(TT&VH) - Vòng đấu mang số 13, con số không may mắn. Và phải chăng, đây cũng là lúc cơn lốc Xanh nổi từ Manchester sẽ phải tạm dừng? Mọi ánh mắt đang hướng về Anfield, nơi không chỉ những khán đài mà cả phần còn lại Premier League hy vọng sẽ chứng kiến Man City sảy chân...

Liverpool sẽ chặn đà thăng tiến của Man City? - Ảnh Getty

Vì sẽ thật tệ hại cho sức hấp dẫn của giải Ngoại hạng nếu tất cả thành show diễn riêng của thầy trò Roberto Mancini. Dù khó có thể phủ nhận màu Xanh này đang bao trùm bằng sức mạnh vượt trội, vẫn có những chờ đợi rằng khi gặp các địch thủ nặng ký thực sự, Man City sẽ phải chựng lại. Đây chính là quãng thời gian thử thách đó.

Bài test đầu tiên mang tên Newcastle cuối tuần qua đã được Man City vượt qua không quá khó khăn. Nhưng rồi tiếp đến là thất bại trước Napoli và nguy cơ sớm rời cuộc chơi Champions League. Từ giờ đến hết năm là một lịch thi đấu gian nan. Hai ngày sau Super Sunday với Liverpool, Man City làm khách trước Arsenal ở tứ kết Carling Cup. Sau trận chót vòng bảng với Bayern Munich (7/12) sẽ là hai cuộc đụng độ liên tiếp với Chelsea (12/12) và Arsenal (18/12).

Và nếu chọn một cái tên cho danh hiệu “Chặn đứng Man City”, Liverpool tỏ ra khá thích hợp. Quá trình hồi sinh của The Kop chưa hoàn hảo, song tốp đầu đã đón chào họ trở lại. Với 22 điểm, Liverpool đang ngang bằng cùng Chelsea và Arsenal, kém vị trí thứ 4 của Newcastle vẻn vẹn 3 điểm. Đáng kể hơn cả, Kenny Dalglish đang tạo nên được một thói quen ở các học trò: chơi cực hay khi gặp “đại gia”! Arsenal lấm lưng trắng bụng ngay ở Emirates. M.U hút chết khi tới Anfield. Cuối tuần qua, đến lượt Chelsea thành nạn nhân mới nhất của Liverpool dù đó là 90 phút tại Stamford Bridge.

Đẳng cấp cầu đinh

Anfield tiếc nuối khi 4/6 trận sân nhà của Liverpool mùa này kết thúc với cảnh những vị khách có quà ra về là 1 điểm. Trường hợp M.U thì không cần bàn nhiều. Nhưng để các tân binh Swansea, Norwich cũng làm được đó, rõ ràng đây là sự phí phạm.

Dalglish thừa nhận cần cải thiện phong độ ở thánh địa Anfield. Song theo cách nào thì khó hình dung được bởi không phải là sự kém cỏi trong lối chơi khiến Liverpool phải liên tục chia điểm tại đây. Họ vẫn tạo được rất nhiều cơ hội, nhưng việc ba chai champagne phần thưởng cho “Cầu thủ xuất sắc nhất” ở Anfield 3 vòng gần đây đều thuộc về các thủ môn đội khách (David de Gea, John Ruddy và Michel Vorm) cũng nói lên nhiều điều. Liverpool vẫn thiếu chất “sát thủ lạnh lùng” từng khiến họ ôm hận mùa 2008-09.

Có vẻ như khi gặp đối thủ yếu, The Kop thường khinh địch và mang tâm trạng “kiểu gì cũng thắng”. Trong khi đó, đụng độ kình địch lại giống như những trận chung kết thực thụ. Thái độ ấy có thể thấy rõ ở Stamford Bridge cuối tuần qua. Và chắc chắn tại Anfield Chủ nhật này. Không phải Dalglish, không phải cầu thủ nào khơi dậy được tinh thần đó. Đây là bản sắc, là cái “hồn” của một CLB vĩ đại như Liverpool.

Nhưng vai trò của HLV cũng rất quan trọng. Dalglish đang tỏ ra khá cao tay ở những trận cầu đinh mà điển hình là việc sử dụng Craig Bellamy, Maxi ngay trong đội hình xuất phát gặp Chelsea. Vốn ít khi thay đổi chiến thuật lẫn nhân sự sau chiến thắng, sẽ là ngạc nhiên nếu Dalglish xáo trộn lực lượng đêm nay dù 2 ngày nữa lại là cuộc trở lại Stamford Bridge ở tứ kết Carling Cup.

Thực tế nếu so sánh, có khá nhiều điểm chung giữa phong cách tấn công của Chelsea và Man City mùa này: mở rộng biên do các hậu vệ cánh đảm nhiệm, tiền vệ biên có xu hướng bó vào giữa nhiều hơn…Tuy nhiên khác với kiểu phòng ngự dâng cao rồi thủng lỗ chỗ của Chelsea, Man City đang đạt được độ cân bằng đáng sợ khi là đội ghi nhiều bàn nhất (42) đồng thời thủng lưới ít nhất (11). Cơ hội nào cho Liverpool phá hỏng bữa sinh nhật tuổi 47 của Mancini đây?

Cơ hội từ phản công

Những gì Man City thể hiện trước Napoli cho thấy khi bị phản công, họ bộc lộ nhiều kẽ hở ở phòng ngự mà đặc biệt là khoảng trống mà các hậu vệ cánh để lại.

Tốc độ của Bellamy, sự mềm mại của Suarez sẽ là những chìa khóa chính cho Liverpool tìm cách xuyên thủng bức tường rắn chắc bậc nhất Premier League này. Buộc một đội bóng luôn đầy ắp tự hào như Liverpool, lại chơi trên thánh địa Anfield phải đặt hy vọng vào phản công có phần hơi “cam chịu” cho họ. Song hãy nhìn nhận thẳng thắn: Khó có cơ hội để Liverpool đôi công cùng Man City . 16 bàn thắng sau 12 vòng không phải là một hiệu suất đáng khen ngợi. Anfield cần đặt nền tảng từ sự chặt chẽ trong phòng thủ (cũng mới thủng lưới 11 bàn giống Man City ).

Tháng 4, khi Man City đang hừng hực khí thế ở chặng chót mùa giải năm ngoái, Anfield là nơi họ bị dội gáo nước lạnh với tỷ số 3-0 trong đó Andy Carroll lập cú đúp, những bàn thắng đầu tiên mà tiền đạo đắt giá này ghi cho Liverpool. Giờ Carroll đang mờ mịt trên băng ghế dự bị. Và Man City không còn là quyền lực tiềm tang nữa mà đang đóng vai ứng cử viên sáng giá nhất. Nhưng Liverpool vẫn có thể bật được “đèn đỏ” ở Anfield chặn đứng những vị khách. Thậm chí là lặp lại một chiến thắng như 7 tháng trước, nếu họ đủ tỉnh táo, khôn khéo lẫn quyết tâm như đã thể hiện được trong những cầu đinh vừa qua…

Dự đoán: 2-1

Lực lượng

Liverpool: Tiếp tục thiếu vắng Steven Gerrard vì chấn thương mắt cá.

Man City : Có chút lo ngại về chân sút Mario Balotelli đang bị sốt

Đội hình dự kiến:

Liverpool: Reina - Johnson, Skrtel, Agger, Enrique – Lucas, Adam - Maxi, Kuyt, Bellamy - Suarez

Man City : Hart - Richards, Kompany, Lescott, Clichy - Milner, Barry, Toure - Silva, Dzeko, Aguero

Góc thống kê

16 Không thua ở Anfield, Man City sẽ cân bằng kỷ lục 16 trận bất bại trong lịch sử CLB. Nếu thắng, đó sẽ là chuỗi 8 chiến thắng liên tiếp ở Premier League.

8 Trong 8 lần gần nhất hành quân đến Anfield, Man City chưa hề nếm mùi chiến thắng. Họ hòa 2 và thua đến 6.

9 Các đối thủ của Liverpool phải rất tập trung trong hiệp hai. Thống kê cho thấy 9/11 bàn thắng mà đội bóng này ghi được ở mùa giải này đến sau giờ nghỉ giải lao.

Trung Sơn