Dựa trên tình hình hiện nay tại Premier League, có thể cho rằng Arsenal sẽ là đối thủ chính của Tottenham ở cuộc đua giành một suất vào Top 4 trong thời gian còn lại của mùa bóng.

Sau chiến thắng 1-0 trước Cardiff City ở vòng 28, Tottenham đã tiếp cận Top 4 của Premier League với khoảng cách chỉ còn 4 điểm so với Man City. Tuy nhiên, do The Citizens vẫn còn 2 trận chưa đấu (tiếp Sunderland và gặp Man.United) nên có lẽ Arsenal mới chính là đối thủ trực tiếp của Tottenham.

Arsenal là đối thủ chính

Sở dĩ nói như thế là vì Chelsea, Liverpool và Man.City đều đang có phong độ ổn định trong lúc Arsenal đã không còn giữ được sự tươi tắn của họ như hồi đầu mùa. Mặt khác, do lịch thi đấu của Các Pháo thủ trong tháng 3 này rất nặng nề nên chỉ cần đội bóng này sẩy chân là Tottenham có thể nghĩ đến chuyện lọt vào Top 4.

Tất nhiên, lịch thi đấu của Tottenham cũng nặng nề không kém khi họ phải lần lượt gặp những đối thủ khó chơi như Chelsea (sân đối phương), Arsenal, Southampton (đều trên sân nhà) và Liverpool (sân đối phương) trong tháng 3 này.

Trong đó, trận đấu với chính Arsenal vào ngày 16-3 có thể sẽ trở thành bước ngoặt của mùa bóng cho Tottenham nếu như khoảng cách 6 điểm giữa họ sẽ được giữ nguyên hoặc rút ngắn lại vào thời điểm ấy. Thậm chí Tottenham cũng có thể đóng vai trò kẻ phá bĩnh trong cuộc đua giành ngôi vô địch ở Premier League mùa này qua các trận đấu với Chelsea, Arsenal và Liverpool.

Nhìn chung, sau giai đoạn khủng hoảng hồi đầu mùa dưới sự dẫn dắt của ông Andre Villas-Boas, Tottenham đã tìm lại được sự ổn định cùng với HLV Tim Sherwood. Tất nhiên, sự ổn định đó không có nghĩa là Spurs đã có thể nghĩ đến việc tranh chấp ngôi vô địch Premier League trong mùa này nhưng một vị trí trong Top 4 khi mùa bóng kết thúc không nằm quá xa tầm với của họ.

Roberto Soldado (giữa) trong tình huống ghi bàn vào lưới Cardiff City, mang chiến thắng về cho Tottenham.

Cần một đội hình cân bằng

Để phục vụ cho mục tiêu đó, Tottenham cần có một đội hình thật sự cân bằng. Tại sao? Bởi vì chính sự mất cân bằng trong đội hình mà họ đã phải chấp nhận thất bại trước chủ nhà Norwich ở vòng 27. Phần lỗi thuộc về HLV Sherwood khi ông bố trí đội hình xuất phát với quá nhiều tiền vệ trung tâm khiến cho vài vị trí giẫm chân lên nhau, gây trở ngại cho lối chơi của toàn đội.

Rút kinh nghiệm từ thất bại đó, ông Sherwood tung ra sân một đội hình cân bằng hơn trong trận đấu với Cardiff City và Tottenham đã giành được chiến thắng, dù rất vất vả. Rõ ràng việc bắt đầu trận đấu với 2 tiền đạo và 2 cầu thủ đá cánh luôn tốt hơn so với việc sử dụng một tiền đạo, một cầu thủ đá cánh và 2 tiền vệ trung tâm cho mặt trận tấn công.

Trong những tuần gần đây, Emmanuel Adebayor đã phải một mình cày ải ở vai trò tiền đạo mũi nhọn. Dù Adebayor đã hoàn thành khá tốt nhiệm vụ của mình nhưng cũng phải thừa nhận rằng có những lúc anh rất đơn độc, không có người hỗ trợ hoặc chia sẻ nhiệm vụ ghi bàn.

Với sự xuất hiện của Roberto Soldado trong trận đấu với Cardiff, Adebayor có phần nhẹ gánh hơn và pha kiến tạo của anh đã được tiền đạo người Tây Ban Nha chuyển thành bàn thắng chỉ trong vòng 2 giây.

Đây chỉ mới là bàn thắng đầu tiên của Soldado cho Tottenham trong năm 2014 nhưng điều quan trọng là nó xuất phát từ một tình huống mở và anh đã làm mọi thứ theo bản năng của một kẻ săn bàn để mang chiến thắng về cho đội nhà.

Đó là điều rất quan trọng với Tottenham vào lúc này khi những trận đấu quyết định đang đến rất gần. Nhiệm vụ của HLV Sherwood trong thời gian tới sẽ rất khó khăn nhưng chẳng đến nỗi không thể hoàn thành.