Stoke đã thành công trong việc ngăn M.U giành chiến thắng thứ 4 liên tiếp. Nhưng thầy trò Jose Mourinho không cần phải quá lo lắng, bởi họ sẽ có thêm thời gian để nhìn lại mình, cùng với một lịch đấu khá thuận lợi.

M.U van dang di dung huong, mat diem chua phai la tham hoa - Anh 1

Thi đấu trên sân Bet365 (hay tên cũ là sân Britannia) chưa bao giờ là điều dễ chịu với các ông lớn của Premier League. Mùa trước, Stoke từng cầm hòa chính M.U hồi tháng Một, với bàn thắng từ một cú đá phản lưới nhà của Juan Mata. Trước khi lặp lại điều này một lần nữa vào đêm thứ Bảy vừa rồi, Stoke đã gây sốc khi đánh bại Arsenal 1-0 cách đây 3 tuần, trong trận đấu sân nhà đầu tiên ở mùa này.

Màn trình diễn thiếu ấn tượng trước Stoke

Các cổ động viên M.U có lý do để không hài lòng với màn trình diễn của các học trò, những người vừa trải qua một tháng Tám hoàn hảo với 3 trận toàn thắng, 10 bàn thắng và không để lọt lưới bàn nào. Đó là một chỉ dấu cho sự khởi đầu hoàn hảo của M.U dưới thời Mourinho, và nhiều người tin rằng hiệu ứng tích cực ở mùa thứ hai ông cầm quân sẽ đem đến cơ hội để đội chủ sân Old Trafford tìm kiếm chức vô địch Premier League đầu tiên ở kỷ nguyên hậu Sir Alex Ferguson.

M.U van dang di dung huong, mat diem chua phai la tham hoa - Anh 2

Dù không thể thắng, mọi thứ vẫn chưa hề xám xịt với M.U

Trận hòa 2-2 thật ra chưa lấy đi ngôi đầu bảng của M.U, dù họ chỉ còn hơn kình địch cùng thành phố Man City nhờ hiệu số bàn thắng bại. Tuy nhiên, một cú trượt nhỏ trên sân khách ở thời điểm này sẽ giúp Mourinho đánh giá lại những vấn đề vốn bị che lấp bởi ba chiến thắng hoành tráng trước đó. Cặp trung vệ Eric Bailly – Phil Jones, những lựa chọn hàng đầu ở hàng thủ thời điểm hiện tại, bắt đầu cho thấy sự thiếu ăn ý, thể hiện bằng việc hai lần họ để cho Maxim Choupo-Moting ghi bàn.

Ở bàn thua đầu tiên, Bailly đã để cho tuyển thủ người Cameroon vượt qua dễ dàng trong khi nhiều người sẽ tự hỏi trong bàn thua thứ hai, Phil Jones đã ở đâu khi để Choupo-Moting thoải mái đánh đầu tung lưới De Gea.

Vẫn còn thời gian cho thầy trò Mourinho

Mourinho có thể cảm thấy không hài lòng với một điểm sau khi rời sân Bet365 của Stoke, yếu tố phần nào đó khiến ông không thèm bắt tay Mark Hughes và bỏ dở cuộc họp báo sau trận. Nhưng chiến lược gia người Bồ Đào Nha không cần làm mọi chuyện căng thẳng quá mức. Lịch đấu của M.U từ nay cho đến hết tháng Chín vẫn khá dễ chịu. Trước mắt thầy trò Mourinho là trận đấu đầu tiên ở vòng bảng Champions League gặp Basel, trong một bảng đấu mà M.U rất rộng cửa đi tiếp khi các đối thủ như Basel, Benfica hay CSKA Moscow đều không ở cùng đẳng cấp.

Còn tại Premier League, các đối thủ tiếp theo của M.U là Everton, Southampton và Crystal Palace. Everton về lý thuyết sẽ gây khó cho M.U nhiều hơn so với hai đối thủ còn lại, nhưng thầy trò Ronald Koeman đã cho thấy hàng loạt vấn đề trong cách vận hành sơ đồ 3-4-3 qua hai trận thua liên tiếp trước Chelsea và Tottenham. Xen giữa vào đó là trận đấu tại vòng 3 Cúp Liên Đoàn với đối thủ Burton Albion, và không khó để M.U giành quyền đi tiếp.

Câu hỏi đặt ra cho Mourinho là ông cần sắp xếp đội hình ra sao để đảm bảo hai tiêu chí: đạt được kết quả tốt nhất ở 6 trận đấu tiếp theo trong tháng này, đồng thời giữ sức, tránh chấn thương cho các trụ cột. Điều chắc chắn là chiến lược gia người Bồ Đào Nha sẽ phải xoay vòng, với đội hình có chiều sâu và mỗi vị trí đều đảm bảo đủ phương án chính thức lẫn dự phòng.

Một chi tiết Mourinho cần quan tâm là M.U phải chọn ra được cặp trung vệ tốt nhất cho mình. Bailly và Phil Jones, sau 3 vòng đầu chơi ăn ý, đã bắt đầu bộc lộ những sai sót. Đó là điều khó tránh khỏi bởi họ không phải những lựa chọn hàng đầu của Mourinho trong giai đoạn chuẩn bị trước mùa giải, thời điểm Jones chưa đạt thể lực tốt nhất. Victor Lindelof, người được cho là đối tác tốt nhất với Bailly ở vị trí trung vệ, vẫn cần thêm thời gian để thích nghi với Premier League. Khó có thể trông chờ nhiều ở Chris Smalling, người đã gắn bó đủ lâu ở sân Old Trafford nhưng mãi chưa thể trở thành cầu thủ lớn.

Nếu M.U biết phân phối sức lực và giành được kết quả tốt trong tháng Chín này, họ hoàn toàn có thể tạo ra khoảng cách an toàn với các đối thủ bám đuổi, trước khi bước vào tháng Mười đầy khó khăn. Đó là thời điểm thầy trò Mourinho bắt đầu đụng độ hai đối thủ lớn tại Premier League: Liverpool (ngày 14/10) và sau đó hai tuần là Tottenham.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa