(TT&VH)- Những chiến dịch của Tottenham cho đến thời điểm này của mùa giải có thể coi là thành công. Ở Champions League, bất chấp trận thua tan nát 0-4 trước Real Madrid ở tứ kết lượt đi, Spurs đã có một cuộc phiêu lưu đáng nhớ ở đấu trường châu Âu. Tại Premier League, họ cũng đang đầy hy vọng giành lấy vị trí thứ tư sau chiến thắng 3-2 trên sân Stoke, rút ngắn khoảng cách với Manchester City xuống còn 3 điểm, với một trận đá ít hơn. Tuy nhiên, những gì diễn ra suốt mùa giải này cho thấy đội hình gần như hoàn chỉnh của HLV Harry Redknapp vẫn còn thiếu mảnh ghép cực kỳ quan trọng: một tiền đạo đẳng cấp, tiêu chí mà Peter Cruch, Roman Pavlyuchenko, và nhất là Jermain Defoe, đã không thể đáp ứng được.

Trước trận thua Real ở Champions League, Tottenham đã trải qua hai trận hòa không bàn thắng liên tiếp ở Premier League trước những đối thủ dưới cơ West Ham (sân nhà) và Wigan (sân khách). Nếu thắng những trận đấu đó, lẽ ra giờ này họ đã qua mặt Man City rồi. Lẽ dĩ nhiên, trách nhiệm đầu tiên thuộc về các tiền đạo, mà Defoe, đá chính trong cả hai trận và là người được kỳ vọng nhiều nhất, nhưng cũng đã gây thất vọng nhiều nhất. Trong trận tiếp West Ham tại White Hart Lane, không biết có phải vì tội nghiệp đội bóng cũ đang phải vật lộn để trụ hạng hay không mà Defoe chơi rất thiếu quyết tâm. Bất chấp thực tế rằng Spurs đã có tới 31 cú sút về khung thành đối phương và 14 lần dứt điểm trúng đích, họ vẫ không có bàn thắng. Defoe chính là người bỏ lỡ hai cơ hội tốt nhất trong trận đấu đó. Điều tương tự lặp lại ở trận gặp Wigan hồi đầu tháng 4, khi hàng tiền vệ vận hành trơn tru, hàng thủ chơi chắc chắn, chỉ có những tiền đạo áo trắng là không hoàn thành nhiệm vụ. Tottenham chưa có tiền đạo thực sự đẳng cấp- Ảnh Getty Những trận đấu như thế đã trở thành điển hình với Tottenham ở mùa này khi cộng lại, cả ba chân sút Defoe, Crouch và Pavlyuchenko mới chỉ có 13 bàn sau 31 trận ở Premier League. Hai tiền vệ ghi được nhiều bàn nhất của Redknapp, cũng là những người thường xuyên vắng mặt vì chấn thương, Rafael van der Vaart (10 bàn) và Gareth Bale (7 bàn) còn làm được tốt hơn thế. Không có gì ngạc nhiên khi suốt tháng 1, và cho đến tận bây giờ, những tin đồn trên thị trường chuyển nhượng khẳng định Spurs đang theo đuổi ráo riết các chân sút ở TBN, từ Sergio Aguero đến Fernando Llorente, từ Diego Forlan đến Giuseppe Rossi. Ngay cả Redknapp chắc cũng phải thừa nhận rằng bất cứ cái tên nào trong số đó cũng tốt hơn những gì mà ông đang có trên hàng công tại White Hart Lane hiện giờ. Thất vọng Defoe Nếu như có nhân vật nào xứng đáng với “danh hiệu” cầu thủ gây thất vọng nhất mùa này tại Spurs thì đó có lẽ là Defoe. Trên thực tế, tuyển thủ Anh vẫn được Redknapp ưu ái và đánh giá cao hơn so với Crouch hay Pavlyuchenko. Defoe luôn được đá chính bất cứ khi nào tình trạng thể lực cho phép và trên sân, anh cũng là tiền đạo nhận được sự hỗ trợ tốt hơn từ tuyến hai, không chỉ do vai trò, mà còn bởi lối chơi của Defoe tương thích hơn với các tiền vệ sáng tạo và tốc độ của Spurs. Thế nhưng, anh mới chỉ có 2 bàn thắng trong cả mùa này và ngay cả triển vọng về việc đạt tới cột mốc 100 bàn cho Tottenham vẫn không giúp gì được cho Defoe, khi mà bàn thứ 99 của anh đã được ghi cách đây hơn một tháng: cú đúp vào lưới Wolves trong trận hòa 3-3 ngày 6/3. Trong bối cảnh mà cả Crouch lẫn Pavlyuchenko đều không đáp ứng được yêu cầu về một sát thủ thứ thiệt, sự sa sút của Defoe càng làm vấn đề của Tottenham thêm trầm trọng. Trước trận lượt về với Real, tiền đạo 28 tuổi này đã lên tiếng giải thích rằng cơn khát bàn thắng của anh là do chấn thương và những vấn đề khi hòa nhập trở lại với đội hình chính của Tottenham. “Khi bạn còn trẻ, bạn không nhìn vào bức tranh tổng quát, nhưng tôi vẫn suy nghĩ tích cực vì tôi tin mình vẫn có vai trò lớn ở Tottenham. Tôi cố gắng làm điều đó bằng cách vẽ ra những bức tranh tươi sáng, rằng tôi sẽ ghi bàn cho đội bóng”, Defoe nói. Nếu anh tiếp tục như thế này, sau mùa Hè tới, khi Spurs gần như chắc chắn có thêm một chân sút mới, rất có thể những nỗ lực của Defoe sẽ chỉ mãi mãi là tưởng tượng mà thôi. HẢI MINH 2: Defoe chỉ ghi được 2 bàn ở Premier League cho Tottenham trong mùa này 18: Số bàn của Defoe cho Tottenham ở Premier League mùa trước. 99: Anh đã có 99 bàn cho Spurs ở mọi giải đấu từ trước đến giờ sau cú đúp trong trận hòa Wolves 3-3 ngày 6/3, nhưng đã hơn một tháng trôi qua mà bàn 100 vẫn chưa đến.