Cứ đến dịp sinh nhật (24/10), Wayne Rooney lại thi đấu như “lên đồng”, năm nào cũng vậy.

21h00 ngày 26/10, sân Old Trafford: Man Utd - Stoke City Trực tiêp trên Bóng Đá TV, K+1

Lực lượng:

- Man Utd: Van Persie và Fellaini có thể trở lại sau khi nghỉ trận gặp Sociedad. Cleverley (bắp chân), Ferdinand (háng) và Vidic đã bình phục chấn thương.

- Stoke City: Vắng Shawcross vì bị ốm nhưng Cameron có thể trở lại.

Đối đầu và phong độ:

- Stoke chỉ kiếm được đúng 1 điểm trong 10 trận đấu gần nhất với Man Utd ở Premier League.

- 5 trận gần nhất, Man Utd thắng 2 hòa 2 thua 1.

- 5 trận gần nhất, Stoke thắng 1 hòa 1 thua 3.

Như một định luật bất thành văn, trước và sau sinh nhật, phong độ của Rooney lại lên cao ngút trời. Còn nhớ đúng 9 năm trước, trong ngày sinh nhật của mình, Rooney đã tỏa sáng rực rỡ ở tuổi 19 giúp Man Utd chấm dứt chuỗi 49 trận bất bại của Arsenal tại Premier League.

Đấy là thời điểm Rooney còn mang danh một “thần đồng”, hiện tại, sau ngót nghét gần chục năm nếm đủ sóng gió và trắc trở với Quỷ đỏ, tiền đạo người Anh đã trở thành ngôi sao không thể thay thế ở Old Trafford và là chân sút số 1 của Tam sư.

Không nói đâu xa, trong 2 trận gần nhất của M.U (hòa Southampton và thắng Sociedad), Rooney đều được bầu chọn là cầu thủ xuất sắc nhất bên phía đội bóng của David Moyes.

Thực tế, không cần dựa vào “ngày sinh nhật”, Rooney cũng có thể khiến bất cứ đối thủ nào phải e sợ ở thời điểm này. Sau vụ lùm xùm hồi mùa Hè, “số 10” đã ở lại và vượt qua Van Persie để trở lại với vị thế một ngôi sao hàng đầu của Man Utd ở mùa giải mới.

Mới chỉ có 3 bàn tại Premier League mùa này (5 bàn trên tất cả các mặt trận), nhưng vai trò và tầm ảnh hưởng của Rooney tại Old Trafford lớn hơn rất nhiều. Trong bối cảnh nhiều ngôi sao tỏ ra chán chường với phong độ bết bát của đội nhà từ đầu mùa, Rooney vẫn thường xuyên cháy hết mình và là người truyền lửa cho Quỷ đỏ. Nếu có một cái tên nào đủ sức giúp David Moyes “lội ngược dòng” ở Man Utd lúc này, thì đó chỉ có thể là Rooney, đặc biệt khi mà Januzaj vẫn đang trong giai đoạn phát triển ban đầu và cần được bao bọc còn Van Persie đã đánh mất tính ổn định cần thiết.

Gặp Stoke, cơ hội để Rooney tiếp tục tỏa sáng lớn hơn bao giờ hết. Sau khởi đầu ấn tượng ở giai đoạn đầu mùa, Stoke của Mark Hughes bắt đầu có dấu hiệu tụt dốc không phanh. Không tính trận hòa được coi là thành công với Man City ở vòng 4, đội chủ sân Britannia đã trải qua 4 trận liên tiếp bất thắng, trong đó có đến 3 lần thất bại và rơi xuống vị trí thứ 16 trên BXH Premier League.

Sa thải Tony Pulis và đưa Mark Hughes lên thay, lối đá của Stoke không còn giữ được sự khó chịu như trước đây, dù cho hàng thủ của họ vẫn giữ được sự chắc chắn tương đối (mới thua 7 bàn sau 8 trận). Một vấn đề khác, giống như thời Pulis, hàng tấn công của Stoke vẫn quá kém cỏi. Đã 3 trận liên tiếp vừa qua, họ không ghi nổi 1 bàn thắng, dù các đối thủ đều thuộc diện ngang tầm như Norwich, Fulham…

Làm khách của một Man Utd đang khát thắng và có một Rooney đang khát khao thể hiện, Stoke khó lòng làm nên bất ngờ với những con người và phong độ đang có. Thậm chí, nếu không vào trận với tinh thần thật sự quyết tâm, đội bóng của Mark Hughes có thể sẽ phải ra về với một trận thua đậm.

Dự đoán: Man Utd thắng 3-0.