Họ đều là những bất ngờ thú vị trong năm 2016. Nếu Jamie Vardy cùng đội bóng chuyên lo trụ hạng Leicester đăng quang ngôi vô địch Premier League thì Hal Robson-Kanu cùng đội tuyển thuộc diện… chầu rìa là Xứ Wales vào đến bán kết EURO.

Mot tro dua, hai loi hanh xu - Anh 1

Không như nhiều môn thể thao khác, bóng đá đích thực là một cánh đồng phì nhiêu để những hiện tượng đua nhau nảy nở. Chứng kiến phong độ rực sáng của cầu thủ đang thất nghiệp Robson-Kanu tại EURO 2016, lại nhớ về Salvatore “Toto” Schillaci tại World Cup 1990.

Trước khi kỳ World Cup trên đất Italia diễn ra, thế giới hầu như chẳng biết hoặc có biết thì cũng chẳng quan tâm tới một tiền đạo vừa khiêm tốn về chiều cao, vừa không bắt mắt về ngoại hình mà Juventus mới mua được 1 năm từ… Serie B. Nên nhớ rằng, hàng tấn công của đội chủ nhà Italia lúc bấy giờ toàn “hàng khủng” như Gianluca Vialli, Roberto Mancini, Roberto Baggio và Andrea Carnevale. Vậy mà, chính lựa chọn cuối cùng trên hàng tiền đạo của HLV Azeglio Vicini lại trở thành ngôi sao sáng nhất tại World Cup 1990 với danh hiệu Vua phá lưới.

Giống Schillaci, Robson-Kanu cũng bước vào giải đấu lớn nhất trong đời với tư cách một cầu thủ dự bị. Nhưng khác với vị tiền bối người Italia, Robson-Kanu không quá mắn bàn thắng tại EURO kỳ này. Anh chỉ có 2 cú dứt điểm tung lưới đối phương. Tuy nhiên, pha lập công theo “phong cách Johan Cruyff” trong trận gặp Bỉ của anh lại đẹp bằng 6 bàn thắng mà Schillaci ghi tại World Cup thuở trước. Nhưng đẹp hay xấu, ghi bàn hay không ghi bàn, tất cả không phải là ưu tiên số 1 của chân sút vừa bị Reading thanh lý hợp đồng trước thềm EURO 2016. Đóng góp lớn nhất của Robson-Kanu cho Xứ Wales tại giải đấu trên đất Pháp chính là sự nhiệt tình và thái độ cực kỳ chuẩn mực cả trong lẫn ngoài sân cỏ.

Cách hành xử chuyên nghiệp của một cầu thủ đang… thất nghiệp, đó chính là điều mà đội tuyển Anh nói chung và cá nhân ngôi sao Jamie Vardy đã không mang theo khi tham chiến tại giải đấu mà họ được kỳ vọng sẽ làm được gần bằng những gì… Xứ Wales đã làm.

Ngay trước thềm trận đấu với Xứ Wales tại vòng bảng, Vardy bị báo giới phát hiện cầm trên tay những vật phẩm chứa chất nicotine và caffeine. Nhưng đấy vẫn chưa phải tệ nhất đối với một cầu thủ đang phục vụ ĐTQG tại một giải đấu lớn. Suốt quãng thời gian tập trung tại Pháp, Vardy không toàn tâm toàn ý cho nhiệm vụ mà mình được hàng chục triệu đồng bào tin tưởng giao phó. Anh còn mải bận với các cuộc liên lạc cùng Arsenal nhằm có được một bản hợp đồng mới “ngon” hơn cho bản thân sau khi EURO 2016 khép lại.

“Tôi sẽ ngồi xuống để cân nhắc các lựa chọn cho tương lai sau khi giải đấu kết thúc. Còn ngay lúc này đây, điều duy nhất quan trọng với tôi là thành công của Xứ Wales” - Robson-Kanu phát biểu trước khi cùng các đồng đội bước vào cuộc chạm trán với Bồ Đào Nha tại vòng bán kết. Robson-Kanu không nghĩ quá xa, nhưng không ai nói anh là một thằng ngốc. Sự tận tụy của anh dành cho Xứ Wales đã được tưởng thưởng xứng đáng. Giờ thì có hàng tá CLB - bao gồm cả Arsenal - đang tranh giành chữ ký của tiền đạo 27 tuổi, người đã ra mắt trong màu áo Xứ Wales cách đây 6 năm bởi một… trò đùa.

Câu chuyện xảy ra vào năm 2010, khi HLV trưởng của Xứ Wales lúc ấy là Brian Flynn tới trung tâm huấn luyện của Reading để kiểm tra chân cẳng của tiền đạo Simon Church. Sau đó, Flynn vào căngtin hàn huyên với tiền vệ Glen Little. Đột nhiên, Little chỉ tay về phía Robson-Kanu và buông câu đùa: “Thằng nhóc kia khoác áo Xứ Wales được đấy. Nó sắp qua bên đó chơi cùng gia đình”. Không ngờ, Flynn lại chú ý đến câu nói của Little. Bởi trước đó, ông cứ đinh ninh Robson-Kanu là người Anh. Hóa ra, dù chào đời ngay tại London, Robson-Kanu lại có bà là dân Xứ Wales chính hiệu.

Và mọi chuyện cứ thế diễn ra…

Có khi 3 năm liên tiếp không ghi nổi 1 bàn thắng.

Là người hùng tại EURO 2016 nhưng Hal Robson-Kanu không phải lúc nào cũng được ngợi khen trong màu áo Xứ Wales. Kể từ khi ra mắt ở cấp độ ĐTQG vào năm 2010, Robson-Kanu trải qua 3 năm liên tiếp không ghi nổi 1 bàn thắng. Cho đến tận năm 2016, sau 30 lần khoác áo Xứ Wales, anh mới chỉ có bàn thắng thứ 2 cho mình.