Đó là ngày đầu tháng 7, khi đang ở miền Tây Nam của Tây Ban Nha, Eric Bailly nhận được một cuộc gọi. Cầu thủ đang khoác áo CLB Villarreal biết rằng mình đang là mối quan tâm của các CLB Man United, Barcelona và Dortmund.

Eric Bailly: Bi an tu cuoc goi cua Mourinho - Anh 1

Mường tượng rằng đó có thể là đại diện của một trong số các đội bóng. Nhưng khi bốc máy, giọng nói ở đầu dây bên kia khiến Bailly khựng lại.

"Đó là Jose Mourinho", Joan Jordan- bạn thân của Bailly kiêm cựu cầu thủ Espanyol tiết lộ. "Hoàn toàn bất ngờ. Eric đã gọi cho tôi ngay sau đó với tất cả sự háo hức. 'Làm sao tôi có thể từ chối khi chính Mourinho đã gọi cho tôi?', Bailly nói trong sự phấn khích.

Mourinho đã nói chuyện bằng tiếng Pháp, tiếng mẹ để của Eric và giải thích tại sao ông muốn có sự phục vụ của anh trong kế hoạch của Man United. Cuộc gọi của Mourinho là một sự can thiệp lớn tới tương lai của Bailly".

Eric Bailly: Bi an tu cuoc goi cua Mourinho - Anh 2

Bailly quyết định đến với Man United sau cuộc gọi từ Mourinho

Dưới thời Louis van Gaal, Bailly không phải mục tiêu Man United nhắm đến. Nhưng khi Mourinho tới, ông coi hậu vệ người Bờ Biển Ngà là bản hợp đồng đầu tiên cần phải đưa về Old Trafford. Chỉ trong vòng 2 tuần kể từ khi tiếp quản đội bóng, Mourinho đã có tân binh của mình, với giá 30 triệu bảng.

Chỉ mới 22 tuổi, Bailly nhanh chóng thích nghi với cuộc sống ở Man United, được bầu chọn là Cầu thủ hay nhất trận ở 3 trong 4 trận cầu mở màn mùa giải của "Quỷ đỏ". Anh chiếm vị trí của Chris Smalling trong đội hình xuất phát và giật giải Cầu thủ xuất sắc nhất tháng 8 của Man United.

Tuần trước, trong cuộc trò chuyện với phóng viên tờ Daily Mail, thủ thành David de Gea miêu tả Bailly là một cầu thủ tràn đầy năng lượng và tạo ấn tượng cho đồng đội ở phòng thay đồ ngay những ngày đầu tới đây.

"Ồ, một thương vụ tuyệt vời", De Gea nói về Bailly. "Eric đến và rất nhanh chóng đã gây ngạc nhiên cho chúng tôi. Tôi nhớ lần đầu tiên tới Anh của mình, ban đầu rất khó khăn nhưng Bailly thì khác. Cậu ấy có thể lực, mạnh mẽ, tự tin về kỹ thuật và siêu nhanh. Tiếng Anh của Eric đang hạn chế nhưng không sao, chúng tôi có nhiều cầu thủ nói tiếng Tây Ban Nha và có Paul Pogba nói tiếng Pháp. Khi tôi đứng trong đường hầm và nhìn phía sau mình, ở đó có Eric, một cầu thủ to lớn đầy sức mạnh, bên cạnh Pogba và Ibrahimovic. Đội hình đó chính là đại diện cho Man United ở mùa giải này".

Eric Bailly: Bi an tu cuoc goi cua Mourinho - Anh 3

Bailly tỏa sáng trong những trận đầu tiên thi đấu cho Man United

Bailly đã tỏa sáng ở những trận cầu đầu tiên nhưng "thuốc thử" quan trọng nhất phải kể đến trận derby Manchester cuối tuần này. Ở đó, màn trình diễn của Bailly cùng đồng đội sẽ là tâm điểm mà hàng triệu con mắt trên toàn thế giới hướng về.

Sẽ cảm thấy thật nhanh khi ngoái đầu nhìn lại. Chỉ mới cách đây 4 năm thôi, Bailly thậm chí còn chưa tham gia vào một trận cầu mang tính cạnh tranh thực sự.

Bailly sinh ra ở miền Nam Abidjan, thủ đô của Bờ Biển Ngà, vào tháng 4/1994. Khi còn nhỏ, Bailly chơi bóng với bạn mỗi khi tan trường trên những con đường ở Koumassi-Sicogi, trung tâm công nghiệp của vùng.

Theo nhật báo Le Monde của Pháp, Bailly nghỉ học năm 14 tuổi và được giao quản lý thu chi của một bốt điện thoại công cộng với thu nhập rất rẻ mạt. Ngoài thời gian làm việc, Eric tiếp tục theo đuổi giấc mơ trái bóng tròn. Bố của Bailly là một giáo viên và mẹ anh làm việc trong một shop quần áo. "Eric không bị bỏ đói", một nguồn tin thân thiết với gia đình anh cho biết. "Bố Eric có một công việc ổn và cậu ấy được đáp ứng điều kiện sống cơ bản".

Cơ sở đào tạo Abia Stars đã thâu nạp Bailly sau một lần anh đến đây tập thử. Cũng chính ở nơi đây, tài năng của Bailly được phát hiện bởi Promoesport, tổ chức có trụ sở ở Tây Ban Nha chuyên tìm kiếm những viên ngọc thô ở khu vực châu Phi.

Giám đốc của Promoesport, ông David Comamala cho biết: "Chúng tôi tìm kiếm tài năng ở 8 quốc gia thuộc châu Phi. Lần đầu tiên chúng tôi gặp Eric là vào năm 2009 ở Abidjan. Cậu ấy thi đấu cho một đội bóng nhỏ với cơ sở vật chất tồi tàn. Khó có thể gọi đó là một đội bóng. HLV chỉ là người đàn ông địa phương với vài công cụ phục vụ cho trò chơi. Không có sân đấu, chỉ đơn giản là một mảnh đất lầy lội. Eric lúc đó rất gầy gò nhưng gây chú ý nhờ chiều cao vượt trội cùng với những bước chạy, sự tự tin và tài năng.

Eric Bailly: Bi an tu cuoc goi cua Mourinho - Anh 4

Bailly thích nghi nhanh chóng với cuộc sống ở Old Trafford

Lần thứ 2 tôi gặp Eric, tôi đã nói chuyện với đại diện CLB để mua cậu ấy. Chúng tôi chắc chắn muốn có Eric. Sau 6-7 tháng tìm kiếm ở khu vực này, chúng tôi tạm dựng lên một trung tâm huấn luyện với 40-50 đứa trẻ đến từ Burkina Faso. Ý tưởng này nhằm thu hút sự chú ý của các tuyển trạch viên và Giám đốc thể thao của các CLB châu Âu. Tháng 11/2009, người của Sevilla, Espanyol, Barcelona, Borussia Monchengladbach và Juventus đã có mặt ở đây. Juve lập tức muốn có Eric và đưa cậu ấy đến Italy. Tuy nhiên rắc rối về quota cầu thủ không phải quốc tịch châu Âu khiến mọi thứ trở nên khó khăn. Espanyol sau đó ngỏ lời và chúng tôi nhanh chóng sắp xếp được thương vụ".

Nhưng vấn đề lại đến từ đội bóng chủ quản của Bailly. Khi thấy những người phương Tây đến, họ lập tức nhận ra cơ hội kiếm tiền từ những bản hợp đồng lớn. Phải mất tới 3 tháng đàm phán, Promoesport mới mua được Bailly từ CLB với giá 14.500 bảng kèm theo điều kiện thưởng nếu Bailly được chơi bóng ở Liga và một phần nhỏ trong thương vụ tiếp theo cảu cầu thủ này.

Hành trình của chàng trai Bailly sau đó cũng khó khăn không kém. Ở tuổi 16, Bailly không được chơi trận cầu mang tính cạnh tranh nào trong 2 năm liền do rắc rối về giấy phép và quy định đối với cầu thủ không phải quốc tịch EU ở Tây Ban Nha. "Hiếm khi bạn tìm thấy ai đó tài năng. Nhưng, thật tệ khi mọi thứ quá khó khăn với cậu ấy", Joan Jordan- bạn cùng phòng với Bailly ở học viện đào tạo của Espanyol cho biết. "Cậu ấy đến một mình, không có gia đình, không tiền bạc, không biết tiếng Tây Ban Nha. Tôi coi cậu ấy như em trai mình. Cậu ấy dành phần lớn thời gian loanh quanh ở nhà tôi với bố mẹ tôi. Họ giúp đỡ và chăm sóc cậu ấy".

Eric Bailly: Bi an tu cuoc goi cua Mourinho - Anh 5

De Gea và các đồng đội hết lời khen ngợi anh

Promoesport cũng không bỏ mặc Bailly. "Cậu ấy là cầu thủ trẻ nên chẳng có lương. Chúng tôi đã trợ cấp chi phí cho cậu ấy và dõi theo từng bước tiến", ông Comamala nói.

Và những gì họ mong đợi cuối cùng cũng đến. Hè 2014, HLV Sergio Gonzalez, đã quyết định đôn Eric lên chơi ở đội 1. "Chúng tôi cần một hậu vệ thứ 4 và tôi nghĩ Eric phù hợp. Trong lần đầu tiên tập luyện cùng các đàn anh, Eric thể hiện cậu ấy là tài năng khó có thể bị ngó lơ. Không một tiền đạo nào muốn đối đầu với cậu ấy. Ở trận cầu thứ 3 được ra sân, Eric đối đầu với Messi. Chúng tôi đã thua nhưng nhờ đó tôi biết được rằng Bailly rất đặc biệt. Nên nhớ rằng cậu ấy chưa từng trải qua khóa huấn luyện về kỹ thuật nào ở châu Phi, tài năng của Eric hoàn toàn là thiên bẩm. Chúng tôi quyết định phải giúp Eri cải thiện. Chúng tôi cùng ngồi lại, phân tích các video, xem màn trình diễn của các hậu vệ như Sergio Ramos, Gerard Pique...

Eric đã nỗ lực hết mình để cải thiện. Tôi thấy ở cậu ấy sự tương đồng với Rio Ferdinand. Trong khi các cầu thủ đến tập luyện rồi về nhà thì Eric chủ động gõ cửa phòng tôi, đề nghị được mượn thêm nhiều video nữa để học hỏi và luôn muốn trò chuyện với HLV thể lực để học hỏi các bí quyết".

Eric Bailly: Bi an tu cuoc goi cua Mourinho - Anh 6

Bailly trong đám cưới với Vanessa hồi mùa Hè

Khi có thu nhập, Bailly đã mua cho bố mẹ anh một căn nhà ở Bờ Biển Ngà. Anh nhanh chóng nhận được cuộc gọi từ HLV trưởng ĐTQG khi triệu tập đội hình tham dự CAN. Bailly đã có một giải đấu ấn tượng, ghi bàn trong loạt sút luân lưu giúp Bờ Biển Ngà vượt qua Ghana trong trận chung kết. Sau giải, Villarreal quyết định mua Bailly. Lúc đó, không phải ai cũng bị thuyết phục bởi tài năng của Bailly nhưng HLV Marcelino của Villarreal thì khác.

"Đối đầu với Real Madrid mùa trước, chúng tôi gặp vấn đề với chấn thương. Tôi đã lựa chọn Eric kèm cặp Cristiano Ronaldo và chúng tôi đã thắng 1-0 ở trận đó. Với tôi, Eric sở hữu mọi thứ, tốc độ, kỹ thuật, sự nhanh nhạy, cậu ấy nhất định sẽ trở thành một trong 5 hậu vệ xuất sắc nhất thế giới", HLV Marcelino nhận định.

Tại Man United, khác với Villarreal, tài năng của Bailly được thừa nhận bởi tất cả. Anh hiện đang sống ở khách sạn Lowry Hotel trong thời gian chờ đợi tìm kiếm một căn nhà để sống cùng Vanessa. Họ đã kết hôn hồi mùa Hè năm nay. Báo chí địa phương cho biết Vanessa chính là khách hàng thường xuyên sử dụng bốt điện thoại mà Eric từng quản lý nhiều năm trước đây.

K.Đ
Theo Daily Mail