Người phát ngôn của quân đội Mỹ ở Trung Đông – Thiếu tá Steve Warren hôm qua (3/2) cho biết, Không lực của Iraq sẽ tiếp nhận thêm 2 chiến đấu cơ F-16 mới.

“Tôi có thể xác nhận rằng, lô chiến đấu cơ F-16 thứ 2 vừa được chuyển tới Iraq. Số lượng máy bay của lần bàn giao này là 2 chiếc, theo đó, tổng cộng số chiến đấu cơ F-16 mà Mỹ đã chuyển cho Iraq tăng lên 6 chiếc”, ông Warren cho hay.

My chuyen giao lo chien dau co F-16 moi cho Iraq - Anh 1

Iraq đã kí hợp đồng mua thêm 18 chiếc chiến đấu cơ F-16 từ Mỹ trong thỏa thuận mua 36 chiếc máy bay chiến đấu nhằm xây dựng lại không lực từ năm 2012.

Việc Iraq tiếp nhận chiến đấu cơ F-16 hiện đại này được kỳ vọng sẽ củng cố năng lực của phòng không nước này trong cuộc chiến đẩy lùi IS bên cạnh các nước thuộc liên minh quốc tế chống lực lượng này.

Ông Warren giải thích rằng, họ không thể bàn giao các máy bay F-16 cho Iraq đúng tiến độ do Baghdad thiếu các phi công đủ kinh nghiệm để lái chiếc máy bay này, ngoài ra, vấn đề an ninh cũng là điều cần phải cân nhắc.

Trước đó, hồi tháng 1/2016, Bộ Ngoại giao Mỹ cũng đã thông qua một hợp đồng trị giá 1,95 tỉ USD, nhằm cung cấp thêm các loại vũ khí, đạn dược và thiết bị đính kèm cho phi đội tiêm kích F-16.

Những loại vũ khí trên bao gồm 24 tên lửa không đối không AIM-9M Sidewinder, 150 tên lửa không đối đất Maverick và hơn 16.000 đầu đạn.

F-16 là loại chiến đấu cơ phản lực đa nhiệm vụ do Tập đoàn chế tạo vũ khí General Dynamics và Lockheed Martin phát triển riêng cho Không quân Mỹ. Được thiết kế như một máy bay chiến đấu hạng nhẹ, nó đã trở thành một loại máy bay chiến đấu đa nhiệm hoạt động thành công và hiệu quả.

F-16 có tính cơ động và linh hoạt cao, khiến nó trở thành một sản phẩm khá được ưa chuộng trong thị trường xuất khẩu vũ khí trên thế giới. Hiện nó đang phục vụ trong không lực của 24 quốc gia.

F-16 là loại tiêm kích 1 động cơ được sản xuất và xuất khẩu nhiều nhất của Lockheed Martin, với hơn 4.550 chiếc (từ những năm 1980 đến nay), hiện có khoảng 2.998 chiếc đang phục vụ trong không quân của Mỹ và nhiều nước đồng minh, theo thống kê của FlightGlobal. Ở ASEAN có 3 nước sử dụng F-16 gồm Singapore, Thái Lan và Indonesia.

F-16 dài 15 m, sải cánh 9,45 m, 1 chỗ ngồi, tốc độ tối đa 2.400 km/giờ, có 1 động cơ, bán kính tác chiến khi mang đầy đủ vũ khí là 550 km, còn tầm bay khoảng 4.200 km (mang bình xăng phụ). Máy bay F-16 vũ trang 1 pháo Gatling 6 nòng M61A1 Vulcan loại 20 mm với cơ số đạn 511 viên, và có 11 giá treo tên lửa hoặc bom hai bên cánh và dưới bụng với tổng trọng lượng 7,7 tấn.

F-16 là chương trình chiến đấu cơ “đồ sộ” nhất của phương Tây với hơn 4.000 chiếc đã được chế tạo từ khi bắt đầu sản xuất năm 1976.

Chiến đấu cơ F-16 C/D là phiên bản nâng cấp của F-16, với các tính năng hàng không điện tử, ra-đa tối tân, có thể hoạt động trong mọi điều kiện thời tiết và được trang bị loại tên lửa không đối không AIM-7 và AIM-120.

Trong khi đó, loại F-16 mới nhất là F-16V (Viper) đã được tiến hành bay thử nghiệm thành công ngày 16/10/2015, với cabin trang bị các thiết bị hiện đại nhất, ngang ngửa F-35, radar mới nhất thuộc máy bay chiến đấu thế hệ 5.

Đan Khanh (tổng hợp)