Với màn trình diễn thất vọng ở giai đoạn đầu mùa giải 2016/17, có lẽ thầy trò HLV Claudio Ranieri bắt đầu nghĩ tới chuyện trụ hạng.

Mùa giải vừa qua, Leicester đã tạo ra một cú sốc khi qua mặt các đại gia để vô địch Premier League. Phải thừa nhận một điều rằng mùa 2015/16 các đội bóng lớn của Ngoại hạng Anh như Chelsea, M.U, Man City hay Arsenal thi đấu không thực sự đúng với đẳng cấp vốn có. Song cho dù có như vậy đi chăng nữa thì việc Leicester đăng quang là hoàn toàn xứng đáng. Người viết nên câu chuyện cổ tích của “Bầy cáo” là “Gã thợ hàn” Ranieri còn những Wes Morgan, Riyad Mahrez hay Jamie Vardy là các nhân vật chính đã cho thấy tài năng và lòng quả cảm trong suốt cả mùa giải đầy sóng gió.

Leicester: Nha vo dich bat dau lo… tru hang - Anh 1

Leicester vô địch Premier League 2015/16

Leicester bước vào mùa giải này với tư cách đội ĐKVĐ, nhưng những gì họ đang trình diễn không xứng đáng với tầm vóc của một đội bóng vừa nâng cao chiếc cúp vô địch cách đây hơn 3 tháng. “Bầy cáo” đang khởi đầu rất thất vọng ở mùa giải này. Họ bắt đầu chiến dịch Premier League bằng trận thua tân binh Hull City 1-2, ở trận đấu gần nhất, đoàn quân của HLV Claudio Ranieri thất bại thảm hại 1-4 trước Liverpool tại Anfield. Sau 4 vòng đấu đầu tiên tại Premier League, Leicester chỉ mới thắng 1, hòa 1 và thua 2. Nếu tính luôn thất bại trước M.U tại trận tranh cúp Community Shield, thì đoàn quân của HLV Ranieri đã thua 3/5 trận chính thức đã đấu.

Dường như lối chơi của Leicester đã bị đối phương bắt bài. Dù đã đưa về những tân binh chất lượng, song HLV Ranieri vẫn bê nguyên công thức giúp họ thành công ở mùa giải trước. Đó là những tình huống phất bóng dài lên phía trên để những cầu thủ có tốc độ tốt như Vardy và Mahrez bắt tốc độ. Mùa trước, Vardy và Mahrez thoải mái tung hoành bởi cách chơi của họ khá lạ lẫm với những hậu vệ ở Premier League, nhưng giờ đây khi đối phương đã nghiên cứu kỹ lối chơi của hai cầu thủ này, họ bỗng trở nên tầm thường. Sau 4 trận, bộ đôi này mới góp dấu giày vào 3 bàn thắng của đội nhà.

Leicester: Nha vo dich bat dau lo… tru hang - Anh 2

Leicester đang thi đấu thất vọng ở mùa giải này

Sự ra đi của tiền vệ Kante đã ảnh hưởng rất nhiều đến cách vận hành hệ thống chiến thuật của “Bầy cáo”. Không còn những pha tắc bóng đầy chính xác và một tinh thần chiến đấu đầy quả cảm của tiền vệ người Pháp, tuyến giữa của đội chủ sân King Power dễ dàng bị bẻ gãy trước những tình huống lên bóng của đối phương. Nampalys Mendy và Daniel Amartey thay nhau đá chính nhưng không lấp được khoảng trống quá lớn mà Kante đã để lại. Danny Drinkwater cũng chơi lóng ngóng khi không còn đối tác tin cậy ở mùa giải trước.

Với việc những tiền vệ trung tâm không hoàn thành nhiệm vụ, vậy nên không có gì lạ khi số tình huống hãm thành về phía khung thành của Schmeichel đã tăng lên, và đương nhiên kèm với đó là số bàn thua cũng sẽ tăng theo. Sau 4 trận ở Premier League, Leicester đã nhận 7 bàn thua, chỉ có Stoke, West Ham, Watford và Sunderland là để thủng lưới nhiều hơn đội chủ sân King Power.

Leicester: Nha vo dich bat dau lo… tru hang - Anh 3

Leicester có lẽ nên nghĩ đến chuyện trụ hạng

Dù giải đấu đã đi qua được 4 vòng nhưng lối chơi của Leicester vẫn chưa được định hình. Mùa trước, họ chơi tấn công sắc sảo ở giai đoạn lượt đi, sau đó phòng thủ chặt chẽ ở nửa sau mùa giải. Nhưng ở thời điểm hiện tại, HLV Claudio Ranieri vẫn đang bâng khuâng giữa hai dòng nước. Vị chiến lược gia người Italia vẫn chưa quyết định được lấy tấn công hay phòng thủ làm chủ đạo. Ở trận ra quân với Hull City, ông hô hào học trò chơi tấn công, nhưng khi mà các chân sút bỏ lỡ quá nhiều cơ hội còn hàng thủ không hoàn thành nhiệm vụ, “Bầy cáo” đã phải nhận thất bại 1-2. Ở trận đấu trên sân Anfield ở vòng 4, Ranieri chỉ đạo các học trò chơi phòng thủ chặt chẽ, nhưng cuối cùng họ phải nhận tới 4 bàn thua.

Ngay sau khi chính thức đăng quang tại Premier League 2015/16, HLV Ranieri đã "mạnh dạn" đặt mục tiêu lọt vào top... 10 ở mùa giải này. Nhiều người cho rằng vị chiến lược gia người Italia đang khiêm tốn, nhưng cũng có người nhận định đó là mục tiêu thực tế với Leicester City bởi lẽ kỳ tích mà họ vừa đạt được không dễ lặp lại. Và thực tế đã cho thấy Ranieri có lý do để đặt mục tiêu Top 10. Với vị trí thứ 16 trên bảng xếp hạng ở thời điểm hiện tại, nếu không nhanh chóng tìm lại sự ổn định, thay vì hoàn thành mục tiêu thì Leicester bắt đầu phải lo tới chuyện trụ hạng, bởi khoảng cách giữa họ với đội cuối bảng chỉ đúng bằng một chiến thắng.

Video Liverpool 4-1 Leicester (Vòng 4 Premier League 2016/17)

Leicester: Nha vo dich bat dau lo… tru hang - Anh 4

Nguyễn Huyền