Các chuyên gia Mỹ vừa giới thiệu một loại kính hiển vi mới với giá chỉ 240 USD, sử dụng pin tiểu AA, nhưng lại có khả năng chẩn đoán hiệu quả vi trùng lao, tương tự các dòng kính hiển vi chuyên nghiệp thường dùng trong phòng thí nghiệm với giá đến 40.000 USD.

Theo chuyên san PloS ONE, kính hiển vi Global Focus có cấu tạo nhỏ gọn, chỉ nặng chưa đến 1,5 kg, rất phù hợp cho các quốc gia đang phát triển, không đủ khả năng trang bị phòng thí nghiệm đắt tiền và trong hoàn cảnh nguồn điện không ổn định. Theo thống kê của Tổ chức Y tế thế giới, ước tính khoảng 1,3 triệu người chết vì bệnh lao vào năm 2008, chủ yếu là tại các nước đang phát triển. Chuyên gia Rebecca Richards-Kortum của Đại học Rice cho biết thiết bị này có thể được dùng để phát hiện sớm bệnh lao trong cộng đồng hoặc tại các trạm y tế nông thôn với cơ sở hạ tầng giới hạn, từ đó nâng cao hiệu quả điều trị căn bệnh này. Kính hiển vi mini là phát minh của một sinh viên tên Andrew Miller. Miller và đồng sự đã xét nghiệm 64 mẫu nước bọt, trong đó có một số mẫu nhiễm vi trùng lao, bằng kính hiển vi Global Focus; rồi so sánh kết quả với thiết bị chuyên dụng ở một phòng thí nghiệm được trang bị đầy đủ. Theo đó, có đến 98,4% trường hợp mà kết luận của người dùng Global Focus trùng với kết luận của phòng khám đủ tiêu chuẩn. Với Global Focus, nhân viên y tế ở các vùng khó khăn cũng có thể phát hiện được vi trùng lao tại chỗ mà không cần mất 3-4 ngày gửi mẫu đến phòng thí nghiệm hiện đại hơn để xét nghiệm. Hạo Nhiên