Điều thú vị ở sân Old Trafford mùa này là Antonio Valencia, một người tưởng như không có chỗ đứng dưới triều đại Jose Mourinho, lại trở thành cầu thủ tiến bộ nhất kể từ đầu mùa tới giờ.

Cách đây không lâu, cái tên Antonio Valencia luôn đem đến những nghi ngờ từ phía các cổ động viên Man United . Gia nhập từ Wigan hồi mùa Hè năm 2009, anh chơi khá tốt dưới triều đại Sir Alex Ferguson. Đến thời điểm nhận chiếc áo số 7, mùa giải 2012-13, anh lập tức bị hành hạ bởi những chấn thương và dần đánh mất phong độ. Mãi đến thời Louis van Gaal, cầu thủ này mới cải thiện đôi chút, nhưng vẫn chưa đáp ứng được kỳ vọng.

Không nhiều người có thể định vị được đâu là vị trí phù hợp với Valencia. Một cầu thủ chạy cánh phải, hay một hậu vệ cánh phải? Bản thân cầu thủ người Ecuador thậm chí còn không rõ anh nên chơi ở vị trí nào nữa. Đến thời Mourinho, vị trí của anh đã trở nên rõ ràng. Valencia là sự lựa chọn số một ở vị trí hậu vệ phải, với nhiệm vụ tạo ra những pha tấn công bên cánh này, đồng thời nhanh chóng ngăn chặn những cơ hội mà đối phương có thể tạo ra ở khu vực mình trấn giữ.

Trang Squawka đã đưa ra những con số thống kê ấn tượng về Valencia mùa này: Anh đã tung ra trung bình 1,71 pha cắt bóng/trận, 1,67 pha tắc bóng/trận, đồng thời tạo ra 1,14 cơ hội/trận. Tất cả đều là những bước tiến đáng kể so với mùa trước (1,07 pha cắt bóng/trận, 1,5 pha tắc bóng/trận và 0,5 cơ hội/trận).

Duoi thoi Mourinho, Valencia tien bo nhat - Anh 1

Mourinho ca ngợi Valencia là hậu vệ phải hay nhất thế giới

Jose Mourinho ca ngợi Antonio Valencia hiện đang là hậu vệ phải hay nhất thế giới sau khi tưởng thưởng cho cầu thủ người Ecuardo một bản hợp đồng mới.

Ý thức về vị trí hậu vệ cánh phải của Valencia đã được cải thiện rõ rệt, khi anh được lần lượt Sir Alex Ferguson, David Moyes và Louis van Gaal sử dụng ở vị trí này trong một vài trận đấu. Khả năng chọn vị trí, phán đoán và quyết định thời điểm nào có thể băng lên là một bước tiến rõ ràng về năng lực của anh.

Thái độ thi đấu của cầu thủ 31 tuổi này thì không cần phải bàn cãi nhiều. Anh luôn chiến đấu hết mình, bất kể tình trạng sức khỏe của mình ra sao trong mỗi lần được ra sân. Sự cần cù của Valencia khiến cho cầu thủ này xứng đáng nhận được những lời khen, dù không quá nhiều. Tuyển thủ người Ecuador không những đảm bảo khâu phòng ngự, mà cũng sẵn sàng tạo ra sự khác biệt mỗi khi băng lên tấn công.

Man United đang sở hữu một đội hình nhiều ngôi sao, với những tân binh như Paul Pogba hay Zlatan Ibrahimovic trở thành nòng cốt. Mặt khác, sự tiến bộ của Antonio Valencia là một yếu tố có thể đem đến hy vọng lọt vào Top 4 cho thầy trò Mourinho.

Đ.Hùng
Thể thao & Văn hóa