Tottenham một lần nữa thất bại trong chiến dịch giành vé dự Champions League mùa trước với người hàng xóm Bắc London Arsenal, nhưng niềm tin đặt vào Andre-Villas Boas vẫn rất lớn. 72 điểm mà Tottenham giành được mùa trước là kỷ lục với một đội ở ngoài tốp 4 Premier League.

Khoảng cách cũng chỉ là một điểm, và mùa bóng tới là lúc mà các CĐV Tottenham có quyền hy vọng rằng Villas-Boas sẽ phá vỡ cách biệt mong manh ấy.

Cá tính Villas-Boas

Tottenham của Villas-Boas là một đội bóng giàu cá tính. HLV người Bồ chủ trương đẩy cao đội hình, kiểm soát bóng và tập trung đánh biên với cường độ dồn dập. Ông nhấn mạnh: “Sở hữu bóng quyết định 9/10 một trận đấu”.

Thất bại tại Chelsea không làm Villas-Boas thay đổi triết lý đã theo chân ông từ Porto. Tottenham mùa trước áp dụng lối chơi này ngay cả khi đối mặt với những đối thủ trong tốp 4, và đặc biệt là Arsenal, đội rất hay “bắt vía” Spurs. Villas-Boas đã xây dựng lối chơi của ông một cách tỉ mỉ, và luôn lắng nghe các cầu thủ.

Đó một phần là ảnh hưởng từ Mourinho: “Jose bị ám ảnh bởi những chi tiết” - Villas-Boas nói về đồng nghiệp người BĐN mà ông đã từng làm việc với vai trò trợ lý. Villas-Boas chính là người hay chuẩn bị các báo cáo về đối thủ cho Jose trước đây, và ông thường đem về cho Mourinho những tập phân tích hàng trang. Mùa trước, cách chơi của Tottenham dựa trên những phân tích chi tiết ấy: Villas-Boas luôn nghiên cứu những thời điểm mà các đối thủ của ông mất tập trung nhất (ví dụ như Everton hay thủng lưới vào giữa hiệp hai và không có khả năng chịu đựng những pha công kích trung lộ liên tục), và cho đội bóng tấn công theo thời điểm. Triết lý của ông rất rõ ràng: Đúng lúc và đúng chỗ.

Villas-Boas (trái) sẽ còn làm việc tốt hơn trong một môi trường không có siêu sao như Gareth Bale (phải)

Cách ông sử dụng Gareth Bale mùa trước cũng dựa trên những phân tích linh hoạt ấy: Vị trí chơi bóng của Bale tùy theo tình hình. Cầu thủ người xứ Wales có sở trường đá cánh trái, nhưng nếu Tottenham cần bàn thắng, anh sẽ được chuyển ra cánh phải. Trong thế trận phản công, Bale còn được đẩy lên chơi cắm để phá bẫy việt vị hiệu quả hơn.

Lối chơi của Villas-Boas không xoay quanh Bale, nhưng đó là mũi tấn công nguy hiểm nhất của ông.

Mùa giải mới không Bale?

Villas-Boas đã phản ứng dữ dội khi biết Real Madrid muốn mua Bale. Ông cảnh báo Madrid rằng Tottenham “sẽ không thương lượng về Bale”. Ông gây sức ép lên Ban lãnh đạo Tottenham bằng chính chiếc ghế của mình. Bale không chỉ là cầu thủ giỏi nhất, mà còn là biểu tượng cho tham vọng của Villas-Boas.

Tottenham đã tiêu hơn 60 triệu bảng Hè này

Đó là một con số cho thấy tham vọng của Tottenham. Mùa Hè này, họ đang mang về tổng cộng 4 tân binh với chi phí cụ thể là 60,6 triệu bảng, là Roberto Soldado (từ Valencia giá 26,4 triệu), Nacer Chadli (từ Twente giá 7,1 triệu), Paulinho (từ Corinthians giá 17,3 triệu) và Capoue (từ Toulouse giá 9,6 triệu). Ngoài ra, Tottenham đã đẩy đi khoảng gần 20 cầu thủ, trong đó một nửa là chuyển nhượng tự do. Vụ Gareth Bale thì vẫn đang ở chế độ chờ.

Nhưng những diễn biến gần đây cho thấy Tottenham đã sẵn sàng cho một tương lai không Gareth Bale. Spurs có thể chuyển sang chơi 4-3-3 mùa này, với hai sự bổ sung đáng giá ở hàng tiền vệ là Paulinho và Etienne Capoue và chân sút cắm Roberto Soldado trên hàng công.

Chất lượng đội hình của Tottenham lúc này là tương đối ổn. Không có quá nhiều ngôi sao, nhưng vị trí nào cũng đồng đều và chơi ít nhất ở mức khá trở lên. Jan Vertonghen là thủ lĩnh hàng phòng ngự, người có khả năng công thủ toàn diện. Giữa sân, Paulinho, Mousa Dembele và Sandro đều là những mẫu tiền vệ kết hợp giữa sức mạnh và kỹ thuật phù hợp với bóng đá Anh.

Villas-Boas có lẽ cũng giỏi làm việc với một đội ngũ “lành tính” như thế hơn là một môi trường đầy những ngôi sao. Hãy nhớ lại lần đầu làm HLV của Villas-Boas, dẫn dắt đội tuyển Quần đảo Virgin thuộc Anh: Ông thậm chí không dám nói tuổi thật của mình với các cầu thủ (Villas-Boas năm ấy mới… 21 tuổi). Tất nhiên, còn quá trẻ là một vấn đề, nhưng chuyện “gian lận tuổi” ấy cũng cho thấy rằng ông không có cá tính mạnh. Quãng thời gian ở Chelsea sau này đã khẳng định điều đó. Villas-Boas đã từng là một trợ lý xuất sắc và là một HLV có tài, nhưng vẫn còn quá non nớt trong những môi trường phức tạp và đòi hỏi nhiều thủ thuật quản lý.

Không có một ngôi sao như Bale, thậm chí, Villas-Boas còn dễ làm việc hơn. Tất cả những tân binh của Tottenham mùa Hè này đều khá chất lượng, và có cuộc sống ngoài sân cỏ kỷ luật, cũng như tính cách không bất trị. Và đó mới là lý do có thể khiến các CĐV Spurs hy vọng, chứ chưa hẳn là việc giữ chân Bale.

Ban Cầm