Xuyên suốt một mùa bóng thành công của Barca, truyền thông chỉ nói về Messi – Neymar – Suarez trên hàng công, về Ivan Rakitic, nhân tố mới ở hàng tiền vệ hay Claudio Bravo, trái tim ở hàng thủ… Nhưng trong thành công ấy, có những nhân vật lặng lẽ cống hiến cho đội bóng. Một trong số đó là Javier Mascherano, người được mệnh danh là “thủ lĩnh không băng đội trưởng của Barca”.

Javier Mascherano là mẫu cầu thủ mà nhiều HLV mơ ước

1. Biệt danh của Mascherano là “El Jefecito” (nghĩa là ông chủ nhỏ). Khi Barca chiêu mộ anh từ năm 2011, tất cả đều nghĩ Mascherano thuần túy chỉ là nhân vật đóng thế cho Sergio Busquets ở vị trí tiền vệ phòng ngự, vốn là sở trường của Mascherano. Nhưng rồi, anh trở nên đa năng hơn và thay vì một tiền vệ đánh chặn, Mascherano đảm nhiệm luôn vai trò của một trung vệ. Cùng với Pique, anh tạo ra chất thép, sự chắc chắn cho hàng thủ của đội bóng xứ Catalunya.

Người đầu tiên phát hiện ra khả năng đá tốt ở vị trí trung vệ của Mascherano là Pep Guardiola. Sau này, do Barca luôn phải đánh vật với bài toán hàng thủ, những HLV tiếp theo là Tito Vilanova, Martino và mới nhất là Luis Enrique vẫn sử dụng anh ở vị trí này. Năm ngoái, Barca có được sự bổ sung đáng kể từ Mathieu nhưng HLV Enrique vẫn coi Mascherano là một giải pháp quan trọng cho hàng thủ. Anh được xem như là nhân tố chính giúp Barca có hàng thủ chắc chắn nhất châu Âu trong mùa bóng vừa qua.

2. Với mỗi HLV mà Masche từng làm việc cùng, bao gồm cả Luis Enrique, họ đều có được sự tự tin cao nhất như đặt anh vào trung tâm của hàng thủ. Mascherano thuộc mẫu cầu thủ mà bất kì HLV nào trên thế giới cũng yên tâm xỏ tay vào túi quần để xem anh hoàn thành nhiệm vụ. Có lẽ đó cũng là lý do anh luôn được coi là một thủ lĩnh thực sự trên sân bóng.

Ở World Cup 2014, anh là người đứng ra để động viên cả đội trước khi Argentina bước vào loạt đấu súng trên chấm 11m với Hà Lan ở vòng Bán kết (thắng 2-1). Ở trận Chung kết với Đức (thua 0-1), cũng chính là Masche làm việc đó trước quãng thời gian bước vào hiệp phụ. Trong những trận đấu mà Messi không ra sân, Mascherano là người thay thế vai trò thủ lĩnh. Với chiếc băng thủ quân trên tay, Mascherano luôn thể hiện tầm vóc của một người lãnh đạo.

Ở Barca, nhiều tờ báo gọi Masche là “người truyền lửa” của Enrique. HLV của Barca gửi các thông điệp, chỉ dẫn đến Masche và trách nhiệm của anh lại thông báo lại tới toàn đồng đội khác. Khi còn ở Camp Nou, Carles Puyol luôn làm công việc này. Bây giờ, dù có hay không chiếc băng đội trưởng trên tay, Masche là người làm công việc đó.

3. Sở dĩ Enrique tin tưởng Masche là bởi ông ý thức được các phẩm chất của tiền vệ này. Masche nổi trội ở hai phẩm chất là tư duy thông minh và kĩ năng chơi bóng đa dạng. Anh có thể chơi tiền vệ phòng ngự và trung vệ. Dù đá ở vị trí nào, trong màu áo Barca cũng như Argentina, chưa bao giờ Masche có dấu hiệu suy giảm sự ổn định. Trong thế giới bóng đá hiện nay, không có nhiều những cầu thủ có lối chơi và sự ổn định như Masche. Anh có thể đọc và phán đoán các đường chuyền của đối phương, luôn đưa ra các quyết định đánh chặn hợp lý. Ngay cả những pha tắc bóng có độ chính xác cao cũng là một sở trường của cầu thủ 31 tuổi này.

Cũng như Messi, Mascherano đã có tất cả những danh hiệu cao quý cùng Barca trong khi ở tuyển Argentina, may mắn vẫn chưa mỉm cười với anh. Nhưng ngay cả như thế, không một ai chê trách về những cống hiến của Masche. Với anh, ra sân là chơi bóng, là chiến đấu, là truyền ngọn lửa tinh thần cho đồng đội. Có lẽ vì thế, Masche luôn được coi là một thủ lĩnh tài ba và là một chiến binh thực thụ.

T.Giáp
Thể thao & Văn hóa