Tin từ Bloomberg News cho biết Ủy ban Chứng khoán Liên bang Hoa Kỳ (SEC) chuẩn bị phạt Nortel Networks Corp. 100 triệu USD với cáo buộc hãng này gian lận chứng từ kế toán để đạt chỉ tiêu của hãng và kỳ vọng của các nhà tài chính phố Wall.

small_1497.jpg Đây là động thái mới nhất của nhà chức trách nhắm vào nhà sản xuất trang thiết bị ngành truyền thông lớn nhất khu vực Bắc Mỹ này. Mới tháng 3-2007, SEC từng kết án dân sự đối với 4 lãnh đạo cao cấp của Nortel, trong đó có cựu Tổng Giám đốc điều hành Frank Dunn, với tội trạng nhiều lần thay đổi báo cáo lợi nhuận của công ty nhằm đáp ứng đòi hỏi của phố Wall, tạo cớ để các nhà điều hành được lĩnh tiền thưởng từ năm 2000 đến năm 2003. SEC và Ủy ban Chứng khoán o­ntario bắt đầu điều tra sổ sách kế toán của Nortel từ năm 2004. Một năm sau, khi mọi việc dần sáng tỏ, lãnh đạo Nortel thừa nhận họ đã gian lận chứng từ kế toán để báo cáo lợi nhuận vượt thực tế 3,4 tỷ USD. Việc báo cáo láo của họ không chỉ là “bệnh thành tích”, mà còn bị xem như một kiểu lừa đảo vì khiến cho các nhà đầu tư lỗ hàng tỷ USD do buôn bán cổ phiếu dựa trên báo cáo kế toán. Theo sau công bố này, các nhà đầu tư và nhiều đối tác đồng loạt ký đơn kiện Nortel ra trước tòa, khiến tập đoàn này phải chi ít nhất 2 tỷ USD để “dàn xếp” với các nguyên đơn. Đầu tháng 6 này, Nortel cũng đạt được thỏa thuận với Ủy ban Chứng khoán o­ntario (OSE – Canada), nộp phạt 1 triệu USD để khỏi bị khởi tố ra trước tòa. Giới quan sát cho rằng Nortel nên “ăn mừng” vì SEC chỉ định đòi họ đóng phạt 100 triệu USD. “Thành thật mà nói, họ (Nortel) nên ăn mừng vì không bị phạt nhiều hơn 100 triệu USD” -Paul Sagawa, một nhà phân tích của Sanford C. Bernstein nói. Tuy nhiên các nhà đầu tư không mấy bất ngờ đối với mức án 100 triệu USD mà Nortel phải đối mặt, có lẽ do quá quen với việc hãng này bị kiện cáo. Sagawa cho biết hầu hết niềm tin của các nhà đầu tư đối với Nortel hiện chỉ đặt vào kế hoạch cắt giảm chi phí và tái cấu trúc của hãng này. Họ hy vọng kế hoạch đó sẽ giúp công ty hồi phục phong độ trước đây, khi có thể làm ra một khoản lợi nhuận khổng lồ. Nhiều người khác lại hy vọng có một tổ chức vốn tư nhân khổng lồ nào đó mua lại Nortel, một doanh nghiệp nhà nước từng một thời được cưng như trứng mỏng. Hiện Nortel tuyên bố sẽ giảm lượng nhân viên của mình xuống 2.900 lao động và tăng 1.000 lao động ở các nước có thị trường lao động giá rẻ. Hãng này có 33.760 nhân viên tính đến cuối năm 2006, trong đó 7.080 nhân viên ở Canada, nơi đặt trụ sở của hãng.