Sau khoảng 4 giờ đàm phán bất thành với James Lee, 43 tuổi, kẻ đang bắt cóc 3 con tin tại trụ sở Discovery Channel ở Sliver Spring, bang Maryland, lực lượng cảnh sát Mỹ đã quyết định hành động khi hắn định sát hại con tin và tìm cách di chuyển.

Cảnh sát đã bắn hạ James Lee vào khoảng 17 giờ ngày 1/9 (theo giờ địa phương), giải cứu thành công 3 con tin. Tại cuộc họp báo ngay sau đó, ông Thomas Manger, cảnh sát trưởng quận Montogomery cho biết, 3 con tin đã được giải cứu an toàn sau khi bị James Lee bắt cóc ở tầng 1 của tòa nhà Discovery. Ông Thomas Manger cho biết, cảnh sát đặc nhiệm đã tiếp cận được vào bên trong tòa nhà ngay sau khi xác định được vị trí của kẻ bắt cóc nhờ hệ thống camera an ninh. Theo đó, James Lee đã đột nhập vào tòa nhà khoảng 13 giờ và khi đó hắn đeo 2 hộp kim khí nhỏ, còn tay lăm lăm khẩu súng lục. Ngay sau khi vụ bắt cóc con tin xảy ra, các nhân viên Discovery đã được di tản khỏi hiện trường. Tại thời điểm đó có khoảng 1.900 nhân viên đang làm việc bên trong tòa nhà. Được biết, James Lee đã bắt cóc 3 người làm con tin để gây áp lực khi đàm phán "giải quyết các vấn đề" của mình với kênh Discovery. James Lee đã đưa ra một danh sách gồm những đòi hỏi yêu cầu kênh truyền hình Discovery tìm giải pháp cho tình trạng tăng nhiệt độ toàn cầu và ngưng những chương trình không cứu được trái đất, chỉ khuyến khích sinh sản, cổ vũ chiến tranh và công nghệ quân sự… Ông Thomas Manger tại cuộc họp báo. Kênh truyền hình NBC cho biết, sau khi nhân viên của bản đài gọi tới số điện thoại của trụ sở kênh Discovery, James Lee là người cầm máy trả lời với tuyên bố "Tao có rất nhiều bom gài khắp người cùng một thiết bị có thể kích hoạt và làm nổ tất cả. Nếu nó rơi, tất cả sẽ nổ tung". James Lee còn cảnh báo, đã chế những quả bom này từ vài tuần trước và từng kiểm nghiệm hiệu quả của những quả bom đó nhiều lần. Phát ngôn viên của kênh truyền hình Discovery cho biết, không lường được mối đe dọa từ James Lee cho dù đã biết tên này khá lâu - thường xuyên gây hấn trong mấy năm gần đây. Thậm chí, James Lee còn thuê những người vô gia cư cầm băng rôn, biểu ngữ biểu tình và gây rối trật tự trước trụ sở kênh truyền hình Discovery. Sau khi phải ngồi tù 2 tuần cách đây hơn 2 năm (tháng 2/2008) vì có hành vi tổ chức gây rối trước trụ sở hãng này, James Lee còn bị cấm lai vãng tới gần trụ sở của Discovery trong vòng bán kính 200 mét. James Lee sống ở San Diego, bang California, là một nhà bảo vệ môi trường, từng ném hàng nghìn USD xuống đường trong một kế hoạch phản đối kênh truyền hình này. James Lee đã lập một trang web để yêu cầu kênh truyền hình Discovery phát sóng các chương trình có thể cứu hành tinh. Tính đến nay, kênh truyền hình Discovery có khoảng 1,5 tỷ người xem tại 180 quốc gia và vùng lãnh thổ