- 9h30 sáng 19/1, Bộ GTVT và hai tỉnh Tiền Giang, Bến Tre đã tổ chức lễ khánh thành cầu Rạch Miễu, cây cầu dây văng đầu tiên do những người thợ Việt Nam thiết kế, thi công nối liền hai tỉnh Bến Tre và Tiền Giang.

Cầu Rạch Miễu có tổng trị giá đầu tư cầu khoảng 1.400 tỉ đồng, trong đó 58% là vốn Nhà nước và 42% là vốn BOT. Do Tổng công ty xây dựng giao thông 1, 5 và 6 (Bộ GTVT) thi công, thời gian kéo dài hơn 6 năm, bắt đầu từ 30/4/2002. Việc đưa vào sử dụng cầu Rạch Miễu giúp thời gian lưu thông từ Tiền Giang qua Bến Tre (bằng phà Rạch Miễu) từ 30 phút xuống còn chưa đầy 5 phút, góp phần thúc đẩy kinh tế - xã hội của tỉnh Bến Tre, nối liền các tỉnh Trà Vinh, Sóc Trăng… thông qua quốc lộ 60, phá thế cô lập của tỉnh này với các tỉnh lân cận. Cầu Rạch Miễu có chiều dài toàn tuyến hơn 11 km (đầu phía Bắc thuộc phường 6, thành phố Mỹ Tho, Tiền Giang; đầu phía Nam thuộc ấp 6A xã An Khánh, huyện Châu Thành, Bến Tre). Phần cầu, gồm cầu dây văng và cầu bắc qua hai cù lao Thới Sơn và Tân Vinh (cồn Phụng) dài gần 3 km. Ngay từ sáng sớm 19/1, hàng nghìn người dân thuộc các xã Tân Thạnh, huyện Châu Thành, tỉnh Bến Tre và người dân TP Mỹ Tho, tỉnh Tiền Giang đã có mặt để chứng kiến sự kiện trọng đại, ngày đưa cây cầu lịch sử sau hơn 6 năm thi công vào hoạt động.. Ông Lê Văn Kiệu, 79 tuổi, một lão nông tri điền người xã Tân Thạnh, huyện Châu Thành đã có mặt từ 4h30 phút sáng để dự lễ khánh thành và thông xe cầu Rạch Miễu. Ông nói: “Thật là vui mừng hết cỡ, sau bao nhiêu năm đợi chờ, hôm nay cây cầu đã chính thức nối hai bờ. Hôm nay tôi sẽ vượt bộ qua cây cầu này để tới thăm một người bạn bên bến Tiền Giang, cuộc gặp này sẽ có nhiều điều để nói…”. Ông Kiệu có người con rể tên Nguyễn Trọng Hiếu hôm nay cũng đi cùng. Anh vốn là công nhân lái phà Rạch Miễu, nay bến phà ngưng hoạt động, anh chuyển sang làm công nhân Công ty TNHH BOT cầu Rạch Miễu. Cả gia đình ông Kiệu, anh Hiếu chung một cảm xúc: tự hào về cây cầu dây văng đẹp không kém cầu Mỹ Thuận ở Vĩnh Long, Tiền Giang.. Bác Nguyễn Xuân Xích (65 tuổi) một cán bộ lão thành cách mạng, cùng chung suy nghĩ, tự hào vì mình là người Bến Tre – quê hương Đồng Khởi. Bác Xích nói, cây cầu này sẽ góp phần tạo dựng tương lai cho lớp con cháu của Bến Tre, thế hệ sau này sẽ không còn chứng kiến cảnh đò ngang cách trở, có cây cầu mới, văn minh và học vấn sẽ về... Bến Tre sẽ thoát khỏi cảnh là tỉnh nghèo của ĐBSCL.