TPO - M.U bất ngờ nhận được món quà tuyệt vời ở phút bù giờ cuối cùng, khi lão tướng Scholes thực hiện cú đánh đầu hiểm hóc, giúp M.U quật ngã Man City với tỷ số 1-0. Với kết quả này, MU chờ đợi Chelsea sảy chân khi gặp Tottenham sau đó để tiếp tục hi vọng.

Nhập cuộc với tư thế của “kèo dưới”, M.U chấp nhận nhẫn nhịn Man City đang bừng bừng khí thế khi chỉ cắm một mình Rooney ở trên, và phía dưới tiền đạo này là bộ ngũ tiền vệ thiên về phòng thủ. Tuy thế, M.U đã giành được quyền kiểm soát bóng ở khu vực giữa sân, và trong 45 phút đầu tiên của hiệp một, đội khách đã có khoảng ba cơ hội ăn bàn thuận lợi, trong đó rõ rệt nhất là pha bóng Rooney và Giggs dứt điểm ở các phút 41 và 45. Về phía mình, dù luôn cố gắng đẩy tốc độ trận đấu lên cao, nhưng Man City tỏ ra bất lực trước một M.U phòng ngự rất có chiều sâu, và tình huống hãm thành đáng kể nhất của Man City trong hiệp một chỉ là cú sút phạt từ khoảng cách 20m của Tevez ở phút thứ 9, nhưng thủ môn Van der Sar đoán được hướng sút của người đồng đội cũ nên đã bắt gọn. Sang hiệp hai, M.U chủ động chơi tấn công nhiều hơn, nhờ vậy Man City mới có thêm khoảng trống để tổ chức tấn công. Tuy nhiên, do các tiền đạo Adebayor, Tevez và Bellamy đều bị đẩy quá xa nhau, nên áp lực tấn công mà Man City có được về phía khung thành M.U là không đáng kể. Cứ ngỡ rằng trong hoàn cảnh như vậy, HLV Ferguson sẽ lần lượt rút các lão tướng như Scholes hay Giggs ra nghỉ để nhường chỗ cho các cầu thủ trẻ khỏe hơn, nhưng ông thầy này lại làm điều hoàn toàn trái ngược. Lần lượt Gibson rồi Rooney được rút ra nghỉ, và Scholes cũng như Giggs vẫn tiếp tục ở lại trên sân, cho dù bộ đôi lão tướng này đã có không ít tình huống tỏ ra hụt hơi hay thất thế vì gánh nặng tuổi tác. Thế công của Man City đặc biệt trở nên khởi sắc từ nửa cuối hiệp hai, khi Wright-Phillips được tung vào sân và gây ra vô số phiền toái cho Evra bên cánh trái. Không hổ danh là một nhà chiến lược dày dạn kinh nghiệm, HLV Ferguson ngay lập tức đưa Obertan vào để hạn chế tầm hoạt động của Wright-Phillips. Từ khi Wright-Phillips vào sân, Man City đã có ít nhất ba cơ hội có thể ghi bàn mở tỷ số, nhưng cả Barry, Vieira hay Onuoha đều không tận dụng thành công, ngay cả trong tình huống ở phút 85, khi thủ môn Van der Sar đã ra lỡ trớn và trong khung thành M.U chỉ còn các hậu vệ. Tấn công nhiều mà không ghi được bàn thắng, Man City phải hứng chịu quy luật nghiệt ngã ở đúng vào giây bù giờ cuối cùng, khi lão tướng Scholes bất thần xuất hiện trong vòng cấm Man City, ung dung đón quả tạt của Evra từ cánh trái rồi lắc đầu hiểm hóc làm thủ môn Given bó tay, mang lại ba điểm may mắn nhưng cũng không kém phần xứng đáng cho các nhà ĐKVĐ.