Phần lớn các nước châu Âu hôm 17-4 đã thực thi lệnh cấm bay trong ngày thứ 3 liên tiếp do đám mây tro bụi của núi lửa Eyjafjallajokull ở Iceland.

Belarus thông báo đóng cửa không phận, trong lúc các quan chức hàng không Ukraine đóng cửa sân bay ở thủ đô Kiev và 3 sân bay khác. Trong khi đó, Anh và Ireland hôm 17-4 tái ban bố lệnh cấm bay. Ngoài ra, theo hãng tin AFP, nhiều nước châu Âu khác, như Pháp, Đức, Hungary, Latvia, Hà Lan, Ba Lan, Tây Ban Nha, Thụy Điển... đóng cửa toàn bộ hoặc phần lớn không phận của mình. Theo hãng tin Bloomberg, hơn 20.000 chuyến bay đã bị hủy kể từ khi núi lửa Eyjafjallajokull phun trào hôm 14-4, gây ra tình trạng hỗn loạn giao thông hàng không nghiêm trọng nhất kể từ sự kiện khủng bố 11-9-2001. Hàng triệu hành khách cũng như hàng hóa đang bị mắc kẹt ở nhiều sân bay ở châu Âu nói riêng và thế giới nói chung. Tại châu Á, hàng ngàn hành khách đã bị mắc kẹt tại các sân bay trong ngày thứ 2 liên tiếp do các sân bay châu Âu bị tê liệt. Theo hãng tin AP, nhiều chuyến bay giữa châu Á và châu Âu bị hủy trong ngày 17-4. Hãng hàng không Qantas (Úc) cho biết họ không rõ khi nào các chuyến bay mới được nối lại. Hành khách nghỉ tạm tại sân bay ở thành phố Frankfurt, Đức hôm 17-4 sau khi các chuyến bay bị hủy. Ảnh: AP Điều tồi tệ nhất có lẽ vẫn chưa đến khi nhà địa chất Magnus Tumi Gudmundsson của Đại học Iceland cho hãng tin AP biết hôm 17-4 rằng hoạt động của núi lửa Eyjafjallajokull đang gia tăng, khiến tro bụi bốc cao đến 8,5 km. Trong khi đó, các chuyên gia về núi lửa nói tro bụi có thể gây rắc rối cho giao thông hàng không đến 6 tháng nếu sự phun trào vẫn tiếp tục. Sigrun Hreinsdottir, nhà địa vật lý của Đại học Iceland, nói với hãng tin Bloomberg: “Sự gián đoạn (giao thông hàng không) có thể kéo dài nhiều tháng. Từ những gì chúng tôi chứng kiến, núi lửa có thể tiếp tục phun trào, sau đó tạm dừng vài tuần rồi nhiều khả năng phun trào trở lại”. Nếu đúng như vậy thì tổn thất về mặt kinh tế sẽ không hề nhỏ, nhất là đối với các hãng hàng không. Hiệp hội Vận tải Hàng không Quốc tế (IATA) cho biết tình trạng gián đoạn hiện nay đang khiến các hãng hàng không thiệt hại hơn 200 triệu USD/ngày.