Ở vòng 24 giải Ngoại hạng Anh (Premier League) diễn ra rạng sáng 3/2, tiền đạo Jamie Vardy đã tỏa sáng với một cú đúp, giúp Leicester City đá bại đối thủ rất mạnh và đang có phong độ tốt là Liverpool 2 - 0 trên sân nhà. Chiến thắng này cho thấy Leicester City xứng đáng lên ngôi vô địch Premier League mùa này.

Liverpool là đội chặn đứng chuỗi bất bại của Leicester ở lượt đi và lần tái đấu này, "những chú cáo" đã trả nợ sòng phẳng, dù cầm bóng ít hơn (38%), nhưng với thế trận phòng ngự phản công sắc sảo, Leicester City đã gây rất nhiều khó khăn cho Liverpool. Và tiền đạo Jamie Vardy một lần nữa đã tỏa sáng khi lập cú đúp bàn thắng, giúp Leicester City giành trọn 3 điểm để tiếp tục bay cao trên ngôi đầu bảng xếp hạng.

Cả hai bàn thắng đều xuất phát từ những tình huống phản công chớp nhoáng, trong đó bàn mở tỷ số ở phút 60 xứng đáng là một tuyệt phẩm. Từ đường chuyền dài vượt tuyến của Mahrez, Vardy thoát xuống tung ra cú vuốt bóng từ cự ly hơn 25 m đưa bóng vòng qua đầu thủ môn Mignolet vào lưới, mở tỷ số trận đấu. Cả sân bóng phải ngả mũ thán phục trước pha ghi bàn đẳng cấp của Vardy.

Leicester tra no song phang truoc Liverpool - Anh 1

Vardy (trái) lập siêu phẩm đánh bại Liverpool.

Bị thủng lưới, Liverpool tràn lên tấn công và từ một tình huống phản công nhanh, Okazaki đã có đường chuyền dọn cỗ cho Vardy băng lên đánh bại thủ môn Mignolet từ cự ly gần, ấn định chiến thắng chung cuộc 2 - 0 cho Leicester City.

Với cú đúp ở trận này, Vardy đã qua mặt Romelu Lukaku (Everton) và Harry Kane (Tottenham) để vươn lên dẫn đầu danh sách Vua phá lưới với 18 bàn thắng, nhiều hơn hai chân sút kia ba bàn.

“Nếu bạn có thể thắng một trận đấu, bạn nên tận dụng cơ hội đó. Vardy lập siêu phẩm từ ngoài vòng cấm và anh ta chính là sự khác biệt trong trận đấu này”

HLV Juergen Klopp

Thắng trận này, Leicester City xây chắc ngôi đầu bảng với 50 điểm, hơn đội xếp thứ hai Man City 3 điểm. Đội chủ sân King Power giờ đây không thể được xem như là hiện tượng nữa, thay vào đó là ứng viên thực sự cho chức vô địch. Tháng 11 năm ngoái, nhiều người nghĩ “bầy cáo” sẽ đầu hàng trước lịch thi đấu với đối thủ toàn là các ông lớn là Manchester United, Chelsea, Everton, Liverpool và Manchester City. Leicester chỉ thua 1 trận trong số đó, chính là Liverpool trên sân Anfield với tỷ số 0 - 1.

Màn trình diễn trước Liverpool là một lời khẳng định mạnh mẽ của thầy trò Ranieri, cho thấy Leicester không hề ăn may mà có chiến thuật lẫn sức mạnh đủ làm nên chuyện. Còn với Liverpool, họ vẫn đang trình diễn lối chơi máu lửa nhưng lại tỏ ra kém hiệu quả. Trận này họ vẫn là đội kiểm soát bóng tốt hơn, tung ra nhiều cú dứt điểm hơn nhưng lại nhận những bàn thua một cách bất ngờ, khiến giấc mơ tốp 4 càng xa rời, khi The Kop cách đội xếp thứ tư là Arsenal đến 11 điểm.

Ở trận đấu còn lại, Arsenal tiếp tục chững lại khi để Southampton cầm chân 0 - 0 trên sân nhà Emirates. Bị Southampton cầm chân không bàn thắng, Arsenal tiếp tục mạch trận kém thuyết phục khi chỉ giành 1 điểm ở 2 trận gần đây tại Ngoại hạng Anh. Không những thế, Arsenal lúc này cũng rơi xuống vị trí thứ 4 trên BXH với 45 điểm, nhường suất thứ 3 cho Tottenham (2 đội bằng điểm nhưng Arsenal kém về hiệu số bàn thắng bại). Trong khi đó, trên sân Old Trafford, MU lần đầu tiên trong mùa giải các học trò HLV Van Gaal ghi được hai bàn thắng trên sân nhà sau khi kết thúc hiệp 1, để kết thúc trận đấu bằng chiến thắng 3 - 0 trước đối thủ rất khó chơi Stoke City bằng các bàn thắng của Lingard, Martial và đội trưởng Rooney. Chiến thắng giúp Manchester United có được 40 điểm, xếp ở vị trí thứ 5 trên bảng xếp hạng.

Để giữ chân tiền đạo Jamie Vardy, BLĐ Leicester City đã gia hạn hợp đồng thêm 3 năm rưỡi và tăng lương gấp đôi lên tới 80.000 bảng/tuần (mức lương cao nhất trong lịch sử của đội bóng). Bên cạnh đó, ban lãnh đạo Leicester City cũng có thêm điều khoản giải phóng hợp đồng mới trị giá khoảng 30 triệu bảng cho Jamie Vardy. Hiện hợp đồng cũ giữa Vardy và Leicester sẽ đáo hạn vào mùa hè 2018. Trước đó, Leicester City chỉ phải bỏ ra 1 triệu bảng để đưa về một Jamie Vardy vô danh từ Fleetwood Town vào năm 2012.

Minh Đăng