Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA) và các nhà khoa học khác của Mỹ, Hàn Quốc và Nhật Bản đã phát hiện một khoáng chất có tên "Wassonite" ở một trong những mảnh thiên thạch nổi tiếng nhất trong lịch sử đã từng được tìm thấy ở Nam Cực vào tháng 12.1969.

Mảnh thiên thạch được cho là có thể có nguồn gốc từ một hành tinh nhỏ ở giữa sao Hỏa và sao Mộc. Wassonite là một trong những chất khoáng nhỏ nhất và đến nay là quan trọng nhất xác định được trong mẫu vật 4,5 tỷ năm tuổi này. Nhóm nghiên cứu đứng đầu là nhà nghiên cứu vũ trụ Keiko Nakamura-Messenger của NASA, đã bổ sung chất mới này vào danh sách 4.500 khoáng chất được chính thức xác nhận bởi Hội Khoáng vật học Quốc tế. Một nghiên cứu mới của các nhà khoa học thuộc Viện Công nghệ Georgia (Hoa Kỳ) đã phát hiện ra một nhóm enzym thioredoxin cổ đại có thể thích nghi với những thay đổi lớn trong nhiệt độ và độ axit của đại dương trong suốt 4 tỷ năm qua. Phát hiện này cho thấy bằng chứng về sự sống trên Trái đất thời sơ khai đã tiến hóa từ môi trường nóng hơn, tính axit cao hơn so với môi trường toàn cầu hiện nay. Nhóm enzym thioredoxin này ổn định về mặt hóa học ở nhiệt độ cao hơn 32 độ so với mức các enzym hiện đại cùng loại có thể chịu đựng được. Enzym hàng tỷ năm tuổi này cũng thể hiện hoạt động tăng lên ở môi trường pH thấp hơn - tức là độ axit cao hơn. Kết quả nghiên cứu này ủng hộ quan điểm cho rằng, trong khoảng thời gian từ 4 tỷ năm đến 500 triệu năm trước, môi trường dần dần mát hơn và nhiều tính kiềm hơn. (KH&ĐS)