12 năm sau khi giành “cú ăn ba” lịch sử, Manchester United lại đang đứng trước cơ hội tái lập chiến công kỳ vĩ đó sau chiến thắng chung cuộc 3-1 trước Chelsea ở tứ kết Champions League.

Tại vòng bán kết, nhiều khả năng M.U chỉ phải gặp Schalke, và nhiều người tin rằng, với thực lực quá chênh lệch giữa hai đội thì thầy trò huấn luyện viên Alex Ferguson gần như đã đặt một chân vào trận chung kết ở sân Wembley vào ngày 28/5. Sân Wembley cũng chính là nơi mà M.U sẽ đá trận bán kết Cúp FA với Manchester City vào cuối tuần này, tức là họ còn cách chiếc cúp lâu đời nhất thế giới vỏn vẹn 2 trận đấu nữa. Tại Premier League, Quỷ đỏ cũng đang rộng đường tới chức vô địch khi bỏ xa đội thứ nhì là Arsenal tới 7 điểm trong khi mùa giải chỉ còn lại 6 vòng. Thực tế, đội hình của M.U năm nay thiếu đi sự thăng hoa mà họ từng có năm 1999, cũng như thiếu những ngôi sao đẳng cấp như khi giành cú đúp năm 2008 với bộ ba tấn công Cristiano Ronaldo, Carlos Tevez và Wayne Rooney. Tuy nhiên, M.U của năm 2011 lại sở hữu yếu tố cực kỳ quan trọng là là sự nhẫn nại và tính hiệu quả. Điều đó được thể hiện qua sự cần cù của Park Ji-Sung, lòng quả cảm của Ryan Giggs, sự háo hức của Javier Hernandez và trên hết là sự hồi phục đúng lúc của Rooney, người đang được tái sinh ở vai trò tiền đạo lùi sau lưng Chicharito. “Cậu ấy đang trở nên cực kỳ sung mãn, bởi vị trí đó cho phép Wayne có được sự tự do để giải phóng năng lượng của mình”, Sir Alex nói về cậu học trò cưng. Trong hai chiến thắng thuyết phục trước Chelsea, M.U thậm chí đã không cần đến Dimitar Berbatov, cây làm bàn hàng đầu của họ ở mùa giải này. Bởi chỉ riêng sự tỏa sáng của tiền đạo mà họ chỉ mất có 6 triệu bảng để đưa về Old Trafford là Hernandez cũng đủ để làm lu mờ bản hợp đồng trị giá 50 triệu bảng bên phía Chelsea, Fernando Torres. Dĩ nhiên, câu chuyện cổ tích của năm 1999, như khi họ lội ngược dòng trước Bayern chỉ trong 2 phút bù giờ, rất khó xảy ra lần thứ hai. Nếu vào chung kết Champions League, M.U có thể phải đối đầu với Barcelona hùng mạnh, hay Real Madrid của Mourinho đầy mưu mẹo. Hơn thế nữa, lịch thi đấu của họ từ nay tới cuối giải lại quá khắc nghiệp. Tại Premier League, dù hơn Arsenal 7 điểm, song cần nhớ là thầy trò Sir Alex vẫn còn phải chạm trán đối thủ này tại Emirates, cũng như phải đón tiếp Chelsea một lần nữa ở Old Trafford. Man City cũng không phải là một đối thủ dễ nuốt trong trận bán kết Cúp FA. Tuy nhiên, như đã nói thì M.U cũng đang hội đủ những yếu tố để có thể đi tới tận cùng của thành công, nhờ biết giải phóng năng lượng mỗi khi đối mặt với những khó khăn, mà cú lội ngược dòng ở sân của West Ham cách đây hai tuần có thể là một ví dụ điển hình. Hay như ở trận lượt về với Chelsea, Terry đã tính "chơi" Chicharito bằng một cú cùi chỏ, nhưng chỉ chưa đầy một phút sau "hạt đậu nhỏ" đã sút tung lưới Petr Cech. Thế nên, một khi có thêm cả thần may mắn ủng hộ, chẳng hạn như cơn mưa lớn khiến Terry trượt chân trong trận chung kết năm 2008 ở Matxcơva, biết đâu thầy trò Sir Alex lại có thể tái hiện lịch sử? Lịch thi đấu của M.U từ nay tới cuối mùa Nếu như M.U lọt vào chung kết Cúp FA lẫn Champions League thì từ nay tới cuối mùa, họ sẽ phải đá 11 trận với mật độ 3-4 trận/ngày. 16/4 Man City Bán kết Cúp FA 20/4 Newcastle Premier League 23/4 Everton Premier League 26/4 Bán kết lượt đi Champions League 1/5 Arsenal Premier League 4/5 Bán kết lượt về Champions League 8/5 Chelsea Premier League 14/5 Blackburn Premier League * 14/5 Chung kết Cúp FA ** 22/5 Blackpool Premier League 28/5 Chung kết Champions League * * Chưa chắc chắn ** Nếu M.U lọt vào chung kết Cúp FA thì trận đấu giữa họ là Blackpool ở Premier League sẽ được dời lại. Minh Chiến (Vietnam+)