VIT - Ngày 21/10, Bộ trưởng quốc phòng Mỹ Robert Gates cho biết Mỹ sẽ không bao giờ chấp nhận việc Bắc Triều Tiên sở hữu vũ khí hạt nhân, và cho rằng nước này sẽ gây ra các mối đe dọa “thậm chí còn nguy hiểm và làm mất ổn định hơn nhiều” so với trước đây.

Ông Gates đã đến Seoul hôm 21/10 trong chuyến thăm Hàn Quốc 2 ngày để tham gia các cuộc gặp thường niên giữa các bộ trưởng quốc phòng hai nước sau chặng dừng chân ở Tokyo. “Sẽ không có một sai lầm nào về việc bây giờ chúng ta không chấp nhận- và sẽ không bao giờ chấp nhận -một Bắc Triều Tiên sở hữu vũ khí hạt nhân,” ông Gates phát biểu với các binh lính Mỹ và Hàn Quốc tại sở chỉ huy quân đội Mỹ ở trung tâm Seoul. Ông nói: “mối nguy hiểm do chế độ Bắc Triều Tiên gây ra” đã trở nên “thậm chí còn nguy hiểm và làm mất ổn định hơn.” Ông cho biết Mỹ cam kết sẽ giúp Hàn Quốc ngăn chặn các mối đe dọa đó “với toàn bộ sức mạnh quân sự, từ chiếc ô hạt nhân đến các loại vũ khí tấn công thông thường và phòng thủ tên lửa.” Hiện có khoảng 28.500 lính Mỹ đồn đang trú tại Hàn Quốc để giúp đồng minh châu Á này chống lại Bắc Triều Tiên. Các chương trình hạt nhân và tên lửa của Bắc Triều Tiên từ lâu đã trở thành một mối quan tâm lớn về an ninh tại khu vực này. Theo Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ, chương trình hạt nhân của Bắc Triều Tiên là một thách thức an ninh nghiêm trọng không chỉ trên Bán đảo Triều Tiên, “mà còn cho toàn bộ khu vực này.” Ông còn gọi chế độ này là một “mối đe dọa về sự phổ biến vũ khí nghiêm trọng.” “Tất cả những gì họ sản xuất ra, dường như họ sẵn sàng để bán,” ông nói. Các nỗ lực chấm dứt các chương trình hạt nhân của Bắc Triều Tiên thường bị cản trở bởi vì Bình Nhưỡng đã rút khỏi các hiệp ước giải giáp vũ khí. Một số nhà phân tích cho rằng Bình Nhưỡng không có ý định từ bỏ các chương trình hạt nhân và muốn được công nhận là một quốc gia hạt nhân, giống như Ấn Độ. Bắc Triều Tiên đã rút khỏi các cuộc đàm phán 6 bên về giải giáp vũ khí hạt nhân hồi tháng 4 trước khi thực hiện vụ thử hạt nhân trong tháng 5 và một loạt tên lửa đạn đạo. Nhưng trong những tháng gần đây, nước này đã xích lại gần hơn với Seoul và Washington. Họ đã thả các công dân Mỹ và Hàn Quốc bị giam giữ, và đầu tháng này nhà lãnh đạo Kim Jong Il cho biết Bình Nhưỡng có thể sẽ trở lại các cuộc đàm phán 6 bên, dựa vào tình hình các cuộc đàm phán trực tiếp với Mỹ. Mỹ cho biết họ sẵn sàng đàm phán trực tiếp với Bắc Triều Tiên nếu đảm bảo rằng các cuộc đàm phán này sẽ làm cho Bắc Triều Tiên không từ bỏ các cuộc đàm phán 6 bên, bao gồm hai miền Triều Tiên, Trung Quốc, Nhật Bản, Nga và Mỹ. Trong khi đó, nhà đàm phán hạt nhân thứ hai của Bắc Triều Tiên, Ri Gun, đã đến Bắc Kinh trước khi lên đường sang thăm Mỹ. Ông Ri Gun có kế hoạch sẽ tham dự một diễn đàn an ninh tại California vào đầu tuần tới trước khi tới New York tham dự một cuộc hội thảo. Báo chí Hàn Quốc cho biết, ông Ri Gun có thể sẽ có cuộc gặp với trưởng đoàn đàm phán hạt nhân của Mỹ, Sung Kim, để bắt đầu các cuộc đàm phán song phương.