Cầu thủ bóng rổ người Mỹ Kobe Bryant của đội Los Angeles Lakers tuyên bố sẽ giải nghệ sau khi Giải bóng rổ nhà nghề Mỹ (NBA) mùa 2015 - 2016 khép lại. Sau 2 thập kỷ thi đấu, với những thành công vang dội, cầu thủ mang áo số 24 đã đi vào lịch sử bóng rổ như một huyền thoại vĩ đại.

Sau những màn chơi bóng đầy nghệ thuật ở mức tột đỉnh, Kobe Bryant đã đăng một bài thơ trên mạng The Players Tribune để tặng người hâm mộ, như một lời chia tay. Đây chính là sự kiện đặc biệt lớn của làng bóng rổ thế giới, bởi từ lâu Kobe Bryant được xem là một trong những VĐV xuất sắc nhất của môn thể thao này.

Kobe Bryant tuyen bo se giai nghe - Anh 1

Kobe Bryant đã trở thành tượng đài của làng bóng rổ thế giới. Ảnh: Getty Images

Kobe Bryant sinh ngày 23/8/1978, tại Philadelphia (Mỹ), trong một gia đình có truyền thống về bóng rổ. Ngay từ khi mới 6 tuổi, Bryant đã bị cuốn hút bởi môn thể thao này và thần tượng của anh chính là huyền thoại Michael Jordan. Nhanh chóng bộc lộ tài năng, Bryant luôn là người xuất sắc nhất các trường trung học Mỹ. Năm 1996, tài năng trẻ này gia nhập đội bóng Los Angeles Lakers và trở thành cầu thủ trẻ tuổi nhất thi đấu tại NBA, khi mới 16 tuổi. Ở Bryant, người ta thấy có rất nhiều điểm tương đồng với Jordan, từ tập luyện đến ý chí vươn lên, điều đó đã trở thành bệ phóng để đưa anh trở thành một “tượng đài”. Đến giờ anh cũng chính là người duy nhất xứng đáng được so sánh với huyền thoại Michael Jordan và được ví là “truyền nhân” của huyền thoại này.

Dự kiến trận đấu cuối cùng của Bryant trước khi giải nghệ là cuộc đọ sức với Utah trên sân nhà vào ngày 13/4/2016. “Trái tim và tâm chí tôi vẫn còn nguyên đam mê và muốn tiếp tục, nhưng cơ thể tôi bảo rằng, đã đến lúc phải nói lời tạm biệt”.

Kobe Bryant viết trên trang The Players’ Tribune (Mỹ)

Bryant đã cống hiến tất cả sự nghiệp của mình cho Lakers. 20 năm gắn bó với CLB, cầu thủ với số áo 24 này đã giúp Los Angeles Lakers giành 5 chức vô địch Giải bóng rổ nhà nghề Mỹ NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010). Trong đó, đáng chú ý là năm 2008, sau nhiều năm chật vật vì những bê bối liên quan đến cáo buộc lạm dụng tình dục và mâu thuẫn với cựu HLV trưởng của đội khi đó, Bryant trở lại đỉnh cao bằng danh hiệu VĐV hay nhất mùa giải. Sau đó, ngôi sao này dẫn dắt Lakers đến hai chức vô địch liên tiếp (2009, 2010). Đây cũng là giai đoạn thành công nhất sự nghiệp của Bryant, mang lại cho anh danh tiếng và những hợp đồng có giá trị lớn.

Bryant là tay ghi điểm nhiều thứ 3 trong lịch sử NBA, với tổng cộng 32.683 điểm trong 1.293 trận (chỉ xếp sau Kareem Abdul-Jabbar và Karl Malone, nhưng hơn cả huyền thoại Michael Jordan). Anh cũng 17 lần lọt vào đội hình tiêu biểu NBA (NBA All-Star). Đỉnh cao trong sự nghiệp của Bryant chính là 2 lần cùng tuyển bóng rổ Mỹ giành HCV Olympic (Bắc Kinh 2008 và London 2012). Vào ngày 22/1/2006, trong trận đấu với Toronto Raptors, Bryant ghi tới 81 điểm. Đây là thành tích tốt thứ hai trong lịch sử NBA, chỉ thua kỳ tích 100 điểm của Wilt Chamberlain ghi trong trận gặp New York Knicks vào năm 1962.

Ngoài bóng rổ, Bryant còn lấn sân sang lĩnh vực ca hát. Ngôi sao này tham gia nhiều sự kiện gây quỹ từ thiện và lập một công ty riêng mang tên anh để kinh doanh trong lĩnh vực thể thao.

Tuy nhiên trong thời gian gần đây, ở tuổi 37, Bryant đã bước sang bên kia sườn dốc sự nghiệp. Ngoài việc xuống thể lực, Bryant thường xuyên bị chấn thương hành hạ nên không còn sung mãn như trước. Minh chứng là trong mùa này, Bryant mới chỉ giành được có 2 chiến thắng cùng đội bóng của mình, nhưng đã để thua đến 14 trận. Phong độ của anh cũng không tốt khi chỉ ghi được trung bình 15,7 điểm/trận.

Trước thông tin trên, HLV trưởng Byron Scott của CLB Los Angeles Lakers cho biết, ông cảm thấy sốc và thực sự khó khăn khi chia tay một VĐV vĩ đại như Bryant. Còn Chủ tịch CLB Los Angeles, ông Lakers Jeanie Buss không giấu được sự buồn bã chia sẻ: “Chúng tôi hoàn toàn ủng hộ quyết định của anh ấy. Nhưng điều đó vẫn khiến mọi người cảm thấy rất buồn”.

Giới hâm mộ bóng rổ trên thế giới nói chung và đội tuyển Lakers nói riêng sẽ cảm thấy vô cùng xúc động pha lẫn sự tiếc nuối vì khi đó sẽ không còn được chứng kiến những pha ghi điểm đẹp mắt của Bryant.

Bình Minh