(TT&VH) - Ba trận hòa liên tiếp trên sân nhà đã khiến Liverpool đối mặt với một thử thách đầy cam go trong trận tiếp Man City tại Anfield tối nay. Đâu rồi sân đấu từng là một điểm tựa lớn về tinh thần của The Kop?

Liverpool của Dirk Kuyt cần chơi tốt hơn ở Anfield - Ảnh Getty

Mặc dù đội bóng của HLV Roberto Mancini đang chơi rất ấn tượng tại Premier League, vẫn đang bất bại, mới chỉ hòa duy nhất một trận sau 12 lượt và luôn thắng một cách thuyết phục, thất bại trước Napoli vào giữa tuần cho thấy họ sẽ phải chuẩn bị tâm lý cho trận thua đầu tiên tại Anfield, nơi Liverpool luôn cực kỳ nguy hiểm trước các đối thủ mạnh. Tuy nhiên, đội bóng áo đỏ sẽ phải cải thiện đáng kể thành tích sân nhà của họ nếu muốn có thêm 3 điểm cho cuộc đua giành suất dự Champions League.

Đã 6 trận đấu diễn ra ở Anfield trong mùa này và The Kop chỉ mới được chứng kiến 2 chiến thắng, và 3 trận gần nhất kết thúc trong bế tắc. M.U khởi đầu cho thành tích nghèo nàn đó của Liverpool 6 tuần trước với trận hòa 1-1 trong thế thua. Rồi sau đó đến lược các đội mới thăng hạng Norwich và Swansea xoa tay hài lòng rời Merseyside với một điểm. Nếu Man City tránh được thất bại tối nay, Liverpool sẽ không thắng trên sân nhà 4 trận liên tiếp, thành tích tệ nhất kể từ tháng 12/2002.

“Phong độ trên sân nhà có thể tốt hơn”, HLV Kenny Dalglish thừa nhận. “Nhưng những gì chúng tôi thể hiện, ngoài hiệp 2 trận đấu gặp Sunderland (trận đầu tiên của Liverpool trong mùa giải, kết thúc với tỉ số 1-1), đều xuất sắc. Vấn đề chỉ là kết liễu trận đấu, điều mà chúng tôi sẽ sớm làm được”. Dalglish không sai, những cơ hội bị bỏ lỡ đang là vấn đề lớn với đội bóng của ông. Trước Sunderland, M.U và Norwich, Liverpool tạo ra đủ cơ hội để giành lấy 3 điểm và ngay cả trong trận đấu kém cỏi hơn nhiều với Swansea, Andy Carroll lẽ ra đã có thể giúp đội chủ nhà vươn lên dẫn trước từ sớm với một pha dứt điểm cận thành sượt xà ngang.

Sút rất nhiều, trúng chẳng bao nhiêu

Những con số thống kê trong trường hợp này rất có ích. Chỉ tính sân nhà, Liverpool là đội có số cú sút mỗi trận cao thứ ba Premier League mùa này (14,8), nhưng lại là đội có tỉ lệ sút bóng thành bàn thấp thứ ba (9%). Ngoài ra, họ còn là đội có số cú sút không trúng đích trung bình mỗi trận cao nhất (9,3) ở giải Ngoại hạng.

Một lời giải thích hay được đưa ra là rất nhiều chân sút áo đỏ, bao gồm Carroll, là những người mới đến, nhưng Dalglish từ chối lời biện hộ đó. “Tôi có thể nói chắc hơn ai hết, tôi từng chơi bóng ở đây và thấy rất dễ dàng”, cựu tiền đọa huyền thoại của The Kop từng chơi ở Anfield 14 năm (1977-1990) nói. “Các CĐV thật tuyệt vời và đầy cảm hứng. Với chúng tôi, chúng tôi phải cảm thấy thoải mái ở Anfield”.

Bản thân các cầu thủ áo đỏ cũng hiểu họ phải cải thiện phong độ trên sân nhà nếu muốn kiếm được một vị trí trong nhóm bốn đội dẫn đầu. “Khi chúng tôi chơi trên sân khách, điều đầu tiên chúng tôi làm là phòng ngự tốt và phản công nguy hiểm”, tiền vệ Lucas Leiva nói. “Giờ chúng tôi phải tìm ra cách tốt nhất chơi trên sân nhà. Nếu chúng tôi có thể làm được như thế, chúng tôi chắc chắn sẽ có một mùa giải tuyệt vời”.

Điều đó được chia sẻ bởi Glen Johnson, người đã có bàn thắng tuyệt đẹp ở phút 87 cuối tuần trước giúp Liverpool có chiến thắng 2-1 trước Chelsea ngay tại Stamford Bridge. “Khi nào mà chúng tôi có thể giành nhiều điểm hơn trên sân nhà và làm được những gì chúng tôi làm được trên sân khách”, hậu vệ phải của tuyển Anh nói. “Chúng tôi chơi không tệ trên sân nhà với rất nhiều cơ hội và nếu tận dụng được một vài thôi, mọi chuyện sẽ khác hẳn”.

Nhưng tất nhiên, Anfield không phải là một pháo đài dễ chinh phục. Với tất cả những vấn đề mà Liverpool đang phải trải qua trên sân nhà, họ mới thua duy nhất một trong 16 trận gần nhất tại đó. Tuy nhiên, không thua sẽ là không đủ, ở một sân bóng như Anfield.

Trần Trọng

Nỗi ám ảnh 2008-09

Đây không phải lần đầu tiên, các CĐV Liverpool phải chứng kiến đội bóng họ yêu mến chơi chật vật trên sân nhà trước những đối thủ dưới cơ trong một thời gian quá dài. Mùa giải 2008-2009, lần gần nhất CLB vùng Merseyside, khi đó còn do Rafael Benitez dẫn dắt, nhìn thấy chức vô địch, họ đã bị M.U qua mặt vào cuối mùa với khoảng cách 4 điểm. Mùa đó, Liverpool mất điểm ở Anfield trước Stoke, Fulham, West Ham và Hull. Cảm giác tương tự giờ đang trở lại, nhưng lần này là với cuộc đua Champions League. “Chúng tôi không la ó đội nhà ở Anfield, nhưng cũng không thể vỗ tay vui vẻ được”, Sean Cummins, một CĐV có vé cả mùa, nói. “Sự thất vọng là rất rõ ràng, nhất là sau hơn 20 năm không vô địch và suýt nữa thì đăng quang vào năm 2009. Không khí như trong tang lễ ở những trận Premier League trên sân nhà sẽ làm các CĐV nản lòng”.