Lần đầu tiên, một sự kiện tầm quốc gia về chủ đề trái cây được UBND tỉnh Tiền Giang đăng cai tổ chức nhằm quảng bá thương hiệu trái cây Việt Nam, giới thiệu điểm đến du lịch sinh thái miệt vườn hấp dẫn, qua đây gắn kết các hoạt động xúc tiến thương mại, thu hút đầu tư, mở rộng hợp tác để đẩy mạnh xuất khẩu trái cây Việt Nam ra thị trường quốc tế.

Phát biểu tại cuộc họp báo công bố “Festival trái cây Việt Nam lần thứ nhất” tổ chức sáng 26/3 tại Hà Nội, Chủ tịch UBND tỉnh Tiền Giang Trần Thế Ngọc cho biết, các vùng có thế mạnh về trái cây xuất khẩu chủ yếu tập trung ở khu vực phía Nam với trên 282.000 ha vườn cây ăn quả các loại, chiếm gần 70% tổng diện tích vườn cây ăn quả của cả nước. Theo ông Ngọc, mặc dù trong gần ba thập kỷ qua, Việt Nam đã đạt được những thành tựu đáng kể trong sản xuất, xuất khẩu trái cây, song nhìn chung trái cây Việt Nam vẫn gặp nhiều khó khăn, nhất là trong bối cảnh sức ép cạnh tranh ngày một gia tăng. Để khẳng định vị thế trái cây Việt Nam, không để rơi vào tình trạng “thua trên sân nhà” như một số sản phẩm nông sản khác, chủ đề của Festival lần này là “Trái cây Việt Nam thời kỳ hội nhập” với thông tin quảng bá “Tiền Giang mở hội-Sông hóa Rồng, cho cây lành trái ngọt”. “Thông qua hàng loạt các hoạt động phong phú và đa dạng, ấn tượng, sôi động, mang đậm bản sắc văn hóa dân tộc, Tiền Giang mong muốn mang đến cho bạn bè, du khách trong và ngoài nước một cái nhìn toàn diện, về sự phong phú đa dạng của trái cây Việt Nam, những tiềm năng cơ hội phát triển. Song song đó, Festival còn là dịp gặp gỡ, trao đổi, chuyển giao tiến bộ khoa học kỹ thuật, tìm kiếm đối tác tham gia vào quá trình sản xuất-bảo quản-chế biến tiêu thụ trái cây Việt Nam, đặc biệt là hoạt động xúc tiến thương mại, nâng cao tính cạnh tranh của sản phẩm”, ông Ngọc nói và cho biết, đây còn là một hoạt động thiết thực hướng về đại lễ 1000 năm Thăng Long-Hà Nội, đồng thời thực hiện chủ trương lớn của Đảng, Nhà nước về phát triển nông nghiệp-nông dân-nông thôn và tôn vinh giá trị, vị thế của trái cây Việt Nam và người nông dân miệt vườn trên khắp đất nước. Chia sẻ ý kiến này, Thứ trưởng Bộ Nông nghiệp và Phát triển nông thôn Diệp Kỉnh Tần cho rằng, về lâu dài, hoạt động sản xuất trái cây cần phải thực hiện đồng bộ các giải pháp vừa phát triển thị trường, vừa nâng cao chất lượng để tăng sức cạnh tranh. Theo ông Tần, điểm yếu của trái cây Việt Nam là chưa có thương hiệu, hoặc có thương hiệu nhưng còn hết sức mờ nhạt, chưa mang tính đặc trưng. Điều này lý giải, trong tổng kim ngạch 15,3 tỷ USD xuất khẩu nông, lâm thủy sản cả nước (năm 2009), kim ngạch xuất khẩu trái cây chỉ đạt trên 300 triệu USD. “Để cạnh tranh tốt không chỉ trên thị trường quốc tế mà ngay cả tại thị trường nội địa, việc nâng cao chất lượng và thương hiệu trái cây Việt Nam là yếu tố vô cùng quan trọng, đặc biệt là trong bối cảnh nền kinh tế toàn cầu hóa”, ông Tần nói. BTC cho biết, Festival sẽ diễn ra từ 19/4-24/4/2010, với nhiều nội dung hấp dẫn như hội chợ triển lãm nông nghiệp; hội thảo khoa học về phát triển vùng cây ăn trái, phát triển du lịch sinh thái miệt vườn; lễ hội ẩm thực cùng nhiều hoạt động văn hóa, thể thao phong phú, sôi động. Đặc biệt, trong khuôn khổ chương trình sẽ có 3 kỷ lục Việt Nam được thiết lập, đó là tứ linh “Long-Ly-Quy-Phụng’ lớn nhất được kết bằng trái cây; Rồng vẽ nghệ thuật dài nhất Việt Nam; Bản đồ Việt Nam được kết bằng trái cây lớn nhất. Dự kiến, có khoảng 700 gian hàng của các địa phương trên cả nước tham dự.