Diễn ra mỗi sáng hàng ngày, lễ kéo cờ ở Lăng Bác luôn thu hút người xem, không chỉ khách phương xa mà cả những người sống ở Hà Nội. Sự kiện này còn là chương trình không thể thiếu đối với nhiều tour du lịch.

Trước ngày 19/5/2001, lá cờ đỏ sao vàng có diện tích 24 mét vuông (4x6 mét) luôn tung bay suốt ngày đêm trên đỉnh cột. Sau ngày này, cờ được kéo lên lúc 6 giờ 30 đối với mùa đông, 6 giờ đối với mùa hè và được hạ xuống lúc 21 giờ mỗi ngày. Chương trình lễ kéo cờ diễn ra trong đúng 20 phút, bất kể nắng hay mưa. Lịch đổi gác diễn ra đúng mỗi giờ, nhưng trong chế độ mùa hè, giờ đổi gác lúc 6 giờ sáng diễn ra sớm hơn 10 phút. Một chiến sĩ trẻ đứng gác . Đội tiêu binh danh dự, Đoàn 275, Bộ tư lệnh bảo vệ Lăng Chủ tịch Hồ Chí Minh có 34 người, gồm 1 đội trưởng, 3 người kéo cờ, 3 người vác quân kỳ và 9 hàng quân xếp hàng 3 đi đều bước trong tiếng nhạc của bài Tiến bước dưới Quân kỳ. Ba chiến sĩ với khay cờ trước ngực đi nghiêm đến chân cột cờ. Cờ được mắc vào một sợi cáp lụa và kéo lên đỉnh cột nhờ động cơ điện. Kéo cờ xong, họ lại đi nghiêm để trở lại đội hình. Lá cờ đã được kéo lên đỉnh cột cao 29m, loa phát Quốc ca, tất cả mọi người có mặt trên quảng trường đứng nghiêm chào cờ. Đội tiêu binh danh dự đi nghiêm khi qua cửa Lăng để chào Chủ tịch Hồ Chí Minh trước khi về doanh trại. Các chiến sĩ gác vòng ngoài cũng đi đều để trở về đơn vị khi đã hoàn thành nhiệm vụ. Một nhóm học sinh trung học cơ sở ở Thái Thụy, Thái Bình về thăm Lăng Bác trước năm học mới. Để xem được lễ kéo cờ, các em phải đi từ 3 giờ sáng. Theo GĐXH