châu lục đen sẽ giúp châu lục mình được ghi danh trên bản đồ đổi mới công nghệ thế giới. Tuy nhiên, cho đến khi các nhà tài chính và những người tự xưng là "nhà đầu tư mạo hiểm" có thể dễ dàng tiếp cận và lắng nghe những doanh nhân này, châu Phi có thể sẽ vẫn chưa có những câu trả lời của riêng họ với những công ty nổi tiếng toàn cầu như Google, Facebook, Zynga và nhiều công ty khác trong ngành. Họ cần có vài công ty đầu tư mạo hiểm như Y Combinator- những người sẽ tin tưởng và giúp các doanh nhân công nghệ xuất sắc kia hiện thực hóa giấc mơ, đưa sản phẩm công nghệ của họ vào các trang vàng lịch sử. Các doanh nhân công nghệ của châu Phi cũng không kém thông minh, tài năng và có tầm nhìn; và nếu được hỗ trợ họ sẽ biến những ý tưởng lớn lao thành những công ty bộn tiền và có đẳng cấp thế giới. Vậy các nhà đầu tư mạo hiểm đã sẵn sàng chưa?