Tối 17/4 tại Trung tâm Văn hóa Kinh Bắc, tỉnh Bắc Ninh đã tổ chức khai mạc Lễ hội Festival Bắc Ninh 2010. Đây là chương trình hướng tới Đại lễ kỷ niệm 1000 năm Thăng Long - Hà Nội và Đại hội Thể dục - Thể thao toàn quốc lần thứ VI. Tham dự buổi lễ có Chủ tịch Quốc hội Nguyễn Phú Trọng

Tới dự lễ khai mạc còn có các đồng chí lãnh đạo Đảng, Nhà nước; đại diện Văn phòng UNESCO tại Hà Nội; đại diện Đại sứ quán, Lãnh sự quán các nước tại Hà Nội cùng đại biểu đại diện 27 tỉnh, thành trong khối thi đua phía Bắc... Festival Bắc Ninh 2010 là sự kiện tổng hợp các hoạt động văn hóa, thể thao và du lịch, với qui mô lớn, lần đầu tiên được tổ chức tại thành phố Bắc Ninh. Đây là sự kết hợp tổng thể của Lễ đón Bằng công nhận “Dân ca Quan họ Bắc Ninh – Di sản văn hóa phi vật thể Đại diện của Nhân loại” với Khai mạc Festival Bắc Ninh năm 2010 và Đại hội Thể dục Thể thao tỉnh Bắc Ninh lần thứ VI. Lễ khai mạc đã diễn ra với chương trình diễu hành biểu dượng lực lượng quần chúng, sau lễ rước đuốc khai mạc Đại hội Thể dục - Thể thao Bắc Ninh lần thứ VI, Chủ tịch UBND tỉnh Bắc Ninh Trần Văn Túy đã chính thức tuyên bố khai mạc Liên hoan (Festival) Bắc Ninh 2010 và cùng các đồng chí lãnh đạo tỉnh, đại diện cộng đồng dân ca Quan họ Bắc Ninh và hát Ca trù đón nhận bằng "Dân ca quan họ Bắc Ninh là Di sản văn hóa phi vật thể Đại diện của nhân loại", do bà Bà Katherine Muller Marin, Trưởng đại diện UNESCO tại Hà Nội trực tiếp trao tặng. Phát biểu tại buổi Lễ khai mạc, Chủ tịch Quốc hội Nguyễn Phú Trọng nhấn mạnh: “Dân ca quan họ Bắc Ninh là một sinh hoạt văn hóa truyền thống đã có từ lâu đời, thể hiện tâm hồn, trí tuệ, cốt cách của con người Bắc Ninh. Thông qua lời ca tiếng hát đằm thắm, âm nhạc ngôn từ dịu ngọt, trang phục thanh lịch… toát lên giá trị thanh lịch đặc sắc của vùng quê Kinh Bắc. Với việc UNESCO công nhận là di sản văn hóa thế giới, dân ca quan họ Bắc Ninh cùng với ca trù, từ nay đã trở thành tài sản chung, giá trị chung của nhân loại được cả thế giới biết đến, trân trọng và sẽ được bảo tồn, phát huy theo công ước của thế giới. Đây là niềm vinh dự, tự hào của cả nước”. Sau các nghi thức khai mạc và đón nhận bằng công nhận của UNESCO, hàng trăm nghệ sĩ, diễn viên của các đoàn nghệ thuật chuyên nghiệp và các nghệ nhân Quan họ Bắc Ninh đã trình diễn các chương trình nghệ thuật chào mừng với chủ đề "Văn hiến Bắc Ninh - Hội tụ và tỏa sáng". Với ba chương: Âm vang tiếng gọi cội nguồn, Không gian văn hóa lễ hội và Bắc Ninh ngày mới, chương trình vừa đậm đà bản sắc văn hóa truyền thống của vùng đất Kinh Bắc, vừa sôi động trẻ trung, thể hiện sức vươn lên mạnh mẽ của một vùng đất có bề dày văn hiến đang trên đường phát triển. Trước đó, nằm trong chương trình của lễ hội, đã có nhiều các hoạt động chào mừng diễn ra từ 14/4, như Tổ chức Hội chợ thương mại và Triển lãm thành tựu KT-XH tỉnh; Trưng bày cổ vật; triển lãm tranh, tượng, ảnh nghệ thuật; Hoạt động kỷ niệm 35 năm quan hệ hữu nghị Việt - Đức; Hội thi hát Dân ca Quan họ Bắc Ninh lần thứ 20; Lễ dâng hương tại Đền Đô - huyện Từ Sơn, Hội thi sinh vật cảnh (cây cảnh, gỗ lũa, đá cảnh, cá cảnh, non bộ, tiểu cảnh và hoa các loại); Các giải thể thao: Giải Vật dân tộc, giải Cầu lông, giải Điền kinh trong sân. Liên hoan kết thúc với buổi lễ vinh danh và trao danh hiệu nghệ nhân Dân ca Quan họ của tỉnh Bắc Ninh.