Không phải vô cớ mà Roger Federer đã giành 7 chức vô địch Wimbledon, để rồi sau một giai đoạn dài vắng mặt, lại đứng trước cơ hội lập nên kỷ lục vô tiền khoáng hậu, với một danh hiệu thứ 8 nữa.

Federer lot vao ban ket Wimbledon: Gung cang gia cang cay - Anh 1

Federer đã luôn chơi với sự trầm tĩnh, gọn ghẽ và áp lực uy bức trong suốt sự nghiệp của anh, và ở tuổi 35, cả khả năng gây nên những bất ngờ nữa.

Màn ngược dòng ngoạn mục

Bị dẫn trước 2 set trước hạt giống số 9 Marin Cilic, Federer tưởng như đã không còn cơ hội ở trận tứ kết hôm thứ Tư. Anh phải cứu 3 điểm “break” liên tiếp trong một tình huống hết sức hiểm nghèo ở set 3 và vượt qua 3 điểm nữa “hoặc thắng hoặc bại” ở set 4.

Và cuối cùng, hạt giống số 3 Federer đã chiến thắng 6-7 (4), 4-6, 6-3, 7-6 (9), 6-3, một trong những thắng lợi lớn nhất sự nghiệp của anh. “Tôi gặp rất nhiều khó khăn trong hiệp 3, và một lần nữa ở hiệp 4”, Federer, vẫn còn thở chưa ra hơi, nói trong cuộc phỏng vấn ngay ngoài sân. “Thật thú vị. Rõ ràng là với tôi giấc mơ vẫn tiếp tục. Tôi đã chơi rất hay từ cuối sân. Thật đáng hài lòng”.

Đó là một trận chiến kinh điển kéo dài 3 tiếng 18 phút và là chiến thắng thứ 307 của Federer ở một giải Grand Slam, cân bằng với kỷ lục mọi thời của Martina Navratilova. Tay vợt từng 7 lần vô địch Grand Slam, John McEnroe, cũng bị ngợp sau trận đấu đó. “Thật đáng kinh ngạc”, McEnroe nói. “Cilic cách chiến thắng chỉ gang tấc. Đó là một trong những trận hay nhất tôi từng xem”.

Đó là cuộc lội ngược dòng thứ 10 trong sự nghiệp của Federer sau khi bị dẫn trước 2-0 và mới là lần thứ 3 anh cứu được trận đấu khi đã đối mặt với “match point” ở một Grand Slam. Trong khi đó, Cilic, một tay vợt Croatia tinh quái, tiếp tục nối dài chuỗi thành tích tệ hại của anh trước tốp 3 đối thủ dẫn đầu thế giới: 1-21. Nhưng chiến thắng đó chính là trước Federer. Sau khi đã bị tay vợt người Thụy Sĩ dẫn 5-0, Cilic làm nên bất ngờ lớn với màn trình diễn gần như hoàn hảo ở bán kết Mỹ mở rộng 2014. Đó cũng là lời báo hiệu cho danh hiệu Grand Slam duy nhất của anh tới giờ.

2 chiến thắng nữa thôi

Thứ Tư, trong một trận đấu lớn khác, không khí ở sân Trung tâm như một cuộc hội tụ của giới thượng lưu, với các CĐV danh giá của Federer trên khán đài: tài tử Stanley Tucci và ngôi sao bóng đá David Beckham, thật là những khán giả thích hợp cho cuộc đấu kinh điển này.

Federer lot vao ban ket Wimbledon: Gung cang gia cang cay - Anh 2

Federer cận kề tuổi 35: Ảo tưởng sức mạnh, đợi ngày 'đẹp trời' hay tình yêu mù quáng?

Chỉ còn 2 tuần nữa Wimbledon khởi tranh (từ 27/6) và chưa đầy 2 tháng nữa Federer huyền thoại sẽ bước sang tuổi 35. Ở cái tuổi mà hàng loạt những huyền thoại quá khứ đều đã nghỉ đấu, Roger vẫn chưa muốn buông bỏ.

Mấy năm qua, Federer đã nhiều lần gục ngã trước các đối thủ nhiều sức mạnh và thể lực dồi dào hơn, vì tuổi tác của anh, trước Rafael Nadal, Juan Martin del Potro, và cả Cilic. Sau 2 set tối thứ Tư, điều đó tưởng như sẽ lặp lại. Nhưng sau khi anh giành chiến thắng ở set 3 và vượt qua set 4 với lần đối mặt “match point”, chính Federer hiểu hơn ai hết rằng Cilic không còn cơ hội nữa.

Những thống kê trong trận còn khiến bạn sẽ bất ngờ hơn nữa. Federer đã có nhiều pha giao điểm ăn ngay hơn Cilic (27-23) và cứu được 7 trong 8 điểm “break” (công bằng mà nói, Cilic cứu được 7/8 điểm “break”).

Khi Federer bỏ lỡ Roland Garros năm nay, anh đã chấm dứt kỷ lục 65 lần dự Grand Slam liên tiếp của mình. Cuộc phẫu thuật đầu gối và chấn thương lưng buộc anh phải bỏ qua Paris để chuẩn bị cho mùa giải sân cỏ, nội dung anh mạnh hơn. Federer đã chơi khá tốt ở Đức, Stuttgart và Halle, rồi bước vào Wimbledon với nhiều sự tự tin. Giờ đây, anh chỉ còn cách một chiến thắng phi thường 2 trận nữa.

“3 set cuối cùng tôi đã chơi rất hay”, Federer nói sau trận gặp Cilic. “Thật tốt vì tôi đã chơi tiến bộ hơn khi trận đấu càng về cuối. Chân tôi, rồi lưng tôi, chúng vẫn chịu được, về mặt tâm lý, đó là sự khích lệ rất lớn. Tôi hy vọng mình có thể chơi như thế cho tới trận đấu cuối cùng”. Những người yêu quần vợt cũng sẽ hy vọng điều đó.

Lịch thi đấu bán kết nam – sân Trung tâm
(Từ 20h00, trực tiếp trên FoxSports và Thể thao TV)

Milos Raonic (6) – Roger Federer (3)

Tomas Berdych (7) – Andy Murray (2)

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa