Với 3 điểm giành được trước Everton trên sân nhà Old Trafford, Man United đã vượt qua Liverpool và Arsenal để gia nhập Top 4 Premier League. Những người nói về một cuộc khủng hoảng với đội bóng của HLV Louis van Gaal đang thực sự phải nghĩ lại.

Đó là một chiến thắng không hề dễ dàng. Everton có quyền cảm thấy việc họ phải rời Old Trafford trắng tay là một kết quả bất công. Ngay cả không tính quả phạt đền sút hỏng của Leighton Baines vào cuối hiệp 1, đội khách cũng đã 3 lần khiến thủ thành David De Gea phải trổ tài với những pha cứu thua ngoạn mục.

Một kịch bản quen thuộc

Man United thật ra không thay đổi nhiều so với những trận đấu mà họ đã gục ngã và gây thất vọng ở mùa này, như trước Swansea hay Leicester City. Vẫn là một hàng công chơi đầy hứng khởi, tốc độ cao với khả năng gây sát thương rất lớn, nhưng đồng thời vẫn là một hàng thủ tạo ra cảm giác họ có thể để thủng lưới bất cứ lúc nào.

Trận đấu đã bắt đầu với một số sự thiếu vắng những gương mặt chủ chốt của cả hai phía, những nhân sự vắng mặt chắc chắn đã ảnh hưởng lớn tới cục diện của cuộc đọ sức. Bên phía Man United, lại là hàng thủ chắp vá, đội trưởng Wayne Rooney ngồi trên khán đài vì án treo giò, và Antonio Valencia được sử dụng ở vị trí tiền vệ trung tâm đầy bất ngờ. Còn với Everton, không có James McCarthy ở tuyến giữa là một tổn thất lớn cho bất cứ kế hoạch có điểm nào của HLV Roberto Martinez tại Manchester.

Dễ hiểu khi đội chủ nhà khởi đầu tốt hơn, hứng khởi hơn và chủ động hơn. Họ mới là đội cần 3 điểm và với một hàng công bao gồm Robin van Persie, Juan Mata, Radamel Falcao và Angel di Maria, thật dễ để bạn có thể tấn công dồn dập ở những phút khai cuộc, khi tất cả đều còn sung mãn. Sức ép liên tục trong nửa giờ đồng hồ nhanh chóng được cụ thể hóa thành lợi thế dẫn bàn khi Di Maria một lần nữa đóng vai “thiên thần” cho Quỷ đỏ. Pha dứt điểm ngoạn mục của tiền vệ người Argentina từ bên ngoài vòng cấm là kết quả hoàn toàn xứng đáng cho một giai đoạn mà Man United khiến người ta nhớ lại đội tuyển Hà Lan của Van Gaal ở World Cup: dứt khoát, mạnh mẽ, quyết liệt và cực kỳ khoa học.

Trong phần còn lại của hiệp 1, Everton lấy lại thế trận và dần tìm được những phương án hiệu quả để gây nhiều khó khăn lên hàng thủ áo đỏ, vốn vẫn còn rất nhiều vấn đề chưa được giải quyết. Tuy nhiên, lần mà đội bóng của Martinez tiến gần nhất tới mành lưới của De Gea trong 45 phút đầu cũng chỉ là quả phạt đền sút hỏng của Baines vào những phút bù giờ cuối cùng của hiệp 1.

Hiệp 2 diễn ra cân bằng hơn, với bàn gỡ từ hư không của Steven Naismith cho Everton, và bàn đầu tiên của Radamel Falcao cho Man United, cũng là pha dứt điểm khép lại trận đấu. Người chuyền bóng để chân sút người Colombia mang về 3 điểm trọn vẹn cho đội chủ sân Old Trafford không ai khác, lại chính là Di Maria.

Bắt kịp top đầu

Trong suốt hơn nửa giờ đồng hồ sau bàn thắng của Falcao, các CĐV áo đỏ lại phải phập phồng lo sợ rất giống với chiến thắng chật vật cũng 2-1 trước West Ham ở vòng đấu trước. Martinez tỏ ra hiểu rõ những điểm yếu ở hàng thủ áo đỏ. Với những sự tăng cường Bryan Oviedo và Leon Osman trong các phút còn lại, Everton đã liên tục đặt khung thành De Gea trong tình trạng báo động, và chỉ một buổi xuất thần của thủ thành người TBN mới giúp Van Gaal có được chiến thắng thứ 2 liên tiếp trên sân nhà.

Phát biểu sau trận đấu, HLV người Hà Lan thừa nhận: “Một lần nữa, chúng tôi lại chờ đợi từng giây trọng tài ra tín hiệu sẽ nổi hồi còi chung cuộc. Everton đã có nhiều cơ hội từ bên ngoài vòng cấm và sút bóng rất tốt, nhưng David De Gea đã chơi tuyệt vời… Tôi rất hài lòng với những gì cậu ấy thể hiện”. Có vẻ như vận may đang mỉm cười với Van Gaal và đội bóng của ông, nhưng các CĐV Man United sẽ không quan tâm. Họ đã có 3 điểm, và đã bắt kịp tốp dự Champions League.

15 Baines đã thực hiện 15 quả phạt đền cho Everton, 14 quả trước đó đều thành công.

46 Với 1 bàn và 1 đường kiến tạo trong trận thắng Everton, Di Maria đã tham gia trực tiếp vào 46% số bàn của Man United ở Premier League mùa này, 3 bàn và 3 đường kiến tạo trong tổng số 13 bàn Quỷ đỏ ghi được.

4 Naismith ghi 4 bàn trong 7 trận gần nhất cho Everton ở Premier League.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa