VIT - Việc một tàu sân bay khổng lồ của Mỹ tới Brazil hôm 26/02 với các chiến đấu cơ F/A-18 trên boong là bước đi cho thấy Washington đang nỗ lực giành hợp đồng trị giá nhiều tỷ đô la cung cấp cho lực lượng không quân Brazil những chiến đấu cơ hiện đại.

Thiếu tướng hải quân Mỹ Ted Branch phát biểu với báo giới rằng chuyến công du Brazil của chiến hạm USS Carl Vinson là nhằm cải thiện quan hệ với hải quân Brazil sau các chiến dịch cứu hộ trong trận động đất kinh hoàng tại Haiti, và làm việc với binh lính Brazil từ lực lượng gìn giữ hòa bình của Liên Hợp Quốc tại quốc gia đó. Tuy nhiên, sự hiện diện của hàng không mẫu hạm USS Carl Vinson và máy bay chiến đấu Super Hornet trên chiến hạm này, cùng với các đại diện của Boeing, là dấu hiệu rõ ràng cho thấy Mỹ muốn thuyết phục Brazil mua máy bay do Mỹ chế tạo. Lực lượng không quân Brazil có kế hoạch mua 36 máy bay chiến đấu mới và sẽ lựa chọn trong số 3 ứng viên lọt vào vòng sau: máy bat Rafale của Dassault (Pháp), Gripen NG của Saad (Thụy Điển), và F/A-18 Super Hornet của Boeing. F/A-18 Super Hornet được cho là khó có cơ hội vượt qua hai đối thủ còn lại bởi vì trước đây Mỹ từ chối cho phép Brazil xuất khẩu máy bay sử dụng công nghệ của Mỹ. Thiếu tướng Branch từ chối so sánh 3 chiến đấu cơ này, nhưng ông khẳng định với báo giới rằng F/A-18 là máy bay chiến đấu đa năng hoạt động trên biển. Michael Coggins, đại diện của Boeing, phát biểu với báo giới, chuyến thăm của Ngoại trưởng Mỹ Hillary Clinton trong tuần này cho thấy rằng “quan hệ đối tác Mỹ - Brazil có nhiều ý nghĩa đối với Boeing”. Tướng Juniti Saito thuộc lực lượng Không quân Brazil hôm 23/02 khẳng định rằng Brazil muốn quyết định chọn ứng viên chiến thắng vào cuối tháng 3 nhưng không tiết lộ ngày cụ thể. Saito nhấn mạnh đây sẽ là một “quyết định chính trị và chiến lược,” do Tổng thống Luiz Inacio Lula da Silva đưa ra sau khi có sự đánh giá về kĩ thuật của 3 ứng viên tham gia vụ đấu thầu. Giới phân tích tin Rafale của Pháp hiện là ứng viên dẫn đầu sau khi Tổng thống Lula và Tổng thống Pháp Nicolas Sarkozy cho biết hồi tháng 9/2009 rằng các cuộc thương lượng về việc Brazil mua 36 máy bay chiến đấu hiện đang được tiến hành. Ông Lula khẳng định, ông thích máy bay Pháp hơn vì Pháp đề xuất chuyển giao tất cả công nghệ liên quan tới việc chế tạo Rafale cho Brazil – một nhân tố quan trọng đối với Brazil – quốc gia muốn một ngày nào đó sở hữu bí quyết tự sản xuất máy bay hiện đại.