Tập đoàn công nghệ phần mềm Microsoft Corp. vừa ra thông báo cho biết họ có kế hoạch sẽ mua lại công ty chuyên quảng cáo trên mạng AQuantive Inc. với giá khoảng 6 tỷ USD nhằm nâng cao sức cạnh tranh và vị thế của mình, khi các đối thủ của họ như Google Inc. và Yahoo Inc. trong 6 tuần qua đã liên tục ký kết các hợp đồng chuyển nhượng hoặc sáp nhập.

small_551.jpg Microsoft tuyên bố mỗi cổ phiếu của AQuantive sẽ được trả bằng 66,50 USD bằng tiền mặt, cao hơn 85% mức giá đóng cửa phiên giao dịch ngày 17/5 của cổ phiếu AQuantive. AQuantive, được thành lập năm 1997, có mức lợi nhuận trong năm 2007 ước đạt khoảng 66-71 triệu USD, tăng so với 54 triệu USD của năm 2006. Phát biểu trong cuộc họp báo sau khi thông báo ý định này, ông Kevin Johnson, Chủ tịch phụ trách các hoạt động dịch vụ của Microsoft cho biết đây sẽ là hợp đồng mua sắm lớn nhất trong lịch sử của Microsoft. Giám đốc tài chính của Microsoft Chris Liddell thì khẳng định AQuantive là đối tác "xứng đáng để mua lại" nhằm tăng vị thế của Microsoft trong thị trường quảng cáo trên mạng đang ngày càng được ưa chuộng và là một nguồn thu lớn, mỗi năm ước tính chừng 40 tỷ USD và dự kiến tăng với tốc độ 20%/năm. Ông Johnson nói: "Microssoft Corp. và AQuantive Inc. có những công nghệ bổ sung cho nhau rất đắc lực, do vậy sẽ tạo ra một lợi thế và một giá trị to lớn". Tuy nhiên, các chuyên gia cho rằng, với hợp đồng mua lại AQuantive, thì Microsoft vẫn thua xa Google Inc. và Yahoo trong lĩnh vực tìm kiếm trên mạng. Hiện nay hãng Google vẫn chi phối thị trường quảng cáo trực tuyến khi giữ 32% thị phần trong khi Yahoo giữ 20% và Microsoft giữ 5%. Thông báo của Microsoft mua lại AQuantive được đưa ra đúng một ngày sau khi công ty WPP Group PLC, công ty quảng cáo và tiếp thị lớn thứ 2 của thế giới, thông báo sẽ mua lại công ty 24/7 Real Media Inc. Hợp đồng này, dự kiến sẽ hoàn tất trong nửa đầu năm tài khóa 2008 của Microsoft, một khi được ký kết sẽ làm tăng vốn thị phần của Microsoft thêm 2%. Khi sáp nhập, AQuantive, với khoảng 2.600 công nhân, vẫn sẽ tiếp tục điều hành hoạt động từ tổng hành dinh hiện nay ở thành phố Seattle, bang Washington, như một bộ phận thuộc ngành kinh doanh dịch vụ o­nline của Microsoft. Theo thông báo của AQuantive, nếu thương vụ sáp nhập này thất bại vì các quy định của Luật, hãng Microsoft sẽ phải trả cho AQuantive mức phí là 500 triệu USD, còn AQuantive sẽ phải trả cho Microsoft 175 triệu đôla nếu vụ sáp nhập bị áp đặt thêm các điều khoản ràng buộc.