Từ Trái Đất lên Sao Hỏa có thể chỉ mất 39 ngày, bằng gần 1/6 thời gian dự kiến hiện nay.

Thông tin trên vừa được nhà khoa học Fraklin Chang-Diaz, một cựu phi hành gia và hiện là nhà vật lý tại Viện Công nghệ Massachusetts (MIT) của Mỹ, tiết lộ. Theo nhà khoa học trên, lên tới Hành tinh Đỏ sẽ nhanh hơn rất nhiều nếu sử dụng tên lửa VASIMR công nghệ cao, hiện đang chuẩn bị được thử nghiệm sau nhiều thập kỷ phát triển. Loại tên lửa này đã nhanh chóng trở thành một trụ cột trong chiến lược tương lai của Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA) khi cơ quan này đang tìm kiếm các công ty tư nhân để hỗ trợ chi phí và công nghệ mới. Cụ thể, tên lửa VASIMR sẽ sử dụng điện năng để chuyển hóa nhiên liệu thành khí plasma được hâm nóng tới 11 triệu độ C. Khí plasma sau đó được chuyển vào ống khí sử dụng từ trường để đẩy tàu vũ trụ. Theo ông Chang-Diaz, tên lửa này sẽ đẩy tàu vũ trụ về phía Mặt Trăng hoặc Sao Hỏa với tốc độ nhanh hơn bao giờ hết (ước tính khoảng 55km/giây). Việc sử dụng nhiên liệu được ion hóa cũng giúp tạo ra từ trường xung quanh tàu vũ trụ chống lại sự bức xạ. Với công nghệ này, chuyến thám hiểm Sao Hỏa sẽ mất khoảng 3 năm, bao gồm khoảng 18 tháng buộc phải ở lại Hành tinh này để đợi cơ hội trở về Trái Đất. Khoảng cách từ Trái Đất đến Sao Hỏa dao động từ 55 triệu đến 400 triệu km, phụ thuộc vào vị trí của hai hành tinh này trong quỹ đạo. Hiện các mô hình tên lửa VASIMR đã được xây dựng và thử nghiệm trong môi trường chân không, theo thỏa thuận với NASA. Ông Chang-Diaz cho biết bước tiếp theo sẽ là triển khai trên quỹ đạo vào cuối năm 2013 một tàu lớn sử dụng động cơ VASIMR để phục vụ công cuộc khám phá vũ trụ./. (TTXVN/Vietnam+)