Tối ngày 18/1 (theo giờ Việt Nam), cả ba ông lớn Arsenal, Man City và Liverpool đều đồng loạt ra quân ở vòng 22 giải Ngoại hạng. Cùng chung mục tiêu giành trọn 3 điểm, nhưng niềm vui chỉ đến với Arenal, Man City trong khi Liverpool lại bị Aston Villa cầm chân ngay tại Anfied.

Tiếp đón Fulham trên sân nhà Emirates, đoàn quân của HLV Wenger vui mừng chào đón sự trở lại của các cầu thủ sau chấn thương như Rosický, Podolski, Chamberlain và Gibbs.

Chỉ phải tiếp đón Fulham đang xếp thứ 17 trên BXH, lại được thi đấu trên sân nhà Emirates, song đoàn quân của HLV Wenger lại không thể tạo ra thế trận áp đảo trong 45 phút đầu của hiệp 1. Thậm chí, khung thành của đội chủ nhà còn chao đảo trước những pha lên bóng dồn dập của đội khách trong những phút đầu hiệp 2. Rất may cho Pháo thủ trong thế trận có phần bế tắc đó thì Cazorla bất ngờ tỏa sáng. Tiền vệ người Tây Ban Nha đã có cú đúp bàn thắng cho riêng mình, đồng thời giúp Arsenal tiếp tục ngự trị ở ngôi vị số 1 trên BXH sau 22 vòng đấu với 51 điểm.

Trong khi đó, kẻ bám đuổi Man City lại tiếp tục có trận đấu tưng bừng trên sân nhà Etihad trước Cardiff đang chật vật trụ hạng. Ngay sau tiếng còi khai cuộc, các cầu thủ Man City đã tạo ra áp lực lớn về phía đội khách bằng những pha lên bóng liên tục ở tốc độ cao. Đến phút 14, các học trò của HLV Pellegrini đã cụ thể hóa cơ hội thành bàn thắng sau cú sút cận thành của Dzeko. Dù sau đó đội khách đã nỗ lực vùng lên với bàn gỡ hòa của Noone, nhưng trật tự đã nhanh chóng được Man City thiết lập trở lại sau đó 4 phút nhờ pha lập công của Navas. Sang hiệp 2, với thế trận ép sân toàn diện, Man City có thêm hai bàn thắng ở các phút 76 (Yaya Toure) và 79 (Aguero) để qua đó giành chiến thắng đậm 4- 2 (phút bù giờ cuối cùng Cardiff có thêm bàn gỡ). Với kết quả này, Man City thanh toán sòng phẳng món nợ đã vay ở lượt đi (thua 2-3), đồng thời tiếp tục bám đuổi Arsenal với chỉ 1 điểm ít hơn.

Ở trận đấu muộn, Liverpool - đội bóng đang có chuỗi trận thăng hoa với sự tỏa sáng của tiền đạo Suares - lại vấp phải rào cản khó nhằn mang tên Aston Villa. Dù làm khách trên sân Anfield, nhưng đội khách đã tạo nên bất ngờ khi sẵn sàng chơi đôi công với Liverpool. Sự mạo hiểm đó đã giúp Aston Villa có được liên tiếp 2 bàn thắng ngay trong hiệp 1 nhờ các pha lập công của Weimann (phút 25) và Benteke (phút 36).

Tiếc là Aston Villa đã không tận dụng được lợi thế. Sau khi để thua 2 bàn, Liverpool đã vùng lên mạnh mẽ và có bàn rút ngắn tỷ số ở phút bù giờ cuối hiệp 1 bằng pha chạy chỗ và dứt điểm tinh tế của Sturridge. Sang hiệp 2, The Kop tiếp tục có bàn gỡ hòa do công của đội trưởng Gerrard trên chấm 11m sau tình huống Suarez bị phạm lỗi trong vòng cấm. Nhưng đó là tất cả những gì mà lữ đoàn đỏ làm được. Trong những phút còn lại, dù tấn công không biết mệt mỏi, nhưng The Kop lại vấp phải sự kháng cự quyết liệt từ Aston Villa. Kết quả chung cuộc, Liverpool chỉ giành được 1 điểm trên sân nhà và để cho Arsenal, Man City nới rộng khoảng cách lên 8 điểm.

BXH