Chelsea có thể nới rộng cách biệt với Man United thành 12 điểm trên bảng xếp nếu thắng trận đêm nay, nhưng Jose Mourinho quả quyết Quỷ đỏ của David Moyes – dù héo úa ở vị trí thứ 7 – vẫn còn là đối thủ nguy hiểm, thậm chí là rất nguy hiểm.

Chiến thắng 2-1 chủa The Blues trước Liverpool ở sân Stamford Bridge trong trận cầu cuối năm 2013 có nghĩa là đã 70 trận Chelsea của Jose Mouirnho bất bại trên sân nhà trong giải vô địch. West Brom sẽ là đội có quyền tự hào khi họ đã đến rất gần với việc kết thúc chuỗi trận hào hùng đó của Chelsea khi chỉ để lọt lưới quả phạt đền của Eden Hazard trong phút cộng thêm hôm 9.11.

Từ đầu năm đến giờ, Chelsea đã vượt qua Southampton, Derby County và Hull City mà không lọt lưới bàn nào. Dĩ nhiên, với phong độ tuyệt vời đó, Chelsea nhiều khả năng đánh bại Man United, vốn khởi đầu năm mới bằng 3 trận thua liên tiếp với cùng tỷ số 1-2.

Tuy nhiên, thầy trò David Moyes đã nỗ lực kết thúc chuỗi trận tang thương đó bằng chiến thắng Swansea 2-0 tuần qua, với Antonio Valencia và Danny Welbeck ghi tên vào bảng tỷ số trên sân Old Trafford.

Cả tuần qua, Chelsea chú tâm vào việc tăng cường lực lượng khi bỏ ra 21 triệu bảng để mua lại tiền vệ Nemanja Matic từ Benfica, trong khi tất cả những gì David Moyes nhận được là án phạt của Liên đoàn bóng đá Anh cho lời bình luận nóng nảy của ông sau trận thua lượt đi bán kết Cúp Liên đoàn ở Sunderland.

Manchester United và Chelsea đã chia điểm trong trận hòa nhạt nhòa hồi tháng 8, trong lúc mùa trước họ gặp nhau đến 5 lần trong Premier League, Cúp FA và Cúp Liên đoàn (Capital One Cup) với kết quả The Blues thắng 3 trận, còn Manchester United chỉ thắng 3-2 tại Stamford Bridge hồi tháng 10.2012 khi Javier Hernandez ấn định tỷ số trước chủ nhà Chelsea vốn chỉ còn 9 người trên sân.

Bình luận về trận chiến nóng bỏng này, cựu danh thủ Paul Merson nói: “Tôi chẳng thấy bất cứ điều gì ngoài một chiến thắng cho đội chủ nhà. Man United không còn là Man United của quá khứ. Họ sa sút vì không còn uy thế của Sir Alex, họ mỏi mệt vì chấn thương và việc Robin van Persie lẫn Wayne Rooney đều không thể chơi trận này là một mất mát lớn. Chelsea đã bắt nhịp và chơi hiệu quả theo phong cách của Mourinho. Ông ta thích thắt chặt tuyến sau, ông ta muốn đội bóng của mình khó bị đánh bại và Chelsea bắt đầu quay lại với những trận thắng 2-0 và 1-0. Chelsea trông thực sự là một tay đua đáng sợ trong cuộc đua vô địch mùa này”.

Cựu tiền vệ Aston Villa Paul Merson đã nhanh chóng dự đoán chiến thắng 3-1 cho Chelsea, trong lúc phái viên Dale Johnson của đài ESPN dự đoán kết quả sít sao 3-2. Chỉ mình bình luận viên Tommy Smyth của đài ESPN là bạo gan chọn tỷ số 2-2 cho trận chiến Stamford Bridge.

Hầu hết các bình luận viên quốc tế đều dự báo chuyện Chelsea thủng lưới bởi họ tin vào năng lực ghi bàn của Man United, song chúng tôi tin Jose Mourinho sẽ thắt chặt trận địa lại trước khi đảm bảo chiến thắng.

Dưới quyền Jose Mourinho, Chelsea chỉ thua 1 trong 7 lần đối đầu Manchester United tại Premier League (chỉ thủng lưới 3 bàn). Các đội bóng của nhà cầm quân người Bồ Đào Nha, từ Porto, Chelsea, Inter Milan đến Real Madrid, cũng chỉ thua Man.United 3 trong 17 lần đối đầu.

Dự đoán: Chelsea thắng 2-0

Đội hình dự kiến:

Chelsea (4-2-3-1): Cech - Azpilicueta, Cahill, Terry, Cole - Luiz, Ramires - Willian, Oscar, Hazard - Torres.

Man.United (4-2-3-1): De Gea - Rafael, Smalling, Vidic, Evra - Fletcher, Carrick - Valencia, Januzaj, Kagawa - Welbeck.

Phong độ:

Chelsea

11.01.14 Hull City 0-2 Chelsea

05.01.14 Derby County 0-2 Chelsea

01.01.14 Southampton 0-3 Chelsea

29.12.13 Chelsea 2-1 Liverpool

26.12.13 Chelsea 1-0 Swansea

Manchester United

11.01.14 Manchester Utd 2-0 Swansea

07.01.14 Sunderland 2-1 Manchester Utd

05.01.14 Manchester Utd 1-2 Swansea

01.01.14 Manchester Utd 1-2 Tottenham

28.12.13 Norwich 0-1 Manchester Utd

Đối đầu:

26.08.13 Manchester Utd 0-0 Chelsea

05.05.13 Manchester Utd 0-1 Chelsea

01.04.13 Chelsea 1-0 Manchester Utd

10.03.13 Manchester Utd 2-2 Chelsea

31.10.12 Chelsea 5-4 Manchester Utd

Nhật Linh

Con số

* Manchester United thất bại trong việc ghi bàn ở 3 trận gặp Chelsea ở mọi đấu trường.

* Juan Mata đã ghi bàn trong cả 3 trận đá chính ở Premier League đối đầu với Man United.

* Robin van Persie đã ghi 6 bàn ở Stamford Bridge, nhiều hơn bất cứ cầu thủ khách nào ở Premier League.

* Trong 4 lần gặp gần nhất giữa 2 đội ở Stamford Bridge, có đến 5 quả phạt đền, có tổng cộng 21 bàn thắng và Wayne Rooney ghi được 4 bàn.

* David Moyes chưa bao giờ thắng trên sân khách trước 4 đại gia Premier League (Manchester United, Chelsea, Liverpool hay Arsenal): Trong 47 trận, ông hòa 18 và để thua đến 29 trận.

* Chelsea thắng 16 và không thua lần nào trong 19 trận Premier League gần nhất ở Stamford Bridge

Khẩu chiến

HLV Mourinho: "Chúng tôi không chơi với đội tụt lại đến 11 điểm sau đội dẫn đầu. Chúng tôi đang đương đầu với những nhà vô địch. Tôi đã chơi hàng tá trận derby và những trận cầu đỉnh cao, và kinh nghiệm nói với tôi rằng: Trong bất cứ hoàn cảnh nào, đội bóng trông có vẻ đang rơi vào hoàn cảnh khó khăn nhất chính là đội bóng mạnh mẽ hơn trong cuộc chiến. Đấy là lý đo vì sao tôi xem trận đấu này đặc biệt nguy hiểm cho chúng tôi”.

* Jose Mouirnho phát biểu trong cuộc họp báo trước khi Arsenal thắng Fulham 2-0 đêm qua. Hiện Manchester United đã kém đội đầu bảng đến 14 điểm.

HLV David Moyes: "Wayne Rooney đã trở lại, cậu ấy tươi tắn nhưng không sẵn sàng cho trận Chelsea. Cậu ấy đang tập luyện, khởi động trên cỏ, chạy trên sân và trong hoàn toàn khỏe mạnh. Nhưng cậu ấy có một quãng thời gian không thi đấu, cần thực hiện nhiều động tác phục hồi và tăng cường sức mạnh quanh vòm háng. Hy vọng một vài ngày tới, với trời năng tốt, cậu ấy sẽ hồi phục hoàn toàn. Hy vọng Wayne sẽ trở lại nhanh, nhưng không phải cho trận cầu này”.

Vũ Hoàng

Bình luận theo kèo

Cẩn thận củi lửa

Rất ít người dự báo chiến thắng cho Man United ngoại trừ các CĐV trung thành của Quỷ đỏ, bởi họ tin là trong bóng đá “mọi chuyện đều có thể xảy ra”. Song để một điều gì đó có thể xảy đến, bạn phải có nền tảng, nôm na là “có bột mới gột nên hồ”. Đằng này, Man United của David Moyes chẳng có bất cứ gì để gây sốc cho đối thủ: Phong độ - không, lực lượng – không, sân bãi – không, khán giả - cũng không nốt. Chúng tôi cho là David Moyes đến Stamford Bridge mà chẳng mang theo cung kiếm gì để đối đầu với cao thủ số 1 như Jose Mouirnho. Thất bại là điều trông thấy. Có lẽ đó là lý do người ta đồn là Wayne Rooney đã đá được nhưng Moyes không muốn tung anh vào trận, bởi như thế thì khi thua chẳng có gì để bào chữa. Còn bây giờ, xếp đội hình không Rooney, không van Persie, không cả Rio Ferdinand, Jonny Evans lẫn Phil Jones, có thua thì cũng là chuyện bình thường. Nhẹ tội!

Trở lại với chuyện kèo. Ngay từ sớm, nhà cái đã ra kèo Chelsea chấp đến nửa một - nằm trên ăn đủ, nằm dưới ăn chỉ 93. Đến trưa nay giá cược có chuyển biến không nhỏ khi cửa trên chỉ còn ăn 9, trong khi nằm dưới ăn đủ.

Rõ ràng thị trường đang đổ về Chelsea. Liệu sẽ có biến động gì giờ chót?

Vấn đề nằm ở chỗ ai cũng nói Chelsea sẽ thắng, thị trường cứ đổ dồn vào cửa trên, chẳng lẽ nhà cái ra kèo để chịu “phá sản”?

Hãng cược Malaysia cảnh báo là tình thế có thể đảo chiều nếu trọng tài rút thẻ đỏ cho một chiếc áo xanh đầu trận. Có thể lắm! Chẳng thế mà Mourinho bảo rằng đây là trận cầu rất nguy hiểm cho Chelsea. Chúng tôi tin là Jose có thừa kinh nghiệm để chơi chặt chẽ và thận trọng ở đầu trận. Xem ra, ta nên cẩn thận củi lửa, bởi trận đấu chắc ăn nhất lại là trận dễ thua nhất. Tốt nhất là chỉ nên nhập cuộc ở hiệp 2, khi mà cửa Chelsea vẫn sáng.

Đông Quân