Dow Chemical, tập đoàn hóa chất lớn nhất của Mỹ, và công ty nhà nước Saudi Aramco của Arập Xêút đang tiến tới ký kết thỏa thuận trị giá 20 tỷ USD để xây dựng một nhà máy hóa dầu ở Arập Xêút, dự án có số vốn đầu tư nước ngoài lớn nhất trong lĩnh vực năng lượng của nước này từ trước đến nay.

small_188.gif Thỏa thuận này, dự kiến được công bố ngày 12/5, sẽ giúp Dow Chemical tiếp cận tới nguồn dầu mỏ giá rẻ phục vụ việc sản xuất các sản phẩm nhựa của công ty, đồng thời tạo vị thế cho Dow Chemical trên thị trường Arập Xêút. Đổi lại, dự án cũng sẽ tạo cơ hội cho Arập Xêút đưa công nghệ nước ngoài vào ngành công nghiệp hóa chất của họ. Các cuộc đàm phán giữa Dow Chemical và Saudi Aramco đã diễn ra từ tháng 7/06 và đang tiến triển thuận lợi. Nhà máy hóa dầu, dự kiến sẽ được xây dựng ở Ras Tanura, ở bờ biển phía Đông của Arập Xêút và hoàn thành vào năm 2012, là một phần trong chiến lược của nước này nhằm trở thành quốc gia hóa dầu lớn trên thế giới. Tuy nhiên, cho đến nay Dow Chemical và Saudi Aramco vẫn chưa cho biết mỗi bên sẽ đóng góp bao nhiêu trong tổng số vốn đầu tư 20 tỷ USD của dự án. Các công ty Mỹ thường nắm giữ 50% cổ phần trong các dự án liên doanh với nước ngoài, song trong trường hợp này, cổ phần của Dow Chemical có khả năng sẽ thấp hơn do Saudi Aramco có thể sẽ quyết định niêm yết cổ phần trong dự án trên thị trường chứng khoán.Hồi tháng 4/07, Dow Chemical đã đạt được một thỏa thuận với Tổng công ty dầu mỏ quốc gia Libi để mở rộng và điều hành một nhà máy nhựa ở nước này. Tuy nhiên, hiện công ty này đang phải đối mặt với sự cạnh tranh mạnh mẽ từ các công ty đối thủ của các quốc gia giàu năng lượng, nơi mà các sản phẩm hóa chất và nhựa của họ có thể được sản xuất với giá thành thấp hơn do có sẵn nguồn dầu thô và khí đốt giá rẻ.