VIT - Sau nhiều ngày trì hoãn vì lý do kỹ thuật, đêm 27/5 Mỹ đã phóng một tên lửa đẩy Delta 4 mang theo vệ tinh GPS, từ Trung tâm vũ trụ Kennedy ở Cape Canaveral, Mỹ.

Các quan chức cho biết tên lửa đẩy quân sự Delta 4 đã được phóng vào đêm thứ Năm (27/5) mang theo vệ tinh định vị toàn cầu GPS phục vụ cho mục đích an ninh quốc gia và công tác định hướng. Được biết, đây là lần đầu tiên một thế hệ mới của Hệ thống vệ tinh định vị toàn cầu được phóng vào quỹ đạo. Khoảng hơn 10 vệ tinh cùng loại do hãng Boeing chế tạo cũng sẽ được phóng trong vài năm tới để thay thế cho các vệ tinh đã hoạt động trong suốt 20 năm qua. Hơn nữa, đây sẽ là phi vụ đầu tiên của vệ tinh GPS được phóng bằng tên lửa đẩy Delta 4, sau 49 phi vụ được phóng bằng tên lửa đẩy nhỏ hơn là Delta 2 từ khoảng năm 1989 đến năm 2009. Theo đó, tàu vũ trụ GPS trong tương lai sẽ được phóng vào quỹ đạo bằng tên lửa đẩy Delta 4, Atlas 4 và phương tiện phóng hiện đại ULA. Trong diễn biến có liên quan, tạp chí Discovery News cho biết, Không quân Mỹ có kế hoạch phát triển một loại tên lửa có khả năng “tự bay ngược trở lại” vào năm 2013, loại tên lửa này được phóng lên quỹ đạo, sau đó bay trở lại trái đất và tự động hạ cánh trên một đường băng. Để thực hiện tham vọng này, phòng thí nghiệm Không quân Mỹ đã đầu tư 33 triệu USD để phát triển mẫu tên lửa có thể được phóng đi và tự động quay trở lại bãi phóng. Theo Discovery News, nếu mọi thứ được tiến triển theo kế hoạch, mẫu tên lửa đầu tiên sẽ được ra đời vào năm 2013. Chương trình này sẽ nâng cao khả năng xâm nhập vào không gian cho Không quân Mỹ. Hiện nay, hầu hết các vệ tinh quân sự khi được phóng vào quỹ đạo đều được sử dụng loại tên lửa đẩy sử dụng một lần, như loại tên lửa Atlas 5 và Delta 4. Thiết bị phóng có chức năng tái sử dụng tốt nhất được biết đến hiện nay là tàu con thoi, nhưng việc đưa chúng trở lại trái đất sau khi phóng luôn là vấn đề rất khó khăn.