Hơn một tháng qua, Barca luôn phải căng sức thi đấu với mật độ 3 trận/ tuần, và với lối chơi tiqui-taca đòi hỏi phải di chuyển liên tục trên mặt sân, các culé khó có thể đảm bảo được nền tảng thể lực sung mãn ở tất cả các trận đấu. Đêm Cornella-El Prat, đoàn quân mỏi Barca suýt nữa đã ra về trong cảnh tay trắng.

Kể từ ngày 14/3, sau trận thắng Valencia với tỷ số 3-0 ở vòng 26 La Liga, Barca đã vấp phải lịch thi đấu “phá sức”, làm bào mòn đáng kể nền thể lực của các cầu thủ. Cũng chính vì vậy, rất nhiều người cảm thấy ngạc nhiên khi HLV Guardiola vẫn tung những con bài chủ lực như Messi, Xavi, Alves… ra sân ngay từ đầu trong chuyến làm khách Cornella-El Prat. Chưa bao giờ, NHM lại phải chứng kiến hình ảnh nhợt nhạt và thiếu sức sống đến vậy của Azulgrana. Những bước chân mỏi mệt, nặng nhọc như gắn chì ở mỗi bước di chuyển của các culé khiến các CĐV không khỏi thất vọng. Trong suốt 90 phút thi đấu, họ vẫn cầm bóng với tỷ lệ vượt trội thường thấy (hơn 60%), nhưng Barca hiếm khi đưa bóng thành công qua vạch vôi giữa sân. Barca có dấu hiệu mỏi mệt Cũng cần phải thừa nhận rằng, lối đá quyết liệt và chịu khó áp sát của Espanyol đã làm giảm đáng kể hiệu quả hoạt động của những nhân tố chính mà đội khách mang đến Cornella-El Prat là Xavi và Messi. Bất cứ khi nào một trong hai cầu thủ này có bóng, ít nhất hai hậu vệ Espanyol sẽ áp sát và tìm mọi cách để đoạt bóng, kể cả phạm lỗi thô bạo. HLV Pochettino không hề giấu giếm ý định chơi phòng ngự tiêu cực và chờ cơ hội phản công trước Barca, khi bố trí đội hình 4-5-1, chỉ cắm duy nhất Osvaldo trên hàng công, đồng thời bố trí tới 6 cầu thủ mang thiên hướng phòng ngự cố thủ ở phần sân nhà. Song song với đó, ông quán triệt các học trò dùng lối đá lăn xả dựa trên nền thể lực vượt trội để phá sức cầu thủ đối phương. Bằng chứng là chỉ ít phút sau tiếng còi khai cuộc của trọng tài chính, lần lượt Osvaldo và Luis Garcia phải nhận lời cảnh cáo từ trọng tài vì lỗi vào bóng thô bạo. Không phải ngẫu nhiên mà Xavi phải liên tục “nói chuyện riêng” với trọng tài Undiano Mallenco để giãi bày “nỗi lòng” bị các cầu thủ chủ nhà chơi tiểu xảo và tìm mọi cách để ngăn “cây chuyền bóng số 1” này kiến thiết cơ hội cho tuyến trên. Đây có lẽ là một trong những trận đấu hiếm hoi Xavi không phát huy được khả năng “làm bóng”, kéo theo số cơ hội ăn bàn dành cho đội khách cũng giảm theo. Có thể về vị trí trên BXH, Espanyol giữ khoảng cách vời vợi so với Barca, với cách biệt lên tới gần 50 điểm; họ cũng không thể sánh bằng Barca về thành tích trong các trận dery (thắng 33/151 trận) song có một điều bất di bất dịch: Những Chú vẹt luôn chiến đấu với tinh thần máu lửa nhất, quyết tâm nhất mỗi khi bước vào trận derby. Các CĐV Espanyol đã làm nóng không khí trận đấu bằng những biểu ngữ khổng lồ được giăng trên khán đài: "No sois un rival. Sois el enemigo" (Sẽ có một cuộc chiến, và các người chính là kẻ thù của chúng tôi). Còn trên sân, các cầu thủ chủ nhà đã sớm làm đối phương chùn chân vì những pha vào bóng lăn xả, không ngại va chạm. Trên thực tế, Barca sẽ phải hành quân tới San Siro vào đầu tuần sau, nên có thể các culé đã buộc phải giữ đôi chân lành lặn để sẵn sàng cho cuộc chiến cam go trước mắt. Messi không có đất diễn trước vòng vây của cầu thủ Espanyol Đây cũng là trận đấu mà những canh bạc của Pep không phát huy tác dụng như ông vẫn thường thể hiện. Trước đây, Pep từng gây bất ngờ và thu về thành công không nhỏ với những quyết định táo bạo như để Yaya Toure đã trung vệ hay gần đây nhất là đẩy Alves lên đá tiền vệ cánh phải trong trận El Clasico. Còn trong trận derby Catalunya, ông tiếp tục khiến người xem ngạc nhiên khi đôn Maxwell lên đá song song với Pedro, tạo thành đôi cánh hỗ trợ Messi. Chỉ có điều, cả ba mũi nhọn này đều không có “đất diễn” trước hàng thủ chơi kỷ luật của Espanyol. Khi lâm vào thế bế tắc, Pep đã mạo hiểm tung cả Thierry Henry và Seydou Keita vào sân. Thế nhưng, đúng vào thời điểm Barca có dấu hiệu vùng lên với cú sút đi chệch mép cột dọc trong gang tấc của Messi, thì họ lại phải thi đấu thiếu người vì chiếc thẻ đỏ của Alves. Nếu các chân sút Espanyol biết tận dụng cơ hội, có lẽ Barca đã phải tay trắng rời Cornella-El Prat. Đây là trận đấu thứ hai mùa này Barca bị cầm hòa 0-0. Lần trước là trận đấu mà họ “tịt ngòi” trên sân Mestalla. Đó cũng là thời khắc đánh dấu phong độ “cắc bụp” của Azulgrana: thắng 2, hòa 2 ở La Liga và bị Rubin Kazan đánh bại ở Champions League. Nếu chuỗi thành tích kém cỏi ấy lặp lại, Barca sẽ phải trả giá đắt khi mùa bóng đã đi đến những vòng đấu quyết định. Kết quả các trận đêm qua: 18/04 03:00 Villarreal 2-1 Atletico Madrid Tường thuật 18/04 01:00 Espanyol 0-0 Barcelona Tường thuật 17/04 23:00 Sevilla 3-0 Sporting Gijon Tường thuật Sơn Huy