Một tay súng đã bất ngờ xả súng vào đám đông trong một hộp đêm tại thành phố Istanbul ngay trước thềm năm mới 2017, khiến 35 người chết và hơn 40 người bị thương. Chính quyền thành phố gọi đây là một cuộc tấn công khủng bố.

Reuters dẫn lời thị trưởng thành phố Istanbul, ông Vasip Sahin cho hay một tay súng đã bắn chết một nhân viên cảnh sát và một dân thường khi tiến vào hộp đêm Reina trước khi nổ súng vào đám đông bên trong. Tuy nhiên, một số nguồn tin cho biết có nhiều tay súng cùng tham gia vụ tấn công.

“Tên khủng bố cầm trong tay súng hạng nặng, nhẫn tâm xả súng vào đám đông vô tội trong thời khắc chào đón năm mới”, ông Sahin phát biểu trước giới báo chí.

Nhân viên cứu hộ đưa người bị thương tới bệnh viện.

Theo Al Jazeera, cảnh sát Thổ Nhĩ Kỳ cho rằng phương thức và thời gian tấn công vào hộp đêm cho thấy khả năng những tay súng của Nhà nước Hồi giáo tự xưng IS là thủ phạm thực hiện tấn công khủng bố.

Vụ tấn công thêm một lần nữa khiến chính phủ Thổ Nhĩ Kỳ không khỏi lo lắng về tình hình an ninh quốc gia nhất là sau vụ đảo chính bất thành hồi tháng Bảy và hàng loạt vụ đánh bom liều chết tại nhiều thành phố bao gồm Istanbul và thủ đô Ankara. Một số vụ tấn công được cho là do nhóm khủng bố Nhà nước Hồi giáo tự xưng IS và các tay súng người Kurd tiến hành.

Hộp đêm Reina được xem là một biểu tượng của thành phố Istanbul và là điểm đến yêu thích của người dân địa phương cũng như du khách. Từ hộp đêm, du khách có thể nhìn thấy khu vực eo biển Bosphorus chia cắt châu Âu và châu Á.

Theo Reuters, vụ tấn công xảy ra vào lúc 1h15 ngày 1/1 giờ địa phương (22h30 ngày 31/12 theo GMT) trong hộp đêm có khoảng 500 – 600 người. Một số người đã may mắn nhảy xuống Bosphorus và được cảnh sát cứu hộ.

Nhà Trắng cho hay dù đang đi nghỉ ở Hawaii, Tổng thống Mỹ Barack Obama cũng đã gửi lời chia buồn và điều động lực lượng tới hỗ trợ chính quyền Thổ Nhĩ Kỳ.

Mặc dù thị trưởng Sahin cho biết chỉ có một tay súng thực hiện vụ tấn công nhưng theo nhiều thông trên trên mạng xã hội, có ít nhất 2 tay súng mặc trang phục ông già Noel nổ súng vào đám đông.

Theo tờ Hurriyet, các nhân chứng cho hay nhiều tay súng đã thực hiện vụ tấn công và những người này nói tiếng Ả Rập.

“Tôi đã cố gắng chạy ra bên ngoài, tình cảnh thật kinh hoàng”, cô Sinem Uyanik, người có mặt tại hộp đêm cho biết nhiều người đã bị thương và ít nhất 2 tay súng thực hiện vụ tấn công trên.

Hàng chục xe cứu thương và xe cảnh sát được huy động tới hiện trường vụ tấn công.

Hàng chục xe cứu thương và xe của cảnh sát đã được huy động tới hiện trường. Theo chủ hộp đêm Reina, ông Mehmet Kocarslan, các biện pháp tăng cường an ninh đã được thi hành tại khu vực này trong 10 ngày qua sau khi cơ quan tình báo Mỹ cảnh báo nguy cơ xảy ra một cuộc tấn công khủng bố trong dịp năm mới.

Thổ Nhĩ Kỳ, quốc gia thành viên của NATO, đã tham gia chiến dịch không kích của liên quân do Mỹ đứng đầu tại Syria nhằm tiêu diệt IS. Đây chính là nguyên nhân khiến Thổ Nhĩ Kỳ đối mặt với hàng loạt mối đe dọa tới từ các tay súng từng chiến đấu tại chiến trường Syria. Hồi tháng Tám, Thổ Nhĩ Kỳ còn tiến hành một chiến dịch tấn công vào Syria để tiêu diệt IS và các tay súng nổi dậy người Kurd ở phía đông nam Syria.

Vụ tấn công vào đêm Giao thừa xảy ra sau 5 tháng Thổ Nhĩ Kỳ bị chấn động trước cuộc đảo chính bất thành, cướp đi sinh mạng của hơn 240 người phần lớn ở Istanbul khi mà các binh sĩ chính phủ dùng xe tăng và chiến đấu cơ trấn áp giành lại quyền kiểm soát.

Istanbul, thành phố đông dân nhất tại Thổ Nhĩ Kỳ, đã phải hứng chịu hàng loạt vụ tấn công trong năm nay mà gần nhất là hôm 10/12 khi hai vụ nổ bom do phiến quân người Kurd tiến hành bên ngoài một sân vận động, đã cướp đi sinh mạng của 44 người và khiến hơn 150 người bị thương.

Hồi tháng Sáu, 45 người đã thiệt mạng và hàng trăm người bị thương sau khi 3 kẻ bị tình nghi là thành viên của IS xả súng và đánh bom tại sân bay Ataturk ở Istanbul.

Minh Thu (lược dịch)